Antes de la Copa del Mundo, Jio Reina de USMNT está prosperando

Colonia, Alemania – Si alguien hubiera observado la situación de Gio Reina en el partido de la Bundesliga del Borussia Dortmund el sábado estrictamente en el momento en que entró y salió, seguramente se habrían disparado las alarmas.

El soberbio adolescente estadounidense se fue del Dortmund en el minuto 84 tras entrar tarde en la primera mitad. Los sustitutos solo se reemplazan si están lesionados.

Durante más de un año, cada vez que el magistral delantero parecía doblar una esquina, las lesiones musculares detenían su imperdible carrera, una carrera que surgió de las sombras de su padre, Claudio Reina Salón de la Famay perforó la escena mundial.

Mucho talento, eso sí. pero permanente?

Con la Copa del Mundo acercándose rápidamente, cualquier caída severa, señal de incomodidad o una ausencia inesperada ha generado preocupación en el Dortmund y en la selección de EE. UU. Y así, el sábado, el resultado del área penal mostró que Reina ingresó en el minuto 32 y se fue antes del final de la victoria por 1-0 del Dortmund sobre el Schalke 04.

Sin embargo, la sustitución no se debió a una lesión, sino a parte del plan cuidadosamente orquestado por su club, que contó con la aprobación del entrenador de EE. UU. Greg Berhalter, para administrar sus minutos.

La Federación de Fútbol de EE. UU. (USMNT), que enfrenta un marco de tiempo ajustado para la Copa del Mundo, comienza su campamento en Alemania

Rina, de 19 años, estaba bien. De hecho, estuvo mejor que bien, contribuyendo al gol de Yusuf Mukoko en el minuto 78. Dos días antes de la apertura del campo de entrenamiento en Estados Unidos, la asistencia al manicomio de Dortmund, Signal Iduna Park, incluía a Berhalter y más de una veintena de empleados estadounidenses. .

“Estaban hasta allí” detrás de la portería norte, dijo Rina durante una entrevista en el hotel del equipo de EE. UU. el lunes. “Si me hubieran preguntado antes, les habría conseguido mejores boletos”.

Agregó que el grupo “no pudo idear un juego mejor”.

Era una referencia al partido en sí, el estruendo del área del Ruhr conocido como Revierderby, pero se habría aplicado a lo que la delegación presenció en él.

Después de perderse la mayor parte de la temporada 2021-22 en Dortmund y la mayor parte de la campaña de la Copa Mundial en los EE. UU., Reina está cerca de trabajar a tiempo completo. Hizo cuatro apariciones en la Bundesliga como suplente, anotó dos goles en un papel secundario contra el FC Copenhague en la Liga de Campeones y fue titular contra el Manchester City en esa competencia continental la semana pasada.

Se espera que vea algo de acción en las últimas dos Copas del Mundo de Estados Unidos: contra Japón el viernes en Dusseldorf, Alemania, y Arabia Saudita el próximo martes en Murcia, España.

Salvo los grandes contratiempos en las próximas siete semanas, y eso siempre es una preocupación para él, Reina está casi seguro de formar parte de la lista de 26 hombres para Qatar.

Él dijo: “Voy a ir allí”. “Todavía dejo que las cosas vengan con el tiempo. Llegará. Estoy tan cerca de estar donde quiero estar”.

Los contratiempos frecuentes presentaban tantos desafíos mentales como los exámenes físicos.

“Me volví más fuerte a pesar de todo”, dijo Rina. “No fueron solo los aspectos físicos. Trabajé mucho en todo durante el verano y durante el proceso de rehabilitación”.

Sus compañeros de equipo de EE. UU. dicen que han notado un jugador más feliz y con más confianza.

“Cuando [the injuries] “Siguió sucediendo y sucediendo, estábamos muy tristes por él”, dijo el extremo Brenden Aaronson. “Le estaba enviando mensajes de texto, diciéndole que siguiera adelante. Ver su mentalidad ahora y verlo superarla, creo que solo fortaleció su carácter”.

Reina ha estado en la vía rápida desde los 17 años, cuando se convirtió en el estadounidense más joven en aparecer en un partido de la Bundesliga, rompiendo el récord de Christian Pulisic por casi dos meses. En la temporada 2020-21 participó en 30 partidos, incluidos cuatro en la Liga de Campeones, anotando siete goles en todas las competiciones.

La temporada siguiente se interrumpió temprano debido a una lesión en el tendón de la corva en el partido inaugural de las eliminatorias para la Copa del Mundo en El Salvador. Múltiples contratiempos prolongaron su ausencia.

Esta temporada, el Dortmund implementó un plan bien pensado, cuidando de no apurarlo nuevamente. A finales del mes pasado, como precaución de última hora después de que Reina dijera que no se sentía bien, el club lo dejó de lado para un partido contra el Hertha BSC.

“No tiene sentido arriesgarse al próximo revés”, dijo el entrenador Eden Terzic después del partido. “Seguiremos construyéndolo con cautela con la esperanza de que recupere toda su energía. Tenemos que aprender del pasado. Preferimos estar sin él durante uno o dos partidos que quedarnos sin él durante meses”.

Reina elogió la cautela del club, aunque dijo que tiene “muchas ganas de jugar todos los partidos los 90 minutos”. “Por supuesto, eso no es posible ahora”, dijo. “Estoy trabajando en ello. No estoy muy lejos”.

Dijo que las apariciones consecutivas por un total de 114 minutos durante cinco días la semana pasada eran una “buena señal”.

Después de la impresionante actuación de Reina contra Copenhague hace dos semanas, Terzic compartió su entusiasmo con el Dortmund por Reina.

“Se ve la alegría” en el partido de Reina, dijo. “Es increíblemente genial la forma en que acelera el juego y aporta su creatividad”.

El próximo paso de Reina es aumentar su tiempo de juego con el Dortmund y mantenerse libre de lesiones antes de la Copa del Mundo, que sería la primera en la escena del fútbol después de que su padre apareciera en cuatro listas de Estados Unidos entre 1994 y 2006.

La joven Rina recuerda haber crecido en un suburbio de Nueva York y hojear la “gran bolsa de camisetas” que su padre obtuvo a través de intercambios posteriores a los partidos en la Premier League. El grupo incluye a Steven Gerrard, Thierry Henry y Wayne Rooney.

La camiseta más valiosa para Gio Reina fue la de la superestrella francesa Kylian Mbappe, que recibió después de un partido en los octavos de final de la Liga de Campeones en 2020.

“No había fanáticos, así que era muy fácil hablar con la gente”, explicó. “Nuestros equipos se pelearon. Yo estaba jugando en el ala derecha y él en el ala izquierda. Estábamos del otro lado de la pelea. Realmente no corrimos ni nos involucramos. Así que durante la pelea le pregunté: ‘Oye. , ¿puedo traer tu camisa más tarde?’ Él dijo: ‘Sí, seguro'”.

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