Sat. Dec 3rd, 2022
Silvia McNamara

La estadounidense Frances Tiafoe celebró después de ganar un punto contra el español Rafael Nadal, durante la cuarta ronda del Campeonato Abierto de Tenis de EE. UU., el lunes 5 de septiembre de 2022 en Nueva York. (Prensa Asociada/Julia Nichinson)

Si me preguntas quién es mi tenista favorito, te lo diré: es Frances Tiafoe, la nativa de Hyatsville de 24 años que ayer venció a Rafael Nadal en la cuarta ronda del US Open.

¿Alguna vez has visto un partido de tenis? (¿Se llaman “partidos”? ¿”corredor”?) Potencialmente en la televisión en un bar, pero no estoy seguro. ¿Y son Nadal, Tiafoe y las hermanas Williams los únicos tenistas que puedo nombrar? Ciertamente, lo poseeré. Sospecho que esto también podría ser cierto para ti.

Entonces, si eres como yo, no sabes absolutamente nada sobre tenis pero, sin embargo, esperas ver al campeón de nuestra ciudad llegar a la cima del US Open, es posible que necesites un curso intenso. Afortunadamente , WashingtonJacob Reim, Director de Productos Digitales, fue un prodigio del tenis en su juventud. Pasé 12 minutos hablando por teléfono con él y fui a ver a un experto en tenis: aquí está nuestra conversación para que tú también puedas.

Bueno, antes que nada: ¿Cómo se pronuncia “Tiafoe”?

Tee-AH-enemigo.

muchas gracias. ¿Y qué debo saber al respecto?

Es un chico local que ha crecido en las filas para convertirse en uno de los mejores jugadores del mundo. Creo que ahora está en el puesto 22. Para poner las cosas en perspectiva, este es el hombre que se convirtió en el tercer estadounidense en derrotar a Rafa Nadal, y solo tiene 24 años. Había escasez de talento entre los hombres estadounidenses, y parecía que este tipo realmente podía ser algo.

¿Qué debemos saber de la biografía de Tiafoe?

Creció jugando en el Junior Tennis Champions Center en College Park, un centro de tenis de primer nivel en el área. Su padre era un trabajador de mantenimiento allí, y [the facility] Le dio una llave y le dijo que podía quedarse libre en una oficina libre con Tiafoe y su hermano gemelo durante la semana mientras los chicos entrenaban. Así que durmieron en las instalaciones. El tenis básicamente lo ha obligado a crecer allí. Pero Tiafoe ha estado de gira desde que tenía 17 años, por lo que ha estado de gira durante siete años.

¿Fue una estrella en ascenso todo este tiempo?

Algo así como que tenía sus altibajos. Claro, estaba en aumento, pero no creo que fuera fácil, ni un cohete ni nada más. No estaba claro que esto sucedería, pero es justo decir que ahora está en el camino de una estrella en ascenso.

¿Qué tiene de especial este US Open?

Bueno, tal vez veas el comienzo del fin de la era de los “Tres Grandes”: en los últimos 20 años, solo ha habido unos pocos partidos de cuartos de final que no se han mostrado. [Novak] djokovic, [Roger] Federer o Nadal. Ahora tenemos muchos jugadores realmente buenos, muchachos realmente jóvenes que buscan dejar su huella. Y tienes muchos personajes. Tienes a Nick Kyrgios, que es australiano y, en mi opinión, es extraordinariamente impopular: es un temerario en la cancha y tiene algunas Acusaciones desagradables En su contra. allá [Carlos] Alcaraz, quien puede ser el hombre más talentoso del mundo en este momento, y jugadores jóvenes como Rudd, Brittini, Rublev y Sinner, todos compitiendo por convertirse en nombres familiares. Es un nuevo grupo de jugadores a punto de conocerlos.

¡alegre! Entonces, ¿cuáles son algunos términos de tenis oscuros que uno podría inventar para parecer que sabe sobre tenis?

Tengo una buena idea: “No puedo creer que Tiafoe venciera a Rafa Nadal, lo hizo todo este partido”.

“el árbol”?

Entonces, cuando alguien juega como un árbol, está jugando fuera de su mente por encima de su nivel, como en la zona.
[Jacob later Slacks a few more: “hook” (when somebody intentionally makes a bad call against you), “tweener” (to hit a shot between your legs), and “bagel” (to beat a player 6-0 in a set).]

Bueno, y para que quede claro, ¿por qué deberíamos confiar en su experiencia en tenis?

Jugué tenis juvenil mientras crecía en el Atlántico Medio y luego jugué tenis de la División Tres en Carleton College. Y entrené tenis en la escuela secundaria después de la universidad.

Una digresión rápida: Tiafoe es un gemelo idéntico y tú eres el padre de gemelos idénticos. ¿Los gemelos dan miedo? ¿Qué debemos saber sobre los gemelos?

Antes de que supiéramos que nuestros gemelos eran idénticos, mi esposa y yo dijimos: “Gracias a Dios que no son idénticos. Los gemelos idénticos dan tanto miedo”. Luego, en la siguiente ecografía, el ecografista dijo: “Oh, por cierto, tus gemelos son en realidad idénticos”. Y dijimos, “Oh, Dios mío”.

¿Son espeluznantes?

¿mi gemelo? No, son maravillosos.

Bien. Entonces, ¿qué sigue para Tiafoe?

Mañana jugará los cuartos de final del US Open contra Andrey Rublev, y es realmente bueno. Tiene 24 años, como Tiafoe. Es joven, está en forma y realmente va a hacer que Tiafoe funcione; Tiafoe volvería a ser un gran desvalido.

Así que tiene una oportunidad, pero ¿no es genial?

Será menos perdedor en este partido de cuartos de final que contra Nadal: Nadal fue favorito tres veces y media. Pero Tiafoe seguirá siendo el desvalido el resto del camino en este punto. Rublev es el sembrado #9, y ayer venció fácilmente al sembrado #7.

Esto suena como un momento generacional importante en el tenis.

Creo que sí. Quiero decir, los últimos estadounidenses en vencer a Nadal se retiraron durante una década. Así que esta es una gran victoria histórica para Tiafoe. Tiene muy poca potencia, pero está loco a un nivel realmente alto. El cielo es el límite. Creo que los próximos partidos lo pondrán a prueba y será muy divertido verlo.

Bueno, espero que ‘cepille’ esos fósforos, ¿es esa la forma correcta de decirlo?

suficientemente cerca.

Silvia McNamara

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