Sat. Dec 3rd, 2022

Mientras las multitudes se reunían en College Park para celebrar al jugador de 24 años de Hyatsville, Maryland, cuyo US Open la semana pasada sorprendió al condado de Prince George y a la nación, su padre se alejó del ajetreo y el bullicio de los fanáticos, periodistas y políticos para robar un momento de tranquilidad en el porche trasero del Junior Center Tennis Champions.

Sin embargo, la multitud lo encontró. Los transeúntes se detuvieron para agradecerle y felicitarle. El alcalde Greenbelt le estrechó la mano. Fue más interés de lo que Francis Tiafoe Sr. quería o esperaba obtener cuando llegó a los Estados Unidos desde Sierra Leona hace muchos años. Explicó con orgullo que no estaba molesto.

“Francis representa muchas cosas en este momento”, dijo Tiafoe Sr. “Está parado de donde vino. Está parado en College Park. Está representando a Estados Unidos”.

Frente a la multitud reunida en College Park, Tiafoe defendió al Príncipe George. Les dio más razones que nunca para animar una carrera histórica hacia las semifinales del US Open, convirtiéndose en el primer hombre estadounidense en hacerlo desde 2006. Se unieron para darle la bienvenida de héroe a la nueva superestrella del condado cuando Tiafoe regresó a su club de tenis adulto. Hasta el viernes por la tarde.

Un improbable milagro del tenis

Un grupo de tenistas y fanáticos, algunos recién convertidos después del salto Tiafoe repleto de estrellas del US Open, paseaban por el patio del JTCC para esperar autógrafos y fotos de lo que los líderes del condado declararon el “Día de Francis Tiafoe”. El verde brillante y el azul de la bandera de Sierra Leona se desvanecieron de las gradas cuando la multitud se reunió en el campo central del club para escuchar hablar a Tiafoe. Cuando tomó el micrófono, coreó las tres sílabas hace apenas una semana Un eco resonó a través del estadio Arthur Ashe en Nueva York estalló de nuevo: “¡Ti – Ah – Foe!”

Él dijo: “Se necesita un pueblo”. “Sin este lugar, probablemente no sabrían quién es Frances Tiafoe”.

La casa en Prince George, para Tiafoe, sigue siendo Kenilworth Street, la frondosa calle Hyatsville donde creció. Todo su mundo se extendía solo a Hyatsville y College Park; Juegos de béisbol y minibaloncesto al otro lado del río Anacostia en Riverdale Park, y pasaba las noches con su padre en JTCC, donde vivía Tiafoe Sr.

En todo el condado, Tiafoe sabe que su perfil es mucho más grande ahora.

“Realmente golpea la casa”, dijo Tiafoe en una entrevista con The Washington Post. Muchas personas del condado de Prince George crecieron en áreas de bajos ingresos. Para hacer algo genial y cambiar la forma en que piensa la sociedad… Creo que podemos hacer muchas cosas especiales aquí. “

En la fila para recibir autógrafos, Ethan Masai, de 9 años, habló con entusiasmo con su padre, Phillip, sobre el juego Tiafoe. Es una inspiración para Masai, que toma lecciones con Misha Kuznetsov, ex entrenador de Tiafo.

Masai y su padre se encargaron de las patadas y los tiros desde la red de Tiafu: “eso es lo que el entrenador Misha me dijo que hiciera”, dijo.

“No estoy interesada en el tenis”, dijo Aina Horton, quien también estaba en la clase. “Pero tan pronto como escuché que teníamos un local del condado de Prince George, que también es de Sierra Leona, me emocioné mucho”.

Ahora, fanática de Tiafoe y del tenis, dijo Horton (aunque todavía se apega a las reglas, inmediatamente se acercó a Tiafoe.

principios humildes, [his] “Los padres llegaron aquí como inmigrantes, y han estado tan enfocados y dedicados al tenis desde que él tenía tres años… eso dice mucho”, dijo Horton.

Tiafoe admitió que habló en voz baja el viernes y todavía luchó, admitió, con las dos semanas surrealistas por las que ha pasado. Según informaron los reporteros, de pie en el cambio de guardia en el mundo del tenis tras los retiros de Serena Williams y Roger Federer; La escena del tenis tiene sed de un nuevo campeón. En el US Open, parecía tener un sentido de responsabilidad: “Siento que los decepcioné”, le dijo a la multitud de Nueva York después de su agonizante derrota en semifinales.

De regreso a casa, prometió continuar la lucha, en el campo y por el Príncipe George.

“Creo que mucha gente pasa por alto esta área”, dijo Tiafoe. “mucha gente [here] Siento que tienen algo que demostrar”.

Todos, desde atletas hasta miembros del Congreso, fueron llamados a apoyarlo en Nueva York: “eso es lo mejor del DMV”, dijo Tiafoe, “realmente estamos rezagados unos de otros”, y fue surrealista pensar que podría dar un ejemplo. para los niños del condado, como el príncipe georgiano Kevin Durant para él.

Después de ayudar a elevar a su hijo a la cima del tenis estadounidense, Tiafoe Sr. quiere centrar su atención en ayudar al joven Príncipe George también. Dijo que está pensando en salir y recolectar donaciones. Pero no sin antes divertirnos hoy. En el porche trasero del JTCC, exhaló.

“¿Ves esa ventana allí?” dijo, señalando a lo largo de la pared de ladrillo del club. “Viví en esa habitación durante 16 años.

“No he trabajado en vano”, dijo.

Leave a Reply

Your email address will not be published.