El San Diego Wave está listo para romper el récord de asistencia de la NWSL. Incluso un conejito malo no estropeará la fiesta.

SAN DIEGO – En un bar deportivo abarrotado en el vecindario de North Park, estallaron vítores entre los fanáticos que se reunieron el 27 de agosto en una fiesta de visualización donde alex morganEl gol del jugador condujo efectivamente a otra victoria para el San Diego Wave.

Hubo rumores en el aire entre los fanáticos, no solo sobre vencer a los Portland Thorns en el camino, sino también sobre saber que una ola pronto establecería el récord de asistencia para un juego de mujeres de la NFL.

Apenas unos días antes de la victoria por 2-0 sobre Portland, The Wave anunció que el partido del sábado contra Angel City FC en el recién inaugurado Snapdragon Stadium había vendido 32.000 entradas, superando fácilmente el récord de asistencia a un solo partido de la NWSL de 25.218 combinaciones. Por The Thorns en 2019.

“Quedé realmente impresionado porque no sé si San Diego tiene al mejor actor como ciudad deportiva”, dijo Googie Daniels, presidente de Sirens, el primer grupo de fans de Waves. “Sube el listón para todos y creo que sería genial para la liga y el deporte femenino en general”.

En su primera temporada, The Wave puso el listón excepcionalmente alto. En la cancha, son dirigidos por el ex entrenador del Manchester United, Casey Stoney (nominado a Gerente del Año) y son verdaderos contendientes para el NWSL Shield al mejor equipo de la temporada regular. El primer fichaje del equipo fue un aficionado de la USWNT y ganador de la Copa del Mundo de 2019 Abby Dalkempermientras que el corazón de la defensa Noemí Germa Podría ganar el Novato del Año y ganarse un lugar con Estados Unidos en la Copa del Mundo de 2023.

Sin mencionar que Morgan es el mejor jugador de la liga. El dos veces ganador de la Copa del Mundo y medallista de oro olímpico encabeza la NWSL con 15 goles y se acerca cuidado de samRécord de la liga 18.

Los seguidores de Wave respondieron en las gradas. Al igual que el propio equipo, Siren pasó de ser un concepto en 2021 a un proyecto completo en cuestión de meses. Y mientras la ola rápidamente lograba victorias y puntos importantes en la cancha, las sirenas recogían nuevos integrantes que ganaban con sus uniformes, cantos, pancartas y, sí, máquinas de burbujas.

Es una inspiración”, dijo Daniels. “Nos presentamos para pasar un buen rato y la gente alimenta eso”.

The Wave ha jugado hasta ahora todos sus partidos como local en el estadio Torero de 6.000 asientos en el campus de la Universidad de San Diego. Ahora solo se mudarán al este, al gran estadio estatal de San Diego con capacidad para 32,000 asientos que se inauguró a principios de este mes.

Las sirenas, y por supuesto los propios jugadores, ayudaron a convertir los partidos de la NWSL de San Diego en un espectáculo entretenido.

“Es muy emocionante, vemos familias, vemos personas que realmente no ven fútbol”, dijo un Sirens, que va a McB.

“Eran para uno [game] Está encendiendo un fuego, dijo McBee. Eso es todo lo que se necesita.

Olvídate del conejito malo.

Jill Ellis, exentrenadora de la selección nacional femenina de Estados Unidos y actual presidenta del club en The Wave, recuerda una reunión alrededor del nuevo estadio que estableció un objetivo elevado.

“Vamos a venderlo”, recuerda que el entrenador dos veces ganador de la Copa del Mundo les dijo a los empleados de Wave. “Miras alrededor de la habitación y la gente comienza a asentir, y él comienza a creer”.

Cuando el club confirmó que el Snapdragon Stadium se convertiría en su hogar permanente a pesar de ser cinco veces más grande que el estadio anterior, Ellis puso el listón muy alto.

“Creo que a veces, cuando pones cosas allí, la gente siente que, uno, hay un destino, y dos, todos se suman para ayudarte a llegar allí”.

Alrededor de la oficina principal del club, las notas adhesivas y las cartas que maximizan las ventas potenciales se convirtieron en un tema, llegando a los correos electrónicos y al refrigerador comunitario. Una cultura de hacer que los empleados crean que una venta podría ocurrir.

Para un club que llevaba 11 meses sin nombre ni logo, todo se hizo a la velocidad del rayo.

