Bubba Watson Augusta National entra en batalla por el LIV-PGA Tour

Es posible que Bubba Watson no encuentre a Augusta National tan acogedor como lo fue para él en 2014. (David Cannon/Getty Images)

Durante la batalla del LIV Golf/PGA Tour de 2022, Augusta National hizo lo que siempre hace en los largos meses entre la entrega de una sola chaqueta verde y la llegada de la próxima primavera: permaneció en silencio detrás de las puertas de Washington Road mientras el mundo se movía afuera.

Pero la batalla que rodea al mundo del golf ahora ha culminado en las paredes cubiertas de hiedra alrededor de Augusta National. Hablando antes del cuarto evento de LIV, programado para este fin de semana en las afueras de Boston, el dos veces campeón del Masters, Bubba Watson, desafió a Augusta National a tomar medidas, de una forma u otra, sobre los desertores de LIV que abandonaron el PGA Tour.

El momento de la aparición de LIV, después del Masters y PGA Championships, pero antes del US Open y el US Open, significó que las dos últimas compañías tuvieron que abordar el problema, y ​​lo hicieron manteniendo su compromiso con los jugadores que se ganaron su camino. Augusta National no necesitó hacer ningún comentario, dado que su campeonato ya era previo, y no respondió a las consultas de los medios de comunicación, incluido Yahoo Sports. ….

Watson tiene una exención de por vida para el Masters, al igual que los campeones de LIV/Masters Dustin Johnson, Phil Mickelson, Charles Schwarzl, Patrick Reed y Sergio García. En total, los jugadores de LIV han ganado siete de los 13 Masters anteriores, un desafío para el Augusta National, dedicado al espíritu de producir el mejor campeonato posible cada año.

“Para mí, es una situación extraña ser campeón de Masters”, dijo Watson. “Por ahora, podemos jugar en él, y espero y rezo para que tomen las decisiones correctas”.

Luego lo llevó a otro nivel. “Mis hijos se sentaron y les dijeron que probablemente no deberíamos ir a Augusta”, agregó Watson. “Entonces ellos [the powers that be at Augusta National] Dime que no puedo ir, [even being a] Ex-campeón, así que no quiero estar allí de todos modos porque esa es la forma incorrecta de verlo”.

Mickelson fue demandado en el Caso Nacional de Augusta

Al Augusta National no le gusta que lo presionen, ni los tiempos cambiantes, ni los patrocinadores y socios, ni los campeones del pasado. Pero la controversia LIV está llamando la atención sobre el tranquilo club de Georgia, primero con la ausencia de Phil Mickelson a principios de este año, y más recientemente con la aparición del Augusta National en el La demanda de Mickelson contra el PGA Tour.

“Augusta National, el promotor de The Masters, ha tomado múltiples medidas para indicar su compatibilidad con el PGA Tour, sembrando dudas entre los mejores golfistas profesionales sobre si serán excluidos de futuros torneos de Masters”, decía la demanda de Mickelson. La demanda alega además que “el PGA Tour lo usó [existing] Canales para presionar a Augusta National para sus discusiones. Por ejemplo, en febrero de 2022, representantes de Augusta National amenazaron con cancelar la invitación a los jugadores del Masters si se unían a Live Golf.

La demanda alega además que el presidente de Augusta National, Fred Ridley, “ordenó personalmente a varios participantes en el Masters 2022 que no jugaran en la LIV Golf Invitational Series”. Esta es una descripción algo diferente de la forma en que Ridley describió LIV en sus comentarios públicos de abril.

“Nuestro trabajo es actuar siempre en el mejor interés del juego en cualquier forma que pueda tomar”, dijo Ridley en abril. “Creo que el golf está en un buen lugar ahora. Hay más participación y las carteras en los tours profesionales son las más altas de la historia. Hemos sido muy claros en nuestra creencia de que los World Tours han hecho un gran trabajo promocionando el juego a lo largo de los años. Además, hay mucho más en No sabemos qué podría o qué podría pasar, no puedo decir mucho más que eso”.

¿Cómo se determina el campo de una maestría?

Si bien gran parte de los Field Masters proviene de jugadores que se clasificaron entre los 50 mejores del mundo poco antes de un torneo cada año, sus Masters Standards ofrecen otras formas para que los jugadores de LIV jueguen en el campo. Los campeones anteriores, por supuesto, tienen una exención de por vida, y los mejores en los otros tres majors obtienen exenciones de diversa duración. (Los ganadores obtienen cinco años y los cuatro ganadores principales obtienen uno).

Por ejemplo, Cam Smith de LIV, según las reglas de clasificación actuales, será elegible para jugar en el Masters desde el próximo año hasta el torneo de 2027 en función de su victoria en el Abierto de 2022. Varios ganadores aficionados estadounidenses, como Andy Ogletree y James Piot, han saltado a la LIV; Tenían derecho a participar en un Torneo de Maestros en el año siguiente a su victoria.

Augusta National se reserva el derecho de invitar jugadores a su exclusivo criterio; Estas invitaciones generalmente van a jugadores internacionales notables. Los ganadores de todos los eventos del PGA Tour también reciben invitaciones para el próximo Masters, pero no para los eventos LIV.

Sin embargo, LIV ahora trata desde una posición de fuerza y ​​los jugadores lo entienden. Esta semana muchos han repetido la misma consigna: LIV tiene un montón de jugadores fuertes, las grandes empresas afirman que quieren los campos más fuertes, las grandes empresas ergo deben tener jugadores LIV.

“El jugador número 2 del mundo (Smith) está aquí ahora”, dijo Watson. “Entonces, si vas a tratar de ver a los mejores jugadores del mundo, debes obtener los puntos de clasificación (para LIV) porque esos son los mejores jugadores del mundo aquí, como en cualquier otro lugar del mundo”.

“Nos ganamos nuestro lugar en las grandes empresas y si quieren ver competencia real, tienen que tener a los mejores jugadores”, agregó Joaquín Niemann. “Es por eso que hay disciplinas importantes”.

El Augusta National tiende a mantener un perfil casi invisible hasta el momento en que pueden controlar la narrativa, por lo que, excepto por una decisión en el ranking mundial LIV, es poco probable que el club se pronuncie antes de la próxima primavera. Sin embargo, en ese punto, el club se encontrará exactamente en el mismo lugar donde el PGA Tour ha pasado los últimos meses: en medio de la batalla por el futuro del golf.

Es posible que Bubba Watson no encuentre a Augusta National tan acogedor como lo fue para él en 2014. (David Cannon/Getty Images)

Es posible que Bubba Watson no encuentre a Augusta National tan acogedor como lo fue para él en 2014. (David Cannon/Getty Images)

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