Agila Tomljanovic llega a cuartos de final del US Open con dos sets | Abierto de tenis de EE. UU. 2022

En medio de un momento desesperado para el tenis australiano hace tres años, los funcionarios de la nación se dieron cuenta de que habían sido bendecidos con otro talento determinado. Agila Tomljanovic, quien continuó su emocionante carrera en el US Open el domingo por la noche en Nueva York, emergió como el lado positivo de una devastadora derrota en la final de la Fed Cup ante Francia en Perth en 2019.

La jugadora de 29 años, que salvó ocho puntos en el primer set al derrotar a Ludmila Samsanova 7-6 6-1 el domingo, sufrió una dolorosa derrota en el día inaugural de la final. La capitana Alicia Molik tenía opciones en reserva para los sencillos opuestos. Pero sintió una rara rigidez en una mujer que había superado una horrible lesión en el hombro solo para volver al tenis.

Después de que Ash Party sufriera una gran derrota en el tercer partido, Tomljanovic encontró su mejor forma para darle a Australia otra oportunidad cuando son demasiado fuertes para Pauline Parmentier. Las posibilidades de dobles y la oportunidad de poner fin a la sequía de la Copa FA que data de 1974 se convirtieron en mendigos. Pero Tomljanovic es muy respetada por su resistencia y por la forma en que consoló a sus atónitas compañeras de equipo después de la derrota.

Fue solo en los siguientes dos años que aumentó el respeto y la admiración por Tomljanovic. Tomando el relevo de ser el nuevo titular de Australia en el tenis femenino gracias al repentino retiro de Barty en marzo, Tomljanovic disfruta de la responsabilidad.

Sus acciones en Wimbledon, donde perdió ante la eventual campeona Elena Rybakini en los cuartos de final, y ahora en el US Open, están demostrando ser una fuerza a tener en cuenta. El jugador de 29 años, que saltará a la cima de su carrera en al menos los 30 bajos al finalizar el torneo, podría haber sido excusado por su decepción el domingo por la noche.

Hace solo 48 horas, mostró una fortaleza notable cuando se enfrentó a Serena Williams y 24,000 fanáticos que gritaban para dar una actuación de su vida. Hasta ahora, eso es. La carrera de Legend terminó. Nunca volverás a jugar frente a una multitud tan grande, incluso si llegas a una gran final. El menor jugador podría haber sido drenado por el esfuerzo.

La multitud que asistió al estadio Louis Armstrong el domingo fue mucho más pequeña en comparación. Como resultado, la atmósfera era más aerodinámica. Resultó difícil que la adrenalina volviera a fluir. Tomljanovic luchó por mantener el ritmo al principio del partido contra un oponente sobresaliente que había ganado los 18 sets de tenis anteriores y estaba jugando con una confianza y fuerza inmensas.

Pero después de perder 2-5 en el primer set, la resistencia que mostró contra Williams salió a la luz. Su voz interior le dijo que si podía defenderse, las cosas podrían salir bien.

“Fue enorme. Salí sintiéndome bien y pensando para mis adentros, las últimas 48 horas han sido muchas”, dijo. “Pero algo dentro de mí decía: Aquí no es donde quiero parar. Necesito dar, incluso si me bajo, un poco más de lucha”.

Fue una lucha enorme y su voluntad le valió el apoyo total del pequeño grupo de fanáticos que se fueron después de un largo día en el estadio y corearon su nombre al final del grupo. Su servicio 4-5 duró 18 minutos y salvó siete puntos.

Dos de esos esfuerzos fueron particularmente notables. La tercera vez, ejecutó un golpe de revés perfectamente ponderado y dos puntos más tarde lanzó un golpe de derecha ganador en la línea. En el desempate, superó otro trampolín, y algunos nervios propios, para avanzar. Y Samsonova, que ganó dos títulos llegando al US Open, rompió.

Tomljanovic dijo que la calma era la clave. “Creo que solo se trata de permanecer en el momento. Jugué bien”, dijo. “No tengo tiempo para hablar, porque el juego pasa muy rápido. Solo necesito mantenerme lo más calmado posible, aunque por dentro me esté muriendo”.

Tomljanović, que tiene familiares cercanos que viven en el sureste de Queensland y adoptó Australia en 2014, eliminó sus redes sociales antes de jugar contra Williams. Sabía que necesitaba concentrarse individualmente en mantener alejada a la multitud. Pero ella echó un vistazo el sábado, con elogios por sus acciones gratificantes y brindando un impulso de energía.

“Diré que el viernes por la noche, es algo que nunca antes había experimentado en mi vida, aunque la mayoría de ustedes iban a Serena, todavía me siento amada”, dijo. La tarea que tiene por delante no fue más fácil, ya que jugará contra la finalista de Wimbledon, Anas Jabeur, u otra talentosa rusa, Veronika Kudermetova, en los cuartos de final el martes. Pero estos muchachos se darán cuenta de una cosa: Tomljanovic es duro y cada vez es más duro.

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