El equipo de la Copa Mundial USWNT 2023 está tomando forma, pero se avecinan decisiones dolorosas

El entrenador de la USWNT, Vlatko Andonovski, está cerca de seleccionar el equipo final de 23 jugadoras para la Copa Mundial Femenina del próximo año.  (Foto de Brad Smith/ISI Images/Getty Images)

Washington – Vlatko Andonovsky tiene 10 meses y medio para preparar a la selección femenina de Estados Unidos para tres partidos. Más de diez meses para combinar campeones del mundo con jóvenes talentos y gestionar la transformación generacional. Más de diez meses para encontrar y pulir a 23 (o 26) jugadoras que espera que lleven al USWNT a lo más profundo de la Copa del Mundo de 2023 y, de hecho, parece estar más concentrado en el refinamiento que en la puntuación.

Andonovsky, en su tercer año como entrenador en jefe de la USWNT, convocó a 23 jugadoras para campamentos de entrenamiento esta semana y más recientemente en Washington, D.C. y Kansas City. Los 23 ayudaron a Estados Unidos a clasificarse para la próxima Copa Mundial de Verano y los Juegos Olímpicos de 2024 en la CONCACAF W en julio.

“Estábamos muy satisfechos con el nivel de juego que mostraron estos jugadores cuando estaban en nuestro entorno”, dijo Andonovsky a fines de agosto. Cuando se le preguntó el lunes si había aprendido algo sobre los campamentos, que estuvieron marcados por dos victorias amistosas sobre Nigeria, no habló sobre individuos sino sobre tácticas, sobre “zonas de juego” y “comportamientos”.

Aparentemente, esto es lo que quiso decir cuando dijo: “En lo que llamamos un año de Copa del Mundo, se trata de prepararse para la Copa del Mundo”. De hecho, la defensora Emily Fox dijo el lunes: “Creo que para nosotros, los preparativos para la Copa del Mundo comenzaron hace un tiempo”. Andonovski ha pasado el pasado otoño e invierno ampliando su grupo de jugadores; Ahora lo está reduciendo y construyendo una máquina con las piezas que tiene.

El entrenador de la USWNT, Vlatko Andonovski, está cerca de seleccionar el equipo final de 23 jugadoras para la Copa Mundial Femenina del próximo año.  (Foto de Brad Smith/ISI Images/Getty Images)

El entrenador de la USWNT, Vlatko Andonovski, está cerca de seleccionar el equipo final de 23 jugadoras para la Copa Mundial Femenina del próximo año. (Foto de Brad Smith/ISI Images/Getty Images)

Es justo entonces concluir que el grupo actual es el grupo preferido; Y que cualquier jugador decente que no haya estado en el campamento este mes podría tener dificultades para descifrar la lista de la Copa del Mundo. “En el futuro, obviamente veremos a muchos de estos jugadores regresar si continúan en el nivel que tienen”, dijo Andonovsky.

Sin embargo, su dilema se avecinaba. Porque el conjunto actual está incompleto. Tomemos, por ejemplo, a Crystal Dunn, que no era una de las 23 jugadoras, pero está de vuelta en un entrenamiento casi completo trabajando para recuperarse del embarazo. Dunn le dijo a Yahoo Sports el domingo que espera hacer su debut en la NWSL “en las próximas dos semanas”. Andonovsky piensa que parece “listo para jugar”.

O tomemos como ejemplo a Julie Earts, dos veces ganadora de la Copa del Mundo que también dio a luz recientemente.

O Catarina Macario, la estrella en ciernes del USWNT que se desgarró el ligamento cruzado anterior en primavera. O Sam Moyes, que finalmente regresará de una lesión.

La lista podría continuar: la defensora Terna Davidson y la delantera Lynne Williams, quienes también se están recuperando de desgarros del ligamento cruzado anterior. Sencillamente, no habrá lugar para los recién creados 23 Y el Veteranos que regresan a bordo para Australia (y Nueva Zelanda) el próximo verano.

Podría haber un poco más de espacio de lo esperado. La FIFA ha ampliado la lista de jugadores de la Copa Mundial masculina a 26 en 2022. La FIFA aún tiene que decir si hará lo mismo para las mujeres en 2023. “Todavía no está claro”, dijo Andonovsky la semana pasada. La pregunta se planteó a los funcionarios del fútbol americano en una reunión reciente. La respuesta, dijo, “nos ayudará a prepararnos para seguir adelante”. Pero no hay uno todavía. “A partir de ahora, nos estamos preparando para el 23”, dijo.

