El retiro de Roger Federer y Serena Williams con semanas de diferencia marca el final de la mejor era del tenis

Primero Serena Williams y ahora Roger Federer.

Qué momento tan emotivo y sin precedentes para el tenis. En tres semanas, el deporte está perdiendo a dos jugadores, más que nadie, que definieron, redefinieron y luego redefinieron una y otra vez lo que era posible sobre césped, barro y suelo duro en el siglo XXI.

Llegó la despedida de Williams Con estilo audaz y orgulloso, para establecer récords el 2 de septiembre en el US Open. Por el contrario, Federer no recibirá una despedida grand slam. anunciado el jueves Se retira del tenis profesional una vez más en la Laver Cup de Londres (que se disputa del 23 al 25 de septiembre). La estrella suiza, que ha estado jugando durante mucho tiempo contra sus problemas de lesiones en el invierno de su brillante carrera, cumplió 41 años. Williams cumplirá la misma edad el 26 de septiembre, un día después del último partido de Federer.

“Como muchos de ustedes saben, los últimos tres años me han enfrentado a desafíos en forma de lesiones y cirugías”, escribió Federer. “He trabajado duro para volver a un nivel completamente competitivo. Pero también conozco las capacidades y los límites de mi cuerpo, y su mensaje últimamente ha sido claro. Tengo 41 años. He jugado más de 1.500 partidos en 24 años”. El tenis me ha tratado con más generosidad de lo que jamás podría haber soñado, y ahora debo darme cuenta de que es el momento adecuado para terminar mi carrera competitiva”.

¿Cuánto le dieron al tenis? cuanto nos dieron. Se puede argumentar fácilmente que el deporte acaba de perder a sus dos mejores. Definitivamente dos de sus jugadores más atractivos.

El tenis es tanto físico como psicológico. Las velocidades, los ángulos, los faroles y la resistencia crean esta mezcla que le da al tenis la capacidad de dejar boquiabierto tanto, si no más, que cualquier otro deporte. Williams y Federer, maestros de la recuperación, la sorpresa, el ingenio y la resistencia, nos han hecho esto con más frecuencia que otros.

Williams aportó estilo, deportividad y agresividad al tenis femenino a niveles nunca antes vistos. Superé a los oponentes. A pesar de los muchos altibajos de su carrera de dos décadas, estaba literalmente invicta.

El arco de la carrera de Federer no fue así; Es genial por la cantidad de temporadas diferentes que contiene.

Sí, hubo una época en la que él, como Serena, era literalmente imbatible. Pero no era tan famoso como Williams cuando apareció en escena a finales de los 90. Creció en su reinado dominante, y luego Rafael Nadal vino a jugar a las cartas. Poco después, Novak Djokovic rompió la fiesta y le dio al tenis la competencia de tres hombres más convincente de la historia.

Federer se mostró escéptico, incluso después de batir el récord anterior de Pete Sampras por 14 majors. Hace doce años, a punto de cumplir los treinta, algunos pensaron que sus días de ganar grandes torneos habían terminado. Luego regresó, terminó primero a los 30 años, ganó algunos campeonatos importantes y apostó a que era el mejor de todos los tiempos.

Con 20 grandes slams a su nombre (ocho en Wimbledon, seis en el Abierto de Australia, cinco veces en los EE. UU. y un campeonato francés), Federer dejó el tenis en el tercer lugar de todos los tiempos en el Grand Slam masculino, detrás de Nadal (22). y Djokovic (21). Pero incluso si terminó detrás de sus rivales, es casi imposible argumentar que estaría por debajo de ellos.

El legado de Federer en el tenis y su presencia continua como embajador principal del deporte seguramente lo recordarán por millones como el mejor jugador de todos los tiempos. Mientras que Serena era una fuerza de la naturaleza, Federer era un mago que prefería el bate a la varita. Podía hacer casi cualquier cosa en la cancha de tenis y era como un camaleón en su habilidad para cambiar la forma en que derrota a los oponentes. Debido a que estaba tan loco como debería estar jugando contra él, era encantador verlo. El característico revés con una mano de Federer cortó con una precisión devastadora y redefinió la geometría del juego. Tenía todos los trucos en la bolsa y podía dar vueltas completas sin sacar algunos para el espectáculo. El jugador más completo.

Esta historia podría ir de otra manera. Una parte importante del ascenso de Federer a la dominación mundial fueron sus tumultuosos primeros días, cuando canalizó algunos de los rasgos menos atractivos del tenis. Los enfrentamientos verbales con los jueces y el comportamiento inmaduro llevaron a resultados erráticos. Pudo salir de esa etapa, y una vez que lo hizo, Federer encontró algo etéreo en su juego.

Su éxito en 11 de las 16 principales empresas entre 2004 y 2007 es un fuego de dominio que nunca volveremos a ver. Ganó el 94% de sus partidos en ese período de cuatro años. Estuvo más de cuatro años seguidos en el número uno, un récord para los hombres. Terminó con 103 títulos ATP individuales y otros 28 títulos ATP Masters. Ganó 1.251 partidos en el ATP Tour, con una puntuación del 82%.

indignante.

Ha pasado más de un año desde el último Grand Slam de Federer en Wimbledon en 2021. Perdió en cuartos de final ante Hubert Hurkacz. Era tan querido que británicos, estadounidenses, australianos y aficionados al tenis de todo el mundo lo han acogido como suyo. Pero el chico de Basilea, Suiza, siempre ha estado orgulloso de su herencia y de su tierra natal.

El tenis es más popular en otras partes del mundo que en los Estados Unidos, donde todavía se considera un deporte especializado a nivel nacional. La popularidad global actual del tenis se debe a las enormes deudas de la forma en que Williams y Federer han jugado durante los últimos 20 años. Gracia, coraje y fortaleza en cómo ganan. Un niño de Basilea y una reina de Compton, California, ayudaron a desarrollar el juego de una manera que hace imposible imaginar el deporte sin ellos.

La sonrisa rápida, la humildad y el comportamiento tranquilo de Federer hicieron que el arrogante deporte fuera aún más entrañable. El enfoque pionero e intransigente de Williams hacia la competencia y su imagen personal han obligado a un deporte predominantemente blanco a dominar sus imperfecciones. Nadie lo sabía en ese momento, pero cuando Federer y Williams ganaron Wimbledon en 2003 (el primero de Federer y el sexto de Williams en ese momento), el deporte estaba oficialmente en camino de no repetirse nunca más.

Durante dos décadas, han llevado al tenis a una nueva era, una mucho mejor que antes.

Las huellas que dejaron en la hierba, los trazos que tallaron en el barro y las tiras que deslizaron sobre el duro suelo son para siempre imborrables. El tenis nunca volverá a ver el surgimiento de una supernova junto a Serena y Roger.

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