Como Ellis le dijo a ESPN en una entrevista en mayo, “teníamos una agenda muy apretada para lanzar este equipo. Probablemente sea más breve que cualquier otra franquicia profesional”.

Incluso un conejo malo no los detendrá. La misma noche en que Wave tocará en Angel City, el ícono del pop mundial encabezará un concierto en el cercano Petco Park, sede de los Padres de San Diego.

“Olvídalo, podemos hacerlo”, respondió Ellis después de darse cuenta de que Bad Bunny podría robarles parte del protagonismo.

Sin embargo, el sentimiento fue alto a medida que aumentó el número de boletos, y la venta se anunció el 1 de septiembre.

“Si pudiera, haría un caballito”, recuerda Ellis hablando con el propietario del equipo, Ron Burkell, sobre la venta.

También le dije al personal que a pesar de lo emocionante que era poder romper la marca de asistencia en menos de un año de existencia, esa sería la expectativa en el futuro.

“Queremos que esto se vuelva normal”, dijo Ellis. “En términos de las grandes multitudes para los deportes profesionales femeninos.

“Esta es una oportunidad para convertirse en un titular, no de una manera arrogante o codiciosa, sino para convertirse en un titular que le diga a la gente que esto es posible”.

San Diego es una ciudad de fútbol.

El juego del viernes romperá dos récords relacionados: el sello independiente de 2019 y 27,248 asistentes para el doble encabezado NWSL-MLS el 29 de agosto de 2021, en el que Seattle Sounders y OL Reign recibieron a sus respectivos rivales Portland Timbers & Thorns en Lumen Field.

“Basándonos en todos nuestros pronósticos, pensamos que venderíamos todo con una semana de anticipación”, dijo la vicepresidenta de marketing, Laura Stein. “Llegamos hace tres semanas”.

¿Cómo podían moverse tan rápido? La urgencia se ha convertido en parte de la identidad del equipo. Según Stein, el club inmediatamente, a mediados de febrero, visitó los clubes de fútbol locales una o dos veces por semana.

“Llevamos a nuestro jefe de equipo, gerente general, entrenador o jugadores afuera para sentarse y hacer una sesión de preguntas y respuestas e interactuar con los jóvenes futbolistas”, dijo Stein.

También se organizó una competencia para ayudar a vender boletos, llamada Battle Clubs, con la oportunidad de que el club local con mejor desempeño gane una sesión de entrenamiento con los entrenadores de Wave y un trofeo otorgado por Ellis en el campo para el juego del sábado. .

En combinación con los anuncios y vallas publicitarias tradicionales en línea en toda la ciudad, llegar a los establecimientos locales se ha convertido en un esfuerzo vital, que en un momento dado llevó a 300 ubicaciones del condado de San Diego en cuatro semanas. El club visitó bares, restaurantes, organizaciones comunitarias, gimnasios y otros lugares, con afiches, afiches y charlas cara a cara de apoyo.

“No hacemos llamadas telefónicas, vamos al piso”, dijo Jeanine Valentine, directora sénior de venta de boletos en Wave. “La comunidad realmente abrió los brazos y nos abrazó”.

Lo que hizo diferente a San Diego para Valentine fue la idea de sumergirse en una comunidad que ya tenía una rica y rica comunidad futbolística. La ola no tenía que generar fanáticos del fútbol o seguidores acérrimos, simplemente tenía que encontrar una forma adecuada de aprovecharla. La ciudad es el hogar del San Diego Loyal de la USL (dirigido por la gran estrella de la USMNT Landon Donovan, quien también es copropietario), el San Diego Abion de la NISA y el San Diego Soccer del interior. Muchos lugareños también recorren la corta distancia a través de la frontera entre Estados Unidos y México para animar al Club Tijuana en la Liga MX. La ciudad se ha relacionado con una posible franquicia de la MLS en el futuro.

Como dijo Valentine, “supe que en el momento en que la sociedad nos dijera lo que estábamos tratando de lograr, vendrían en nuestra ayuda y serían parte de la historia. Y eso fue exactamente lo que sucedió”.

De vuelta en la fiesta del reloj, los partidarios parecen tan optimistas como los de la oficina principal. Jerry Jiménez, quien sirve como enlace con los seguidores de la ola, no se sorprendió de que San Diego vendiera suficientes boletos para romper el récord de asistencia.

“Fue nuestra mentalidad desde el principio”, dijo Jiménez. “Vamos a romper récords a partir de ahora.

“San Diego demuestra y demuestra que somos la ciudad del fútbol”.

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