Especialmente si tiene 23 años, ciertamente sabe que tendrá que tomar decisiones dolorosas el próximo verano.

un portero

En la zaga, tendrá que elegir al primer portero. Alyssa Naher fue titular en la final de la Copa del Mundo de 2019 y en los Juegos Olímpicos de 2021. Naeher y Casey Murphy han sido titulares en la mayor parte de los juegos de este año y es muy probable que estén en la lista. Aubrey Kingsbury es el portero número 3 este verano. Si se mantiene tercera, no habrá lugar para la segunda cabeza de serie en los Juegos Olímpicos del verano pasado, Adriana Franch.

defensores

“Den es un candado, y va a ser una jugadora muy importante para nosotros en el futuro, si puede volver a estar cerca de su mejor nivel”, dijo Andonovsky recientemente. La única pregunta es en qué posición jugará, es capaz en cualquier parte del mediocampo o en la delantera, pero una respuesta cada vez más probable es una defensa.

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Puede jugar por la derecha si Fox se refuerza por la izquierda. O Dunn puede quedarse a la derecha si Kelly O’Hara o Sofia Huerta impresionan lo suficiente a Andonovsky y ganan un lugar a la derecha. También está Emily Sonnett, que es una jugadora de respaldo regular; por lo tanto, cinco defensores para lo que probablemente serán cuatro posiciones, a menos que Andonofsky tome a Sonnett como un defensor central versátil.

Centro de la espalda

Becky Sauerbrunn, Alana Cook y Naomi Germa parecen haberse establecido como tres de las 23, y potencialmente cuatro defensoras. Davidson debería ser cuarta si puede recuperarse por completo de su lesión. “A Terna le está yendo muy bien”, dijo Andonovsky a fines del mes pasado, pero aún está lejos de regresar.

El comodín es Abby Dalkemper. Comenzando 2019 al comienzo de su carrera, luchó con lesiones y perdió su fortuna. Pero dada su experiencia, presumiblemente es una de las pocas jugadoras para quienes eso podría cambiar en los próximos 10 meses.

medio medio

El principal signo de interrogación en el mediocampo es Ertz, el único centrocampista defensivo dominante en el grupo de USWNT. Si está en buena forma y cuando está en forma, es un candado y potencialmente un comienzo. En su lugar, Andy Sullivan estuvo sólido, y Sam Covey, de 23 años, hizo su debut en la victoria del martes por la noche sobre Nigeria.

Pero probablemente no haya lugar en la lista para las tres, porque debería haber espacio para Lindsay Horan y Rose Lavelle, las dos jugadoras más importantes del equipo; y Sam Moyes, y posiblemente su hermana Kristi. Luego está Taylor Kournick, de 6 pies y 6 pulgadas y 23 años, quien es una amenaza aérea desde el banquillo y mucho más.

La vieja estrella estadounidense Megan Rapinoe, a la izquierda, y Mallory Pugh parecen estar en una buena posición para clasificarse para la Copa del Mundo de 2023. (Foto AP/Julio Cortez)La vieja estrella estadounidense Megan Rapinoe, a la izquierda, y Mallory Pugh parecen estar en una buena posición para clasificarse para la Copa del Mundo de 2023. (Foto AP/Julio Cortez)

La vieja estrella estadounidense Megan Rapinoe, a la izquierda, y Mallory Pugh parecen estar en una buena posición para clasificarse para la Copa del Mundo de 2023. (Foto AP/Julio Cortez)

Luego está Ashley Sánchez, una mediocampista ofensiva creativa con habilidades de billar sin igual. En teoría, podría caer en la categoría de “pabellón”, pero el gráfico de profundidad está mucho más ocupado allí que en el medio del jardín.

alas

Andonovsky señaló que Mallory Pugh y Sophia Smith fueron los iniciadores plausibles, y con razón. Trinity Rodman es electricista y todavía tiene 20 años. Megan Rapinoe, de 37 años, vuela en la NWSL y Parece tener un lugar en la lista incluso si no lo es. Fue la primera jugadora en sentarse en el banquillo en el amistoso del martes contra Nigeria y casi de inmediato ayudó a marcar el gol de la victoria.

Y eso, esas cuatro alas, bien puede ser. Una lista de la Copa del Mundo de 23 mujeres generalmente tiene dos jugadoras en cada posición. De ser así, no habría sitio para Midge Purce -la habitual durante el pasado año- ni para Williams, ni para Tobin Heath y Kristen Press, dos puntales de la pasada década. Press ahora está fuera con un ligamento cruzado anterior desgarrado, y Andonovsky dijo que habría sido descalificada de la lista del Campeonato W de CONCACAF incluso si estuviera sana. Heath ha caído en el arreglo del fuera de juego.

atacantes

Alex Morgan se restableció como una titular segura, al menos, hasta el regreso de Macario. Makariu puede jugar en cualquier otro lugar de las zonas de ataque, pero nuevamente, no hay espacio en ningún otro lugar que no sea el atacante.

Ashley Hutch probablemente sería la tercera en la fila, y en un momento parecía una potencial titular para Morgan. Ella estará en condiciones de ir a Australia si Andonovsky encuentra la manera de llevar a Morgan y Macario al campo juntos en sus primeros 11.

Todos estos son, por supuesto, buenos dilemas. Pero son dilemas que tendrá que resolver Andonovsky a medida que se acerque el próximo verano

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