Dwight Williamson: el ascenso y la caída de Hatfield es una historia para recordar | Opinión

Se han escrito innumerables historias y muchos libros sobre el demonio de Anas Hatfield y la disputa entre Hatfields y McCoys. Sin embargo, quizás el personaje más interesante de todo este grupo sea el hijo menor del famoso líder Hatfield, su decimotercer retoño, el tenista Samuel Hatfield.

Fue el tenis, probablemente por razones principalmente políticas, lo que ayudó a organizar el primer Hatfield Meet que se llevó a cabo en Maine Island Creek, cerca del cementerio y la ubicación de la casa de Hatfield. Para 1929, cuando se llevó a cabo la tercera reunión anual de Hatfield, se informó una asistencia inimaginable de 10,000. Tennis se desempeñó durante un tiempo como alguacil del condado de Logan y fue sucedido por su hermano, entonces el alguacil electo del condado en 1928. Hoy, el tenis tiene el reclamo de ser el primer alcalde republicano electo en el condado de Logan.

Si bien se describe a Devil Anse como uno de los hombres más “coloridos y carismáticos” del folclore estadounidense, un largo estudio de su hijo, Tennis, arroja una luz completamente diferente sobre el infame nombre de Hatfield. La vida del ex alcalde TS Hatfield se revelará por completo en una publicación futura, pero para los propósitos de hoy, parte del lado misterioso de Tennis Hatfield debe revelarse porque es una parte de nuestra historia local que, como el tenis mismo, no puede permanecer. Fue enterrado en el cementerio familiar.

Hay muchos “giros y vueltas” en la historia del condado de Logan, pero durante las décadas de 1920 y 1930, el nombre Don Chavin desempeñó un papel destacado en casi todos los aspectos históricos. De hecho, Chavin fue un elemento fijo en la vida tenística de Satanic Hatfield. Sería Hatfield quien sucedería a su primo, Don Chavin, como alguacil del condado de Logan, pero no hasta que el testimonio de Hatfield como “Rey del condado de Logan” fuera colocado en la prisión de Atlanta, Georgia. Y sería Chavín quien en 1924 impediría que su excompañero obtuviera la alcaldía durante 16 meses, a la espera de una apelación de los resultados electorales por parte de Hatfield ante la Corte Suprema estatal.

Shaven y Hatfield eran socios en el bar “Blue Goose” en Barnabus incluso cuando Shaven era sheriff y antes de que la Prohibición entrara en vigor en 1920. Los registros de bonos muestran que Hatfield poseía ocho parcelas en la desembocadura del sitio de Cow Creek, que también incluía una casa de ascenso. . Fue en esta pensión donde muchos de los organizadores sindicales que vinieron al condado de Logan en nombre de UMWA aprovecharían el licor ilegal que se ofrecía en Blue Goose, aunque muchos nunca vivirían para hablar de ello.

Se dice que los argumentos políticos y financieros llevaron al notorio Chavín a ver que Hatfield fue encarcelado por fabricar y vender licor ilegal en la ubicación de Blue Goose. Hatfield cumplió su condena pero luego testificó contra Chavin, quien fue declarado culpable y sentenciado a tres años de prisión. Fue durante el proceso de apelación de Chavin en 1924, y mientras Hatfield buscaba alcalde, el héroe de la Batalla de Blair Mountain hizo todo lo posible para evitar que Hatfield obtuviera el poder. Chavin fue a prisión en 1925 después de perder su apelación y después de que el presidente republicano Calvin Coolidge se negara a concederle el indulto a Chavin. Sin embargo, solo 10 meses después, el gobernador de Georgia otorgó un indulto al famoso exalcalde, quien aún posee gran parte del condado de Logan.

Irónicamente, mientras Chavin se dirigía a la prisión, Hatfield se convirtió deliberadamente después de apelar los resultados de su derrota electoral de 1924 ante la Corte Suprema del estado, que encontró que las acciones ilegales de Don Chavin en los distritos de Mud Fork y Striker habían causado la derrota de Emmett Scaggs. Para Hatfield estrechamente. Cuando estos dos territorios fueron eliminados, Hatfield fue declarado ganador.

La Corte Suprema dijo que el día de las elecciones, Chavín y siete de sus exdiputados aterrorizaron a los votantes con sus armas e incluso votaron por el pueblo. El testimonio mostró que después de que un votante de Chavín fuera apuñalado en Mud Fork, el exalcalde le dio un puñetazo en la cara y declaró que ahora “dirigía el lugar”. A raíz de que se ignoraran los resultados de Mud Fork y Striker, Hatfield ganaría por un margen de 128 votos: 7.120 frente a los 6.992 de Scaggs.

Aunque Chavin, que se había salido con la suya con un asesinato a sangre fría en 1917, había hecho una fortuna con los operadores del carbón al alejar al sindicato de Logan, Hatfield decidió que el juego, la prostitución y las ventas ilegales de licor serían el camino a seguir. Cuando su hermano, Joe, fue elegido en 1928, Tennis continuó dirigiendo el espectáculo, según la mayoría de los informes en ese momento.

