Después de Serena, Coco Gauff y otros ven quiénes serán los siguientes en el tenis femenino

Suspensión

NUEVA YORK – La multitud en el Centro Nacional de Tenis Billie Jean King disminuyó solo un poco en los días posteriores a la final de Serena Williams.

Era posible caminar por los caminos de piedra del sitio sin tener que navegar en filas de una milla de largo en las terrazas de Grey Goose y Heineken, pero las multitudes aún se movían como melaza. Cualquier persona interesada en comprar una camiseta de tamaño pequeño, mediano o grande de la tienda de regalos más grande del mundo probablemente no haya tenido suerte.

Oficialmente, el Abierto de EE. UU. continuó viajando en camiones mientras ella viajaba en los autobuses de Williams para conseguir boletos. Estableció un récord de asistencia de un día el sábado con 72,065 fanáticos que acudieron en masa a los torniquetes del centro, lo que superó el récord del día anterior por 26.

Sin embargo, las nubes que rodaron el viernes y el sábado a primera hora de la tarde contribuyeron a crear una especie de sensación de rancio en Flushing Meadows. La energía está comenzando a filtrarse y se les preguntó a los jugadores durante todo el viernes qué opinaban sobre el posible final de la carrera de Williams.

Jessica Pegula lo dijo mejor.

“No puedo creer que la era de Serena haya terminado, en la cancha de tenis. Quiero decir, es difícil imaginar el tenis sin ella”.

Seguimiento natural: ¿qué sigue?

La salida de Serena Williams fue como su carrera: una batalla hasta el final

El deporte del tenis femenino ha evolucionado a través de los siglos casi sin parar en las últimas décadas. Cuando Chris Evert se retiró al US Open de 1989, Steffi Graf había ganado ocho títulos de Grand Slam en su total de 22 trofeos. Monica Seles ganó el primero de sus nueve títulos de Grand Slam en el Abierto de Francia un año después.

Graf ganó el último campeonato importante de su carrera en 1999, pero fue un esfuerzo renovado después de perder los Grand Slams en 1997 y 1998. 1999.

Sin embargo, Williams no tiene un heredero claro, y no hay uno o dos jugadores que hayan demostrado su capacidad para dominar el campo por mucho tiempo y atraer a una audiencia general. Así que williams En realidad terminó con el tenis.La jugadora activa con más títulos de Grand Slam es su hermana Venus, de 42 años.

Naomi Osaka se sienta detrás de ella con cuatro títulos importantes. Una de las atletas más sexys de su generación a la edad de 24 años, capturó audiencias en todo el mundo y se consolidó como una líder sólida en los campos de la justicia social y la salud mental.

En la cancha, no ha pasado de la tercera ronda en un major desde que ganó su último título de Grand Slam. En Australia en febrero de 2021.

El No. 1 Iga Swiatek es un nombre que otros jugadores están presentando como un potencial jugador mundial. El polaco de 21 años Ganó 37 juegos seguidos. A principios de este año, una racha de carreras incluyó seis títulos consecutivos de la WTA y la corona del Abierto de Francia.

“No lo sé, cualquiera puede dar un paso al frente”, dijo Pegula, refiriéndose a los 14 ganadores en 21 majors en competencia desde que Williams los ganó por última vez en 2017, como lo demostró el tenis femenino, ha sido difícil ser dominante. . muy “.

Coco Gauff se defendió a sí misma el domingo. La joven de 18 años derrotó a la dos veces campeona principal de dobles Shuai Zhang de China, 7-5, 7-5, para llegar a los cuartos de final de su carrera en el US Open.

Fue un seguimiento emocionante de la aparición de Gauff en la final del Abierto de Francia en junio, cuando perdió ante Swiatek. La victoria del domingo fue el primer juego que reprodujo algo de la energía del público y la locura general que Williams llevó al Arthur Ashe Stadium.

Gauff, cabeza de serie 12, estuvo brillante en los momentos más difíciles del partido. Cayó 5-3 en el primer set y 5-4 en el segundo, un hoyo autoprovocado con una transmisión de 105 mph y un as. Irritó a la multitud moviendo el dedo después de ganar grandes puntos y creando una atmósfera tan bulliciosa, con el techo cerrado sobre Ash para evitar la lluvia ligera, que Zhang se tapó los oídos con las manos en un momento.

“Las primeras dos veces en Ashe, estaba muy nervioso”, dijo Gauff sobre jugar en la cancha de tenis más grande, generalmente para los principales ganadores o cualquier jugador que la ATP pensara que atraería a la mayoría de las multitudes.

“No sé, estaba realmente conmocionado. En mi primera ronda, estaba conmocionado por mi situación con Ash. Luego sucedió nuevamente en la segunda ronda. En ese momento pensé que continuaría, especialmente cuando Serena estaba jugando. Esta debería ser una alineación perfecta para los espectadores. Me hiciste jugar primero y terminar con las cabras. Eso es una locura”.

Gauff aún puede imitar a Williams y reclamar su primer título de Grand Slam en Flushing Meadows. Se enfrenta a una de las jugadoras más emocionantes de la gira, la cabeza de serie número 17 Caroline García, en los cuartos de final el martes. Swatik y Pegula, las dos cabezas de serie estadounidenses, siguen vivas en el cuadro, al igual que las ex campeonas principales Petra Kvitova y Victoria Azarenka.

Incluso si Gauff tiene éxito, acercarse al estatus de Williams llevará tiempo.

La 23 veces ganadora de Grand Slam ha establecido un estándar astronómico para las estrellas del tenis femenino, dentro y fuera de la cancha. El miércoles, la transmisión de ESPN de su victoria en la segunda ronda alcanzó un máximo de 5 millones de espectadores. El pico del campeonato de ESPN del año pasado fue de 3,4 millones de espectadores que sintonizaron para ver a Emma Raducano y Lilla Fernández en la final (la final masculina alcanzó un máximo de 2,7 millones de espectadores al día siguiente).

Evert dijo que el poder de las estrellas puede hacer que el tenis parezca estar basado en una personalidad. La seis veces campeona del US Open recuerda preguntarse qué haría el deporte cuando Bjorn Borg se retirara en 1983. En su mente, él era una figura parecida a los Beatles.

“Pensé, ‘¿A dónde va el tenis, el tenis masculino, en particular? dijo Evert.

“Pensé que estaba condenado. Se recuperó en uno o dos años. Y Jun [McEnroe] ahí estaba, jimmy [Connors] estaba allí y [Ivan] Lindell estaba allí, y [Boris] Baker estaba allí. Simplemente se recuperó”.

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