El futuro del tenis masculino parece prometedor

Francis Tiafoe disfruta totalmente de este campeonato.
Foto: Frey/TPN/Getty Images

El extrañamente prolongado reinado de los Tres Grandes en el tenis masculino – Roger Federer, Rafael NadalY el Novak Djokovic Producir una larga lista de anomalías estadísticas. Algunos ejemplos: Los tres ganaron 63 de los 75 títulos importantes. Un miembro del trío de fin de año ha logrado el puesto número 16 en los últimos 17 años (dirigido por Andy Murray en 2016). Quizás aún más sorprendente para un juego que ha sido sinónimo de juventud, ningún varón nacido en los años 90 ganó el campeonato hasta 2020. Los tres grandes, que ahora tienen 41 (Federer), 36 (Nadal) y 35 (Djokovic), han prácticamente tapaba el sol. Para toda una generación de jugadores, mimados una y otra vez por un trío de resistentes Ironmen europeos.

Esta situación fue especialmente embarazosa para tenis masculino americano. Décadas de gran éxito, desde Tilden hasta Budge, Connors y Sampras, se detuvieron repentinamente hace casi veinte años; El último Yankee en ganar un major fue Andy Roddick, en el US Open de 2003. Hasta el torneo de este año, las mujeres estadounidenses habían superado a su compatriota en 43 majors consecutivos, gracias en gran parte a la grandeza perdurable de Serena Williams.

Esa racha terminó finalmente el miércoles, cuando el cabeza de serie era 22 Francisco Tiafoe, hijo de inmigrantes que huyeron de la guerra civil en Sierra Leona a Hyatsville, Maryland, siguió una victoria decisiva en su carrera sobre el tambaleante Nadal con una victoria convincente sobre el noveno sembrado Andre Rublev. Más tarde esa noche, cualquier preocupación persistente sobre cómo sería el tenis masculino una vez que los caballeros gobernantes se retiraran deberían haberse aclarado. Lanzamientos de penales increíbles durante cinco horas Entre Carlos Alcaraz y Janic Sener.

“No creo que vaya a ser una gran trilogía”, dijo Tiafoe, a quien se le pidió que predijera el futuro no planificado del juego, o más exactamente, el presente. “Vas a ser como 12 grandes”

Esto sería muy diferente de lo que todos hemos estado acostumbrados a lo largo de los años, pero a juzgar por el talento que se muestra en Flushing, podría ser una buena diferencia.

Anuncios que sugerían que un nuevo grupo de jugadores jóvenes, la “próxima generación” en la jerga del tenis, estaba a punto de reemplazar a la vieja guardia, han aparecido todos los años aparentemente durante la última década. Es bueno recordar que Nadal y Djokovic han ganado los tres Grand Slams anteriores este año, y Djokovic habría sido el favorito para ganar en Nueva York si hubiera sido vacunado, o La política estadounidense era menos extraña. Probablemente no hayan coleccionado sus últimos títulos importantes. Pero ya no serían tan favoritos. Nadal, que estaba considerando dejar el tenis a principios de este año en medio de una lesión crónica en el pie que empeoraba, se ve cada vez más cansado, y aunque Djokovic se mantiene en la cima de su forma física, incluso un atleta que desafía la edad como Roger Federer encuentra cada vez más difícil ganar. los principales trofeos de su país. Finales de la década de 1930, con su último partido a los 36 años (Federer no ha jugado durante más de un año y volverá al Tour en octubre).

Se muestra en el US Open de este año, donde fue Más viejo El cuartofinalista masculino fue el jugador combustible y fabricante de televisores de 27 años. nick kyrgiosEs un campo lleno de talento y carisma que ya no se conforma con ver solemnemente a los mayores conquistar todos los grandes títulos.

Entre las nuevas escuelas se encuentra Alcaraz, de 19 años, la historia destacada del Abierto hace un año, el tipo de jugador que tendrías si construyeras uno en el laboratorio, su látigo de lazo de derecha (que recuerda al joven Federer) con su Velocidad y cobertura de cancha, algo que no se posterga salvo, quizás, para Djokovic. El miércoles por la noche, Alcaraz tuvo que salvar un punto de partido ante Jannik Sinner, de 21 años, en un clásico instantáneo que finalizó a las 2:50 a. m. y casi de inmediato fue declarado el mejor partido de la temporada 2022. ¿Pagar? Jornada completa de descanso, seguida de la semifinal del viernes por la noche ante Tiafoe, donde el jugador estadounidense contará con el apoyo rotundo de la afición.

Tiafoe, de 24 años, ha estado anidando en la lista de los 50 principales durante cuatro años, ansiosa por abrirse paso. Es un atleta dinámico y una personalidad encantadora, listo para avanzar donde otros abrazan la línea de base, es Millie sacudió En los últimos cuatro tras derrotar a Rublev, otro miembro de la brigada de novatos de adolescentes y 20 años. (El nativo estadounidense de Tiafu, Taylor Fritz, una elección popular para una gira profunda aquí, se estrelló en la primera ronda).

En el otro lado del cuadro, se esperaba que el australiano Nick Kyrgios, el poseedor de boletos más popular en el tenis de la actualidad, llegara a las semifinales después de hacer un trabajo sorprendentemente fácil con el campeón defensor y número uno del mundo Daniil Medvedev (quien se esperaba que llegara a las semifinales). -finales). Contundente victoria sobre Djokovic Las finales del año pasado fueron otro anticipo de hacia dónde se dirige el deporte. Pero en lo que fue una prueba más de la profundidad y el hambre del juego de los hombres, y también, por igual, de Kyrgios’ elegibilidad Al autosabotaje: cayó de cinco en cinco ante Karen Khachanov, de 26 años, quien, como muchos de su generación, se quedó rezagado durante años como un espectáculo secundario prometedor para los Tres Grandes. Sin embargo, en el World Open, una especie de transmisión infecciosa de poder está en pleno apogeo. Puedes sentir, en la forma en que Tiafoe habló sobre sus compañeros, o en el compromiso renovado de Kyrgios con el deporte, su ansiedad colectiva.

En la primera semifinal importante de Khachanov, se enfrentará a Kasper Ruud, quien en el Abierto de Francia en junio se convirtió en el primer noruego en llegar a una final importante. El juego de varillas no es llamativo. Simplemente golpea con un fuerte golpe de derecha desde la parte trasera de la cancha, dictando grupos y rastreando muchas bolas. Pero es una fuerza de trabajo, ganó más del 75 por ciento de los 62 partidos que jugó este año, e incluso podría convertirse en el número uno del mundo si gana el Open Championship. Cuando se suponía que debía especializarse en suciedad, Rudd demostró que su estilo incansable de suciedad se adaptó notablemente a las canchas un poco más rápidas de Nueva York.

Tiafo, Alcaraz, Rod, Khachanov: uno de ellos ganará el domingo su primer gran campeonato. No son los últimos cuatro lo que esperábamos, pero es una versión del futuro, y es un buen augurio para un juego que podría beneficiarse de un poco de inestabilidad y desobediencia. La edad de oro del tenis masculino fue un privilegio presenciar. Pero para el resto del campo, a menudo parecía desafilado por el cuchillo de la ambición, obligando a una generación de talentos a ajustar sus expectativas, mirando hacia el Monte Rushmore en busca de leyendas deportivas.

“Hace dos años iba a enfrentar a Rafa y decir: ‘Oh, es genial enfrentarlo'”, dijo Tiafoe después de su victoria en el cuarto asalto sobre el 22 veces campeón de slam. “Pero hoy, cuando salí de allí, Miré a mi equipo y dije: ‘Vamos a ganar hoy'”.

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