En lo que debe considerarse un “enorme” momento en la historia de Logan en 1930, mientras Joe Hatfield era sheriff, el hermano de Emmett Skaggs, Enoch Skaggs, derrotado por el tenis en 1924, entra al Smokehouse en Logan y mete cinco balas en la cabeza del jefe de policía de Logan. body Roy Knot en el primer día de trabajo de Knotts. El ex policía estatal asumió este cargo cuando el ex presidente renunció luego de que el administrador de la ciudad (alcalde) anunciara que todas las máquinas tragamonedas en Logan serían confiscadas y que se buscaría el fin de la prostitución y la venta ilegal de licor.

Se rumoreaba que Tennis Hatfield había contratado a un ex oficial, que ya se había salido con la suya durante un juego de póquer en Chapmanville, unos años antes, para asesinar al jefe Knotts. El plan era probar la inocencia de Scaggs por motivos de defensa propia.

El juez de circuito de Logan, Noaman Jackson, de quien se decía que era una persona de altos principios, se reunió con el gobernador William Conley y el fiscal general Howard B. Lee en Charleston y les explicó que Skaggs no sería acusado en Logan y que el crimen y la corrupción se habían apoderado Condado de Logan. Un jurado especial del condado de Monroe fue llevado a Logan y Skaggs finalmente fue condenado. Joe Hatfield, a quien el gobernador y Lee le dijeron que él mismo se enfrentaba a la cárcel, se convirtió en un hombre diferente, según todos los informes. También significa el principio del fin para su hermano tenista.

Tennis, que tiene nueve hijos a través de tres matrimonios, también tuvo varios hijos ilegítimos, algunos de los cuales nunca tomaron el apellido Hatfield.

Durante un desagradable divorcio en 1930 entre Tennis y Sadie Hatfield, el impactante anuncio se hizo en una petición presentada por Sadie Hatfield varios años antes ante la insistencia de Joe y Tennis Hatfield, y después de que su esposo la amenazara con la muerte o daños corporales significativos. , la obligó a practicar escribir la firma de Don Chavin y luego falsificar documentos que ayudaron a condenar a Chavin en un tribunal federal.

La Sra. Hatfield agregó que el tenis había amenazado recientemente con matarla y que “el mandato de Joe Hatfield estuvo marcado por un período de terror que surgió cuando el tenis era alcalde pero estaba empeorando. Las leyes se habían roto por completo”. La petición también indicó que el tenis desde su retiro del cargo ha tenido “una voz igual a la de Joe en la conducción de los asuntos” y que él “controla el funcionamiento de las máquinas tragamonedas y otras máquinas tragamonedas”.

Tennis perdió influencia y bebía más de lo habitual mientras era demandado por varias empresas y particulares. Con los demócratas claramente en el poder político y las demandas pendientes, el bar y la pensión Blue Goose arderán, al igual que la casa Devil Anse donde reside el tenis.

Pocas personas lo saben, pero la ubicación de Blue Goose Bar, una vez conocida como Blue Goose Pub en Barnabus, fue una vez el sitio de muchas atracciones turísticas. Hace muchos años, los visitantes viajaron en autobús y vieron los siguientes sitios en el condado de Logan: la casa de la infancia de Jack Dempsey en Holden; Old Mine Gate en Rossmore; Indian Serpent Hill en Pine Creek; Cementerio de Cabo Hatfield; La casa de piedra labrada de Stirrat; Cementerio de Hatfield de la casa de Cape Hatfield. Sitio web del Fuerte de Hatfield; y el sitio principal de Devil Anse Hatfield. Hoy solo quedan las tumbas y la casa desmantelada. Aunque el fondo vacío es donde está la Casa Hatfield. La casa de Cape Hatfield estuvo vacía sin reparaciones durante años antes de que finalmente se derrumbara.

El sitio actual de la antigua Blue Goose y la casa de huéspedes ahora es propiedad de Richard DeHart. Su padre, Glaston Dehart, compró la propiedad en 1970 a Noah Browning. Browning adquirió el sitio de ocho piezas en 1935 cuando Hatfield perdió una demanda en el Tribunal de Circuito de Logan ante WE Duncan Plumbing Co. en Delbarton en el que el decreto se vio obligado a vender. Browning pagó $ 334.34 por bienes raíces que alguna vez probablemente Tennis Hatfield ganaría esa cantidad de dinero en uno o dos días.

Hatfield, quien murió en 1953 a la edad de 62 años de una hemorragia cerebral, más tarde, después de que se derogó la Prohibición, abrió otro bar donde podía mirar por la ventana y ver la estatua de la tumba de su padre. La cervecería lleva el nombre de Silver Moon Tavern. En una entrevista en 1940, Tennis Hatfield, una vez el gran sheriff del condado de Logan e hijo menor de Devil Anse, preguntó: “Me pregunto qué pensaría papá de mí en mi lugar”.

El ascenso y la caída de Hatfield en la vida es realmente una historia en sí misma.

Ahora me inscribiré oficialmente y diré que podría escribir esa novela en particular, pero solo, y solo quiero decir, si dos muchachos de radio WVOW, Aaron Stone y Brandon Conley, me pidieran que lo hiciera.

Dwight Williamson se desempeña como juez en el condado de Logan. Escribe una columna semanal para HD Media.

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