Sat. Dec 3rd, 2022

Asia Muhammad es una de las jugadoras ATP más conocidas en el Hologic WTA Tour, tanto dentro como fuera de la cancha. Su amor por el tenis y la moda se interrumpió el día que vio a Serena Williams, de 13 años, con una minifalda de mezclilla plisada, modificada para cumplir con las especificaciones de este juego de trabajo duro.

“El atuendo de Serena, en el US Open de 2004, me gustó mucho”, dijo Mohamed. “Hice que mis padres salieran y me lo compraran en el acto. Estaba en la tienda Niketown dentro del Caesar’s Palace en Las Vegas. Eso es lo que me atrajo del lado de la moda”.

Años después, Mohamed, de 31 años, encuentra una salida a su pasión. Es una empresa de ropa de tenis, cofundada con una buena amiga Kimberly Yee, llamada Lemonsnla Laundry. Hay un fondo maravilloso.

El padre de Yi, Adam, creció en la parte trasera de una lavandería de Detroit a cargo de sus padres.

“Fue una forma única de honrarlo: me enseñó tenis”, dijo Yi, quien jugó en la Universidad de Stanford de 2015 a 2019. “Coincide con la idea de convertir limones en limonada, que es un juego de palabras. También me gusta la aliteración.

“Simplemente decidimos hacer ropa de tenis para mujeres que la gente quisiera usar”.

Claro, a Muhammad le encanta la ropa que usa porque ella y su pareja, Ina Shibahara, tienen como objetivo posicionarse en las Finales de la WTA de fin de año en Fort Worth. Sentado en una pequeña sala de entrevistas en el centro de prensa del Centro Nacional de Tenis Billie Jean King en el US Open a principios de este mes, expliqué cómo se unió todo.

“Kimmy y yo nos conocimos en No Quit Academy, una institución juvenil en Las Vegas, donde trabajaba su padre”, dijo Muhammad. Hemos hablado de ello a lo largo de los años, y finalmente lo hicimos hace un año y medio. También es de Las Vegas, y queríamos que fuera algo dirigido por mujeres, hecho de diseño, que fuera realmente divertido. La ropa no es muy buena en muchos otros deportes femeninos, excepto quizás en el voleibol; Al igual que en el baloncesto, obtienes pantalones cortos muy largos. Realmente no era así como me sentía”.

Nos referimos al trabajo

“Mi papel es ser el estilista y trabajar en las redes sociales. Obviamente, lo uso y ayudo a elegir las cosas. Es algo detrás de escena, la logística y cosas por el estilo”.

Muhammed sabía lo que le gustaba, escribió sus visiones en papel y Ye la ayudó a salir. Yi ha vivido en Los Ángeles, un centro de moda y diseño, desde su graduación y se ha alineado con los detalles de abastecimiento, telas y fabricación. Parte de la ropa está hecha en California y el resto está en el extranjero.

El programa comenzó a principios de 2021 y unos cuatro meses después, Lemonsnla Laundry usó su primer vestido, que, de manera instructiva, no tenía ningún logotipo. En un negocio donde el cocodrilo y el swoosh son la moneda del reino, esta fue una decisión importante aunque difícil. Muhammed Wei, los dos únicos inversores en esta empresa, dicen que los logotipos son caros, tanto en términos de su producción como de su asociación con la ropa.

“De esta manera, la gente solo paga por el producto real”, dijo Muhammad. “Cuando miras algunas prendas, el logotipo las echa a perder. Para nosotros, en este momento, la asequibilidad es lo más importante”.

Dijo Yi: “Nos encanta el aspecto limpio y creo que somos la única marca de ropa deportiva que no tiene un logotipo. Es un arma de doble filo, pero mi esperanza y mi objetivo es que la gente se dé cuenta de que es de alta calidad”. y al final del día, a la gente le encantan las cosas”.

Danielle Collins, quien irrumpió en el top 10 después de aparecer en la final del Abierto de Australia de este año, usó la camiseta Bear (en negro) cuando derrotó a la dos veces campeona del Abierto de EE. UU. Naomi Osaka en la primera ronda y también en victorias posteriores. Mohamed usó la misma camiseta mientras jugaba dobles.

El favorito de Muhammed es el vestido azul característico de Lulu, que lleva el nombre de su primera sobrina London. Elohim, un DJ famoso en Los Ángeles, llamó para pedir usarlo en el Festival de Coachella de este año, pero todo estaba agotado.

“No pude obtener los materiales a tiempo”, dijo Yi. “Me recuerda que tengo que enviarle una nota cuando entre gente nueva”.

Los propietarios están emocionados de que se les unan Venus y Serena Williams, así como Yelena Ostapenko y otros en el negocio de la ropa deportiva. Ya han abierto su primera tienda, en el Sterling Club de Las Vegas. El objetivo es aprovechar el mercado emergente de encurtidos, atraer minoristas en línea y agregar más ubicaciones de tiendas. Mohamed, que tiene 37.000 seguidores en las redes sociales, está ayudando a correr la voz. Lemonsnla Laundry también fabrica una parte de la ropa que fabrican para atletas jóvenes y también para refugios para personas sin hogar.

“Me gusta la ropa en general: compras un atuendo nuevo y te sientes increíble”, dijo Mohammed. “Queremos ayudar a las chicas jóvenes con ropa bonita. Tener ropa bonita me hace sentir bien. Me alegra poder ayudar a las chicas con eso”.

Un producto atractivo, y un enfoque holístico social atractivo para la combinación, suena como una combinación ganadora. Ah, y los propietarios informan que en realidad duplicaron su inversión inicial. En el futuro, a Ye le gustaría ver a los gigantes de la ropa abrazados Todos jugadores

Ella dijo: “Los mejores jugadores están patrocinados, pero luego hay una brecha extraña entre los jugadores debajo de ellos. Hay algunos grandes jugadores sin patrocinio de ropa, y nos gustaría llenar ese vacío”.

Por el momento, Mohamed se centra en el tenis. Ella y Shibahara fueron No. 9 en el US Open pero perdieron en la tercera ronda ante Gabriela Dabrowski y Juliana Olmos 6-3, 3-6, 7-6 [10-8]. El plan es jugar Chennai, India, Seúl, Corea del Sur, San Diego, Guadalajara y algunos eventos de la ITF en California con el objetivo de llegar al campeonato de fin de año.

“Es totalmente posible”, dijo Mohammed. “Solo lleva una o dos semanas y quedan muchos torneos importantes. Eso es lo mejor del tenis”.

Y cuando llegue el momento de salir definitivamente de la cancha, el tenis será un ensayo para la próxima etapa de Mohamed: el empresario de la moda.

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