Emilio Sánchez transforma la vida con el tenis

Emilio Sánchez

¡Vamos! ¡Vamos! sí. Eso es todo”. Las raquetas vuelan, gruñen y el sudor gotea. Bolas verdes fluorescentes ensucian la periferia de la Cancha Dos en la Academia Emilio Sánchez, ubicada al sur de Pine Ridge Road en la comunidad conocida como Naples Bath and Tennis Club. En el corazón de la acción, guiar a los jugadores y convocar comandos en español e italiano e inglés, un hombre decente de 57 años, el fundador de la Academia.

El mundo del deporte conoce a Emilio Sánchez como el mejor ex tenista profesional de España con estatus de celebridad. Entre sus muchas veces, sus victorias incluyen cinco títulos de dobles de Grand Slam y una medalla de plata en dobles masculinos en los Juegos Olímpicos de 1988 en Seúl, Corea del Sur. Hoy, sin embargo, el Rey de la Cancha es conocido simplemente como Entrenador Emilio, y hace lo que más le gusta: entrenar a los niños para que sobresalgan en la vida a través del deporte del tenis.

Emilio Sánchez en el campo.  foto de Xavi García
foto de Xavi García

Sánchez comenzó a jugar tenis cuando tenía 8 años en el club de campo al que pertenece su familia. La elección de tenis de Sánchez no fue mucha; Era el único deporte disponible para jugar en el club en ese momento, porque, como cuenta Sánchez, “el desarrollador robó el dinero y se fue del país después de prometer una variedad de [sports] Habrá opciones disponibles “. Un chico atlético, Sánchez se destacó en el tenis. También lo hicieron sus hermanos, todos los cuales han jugado a nivel profesional en un momento u otro. De hecho, su hermana Arantexa Sánchez Vicario a la edad de 17 años venció a Stevie Graf en el Abierto de Francia de 1989, anotando Ella estableció un récord como la mujer más joven en ganar una victoria individual en el Abierto de Francia (Monica Seles rompió el récord al año siguiente cuando ganó el título a la edad de 16 años).

A la edad de diecinueve años, Sánchez comenzó a jugar tenis profesional. Durante su carrera individual, ganó 15 títulos individuales, jugando contra los grandes del tenis como Evan Lendl y Boris Becker. En los dobles masculinos, Sánchez ganó la asombrosa cantidad de 50 títulos masculinos, 44 títulos con su compañero Sergio Casal. También ganó dos títulos de dobles mixtos de Grand Slam. A menudo jugó para España en eventos de equipos internacionales y fue miembro del equipo español de Copa Davis desde mediados de los 80 hasta mediados de los 90. Se retiró del juego profesional a la edad de 33 años, pero encontró una forma creativa de mantenerse involucrado en el juego mientras ayudaba y asesoraba a otros.

foto de Xavi García
foto de Xavi García

Sánchez, junto con su compañero de dobles de toda la vida, Casal, abrieron la primera Academia de Tenis Sánchez Casal en Barcelona, ​​España, en 1998. Su modelo, dirigido principalmente a estudiantes de secundaria, se combinaba hábilmente con el tenis y lo académico. Con la afiliación de la hermana de Sánchez con la Universidad de Pepperdine, fue expuesto por primera vez al concepto de que la educación escolar se puede combinar con los deportes. “No se hace en Europa, eliges uno u otro”, explica.

Los miembros del equipo español de Copa Davis lanzan al capitán Emilio Sánchez al aire para celebrar la victoria de España por 3-1 sobre Argentina en 2008. Foto de Emiliano Rodriguez/Almy Foto de stock
Los miembros del equipo español de Copa Davis lanzan al capitán Emilio Sánchez al aire para celebrar la victoria de España por 3-1 sobre Argentina en 2008. Foto de Emiliano Rodriguez/Almy Foto de stock

Como estrella del tenis, Sánchez era un hombre buscado. Su talento se utilizó para dirigir el equipo español de Copa Davis. Lo hizo durante tres años, dimitiendo tras la victoria de España en 2008; En 2009 fue elegido por la Federación Brasileña de Tenis para coordinar el tenis en Brasil. Con frecuencia estaba en el centro de atención y, por lo tanto, se encontró viajando y trabajando muchas horas.

“Estaba en una montaña rusa en España”, dice. En 1999 se casó con Simona Bronzetti de Palermo, Italia, y recuerda que rara vez veía a su joven familia: juntos tienen cuatro hijos: Victoria, Emilio, Valentina y Simone. Lo que realmente quería hacer era compartir con los demás lo que aprendió jugando al tenis, diciendo que “se sentía obligado a ayudar a los demás”.

En 2006, los ex socios de dobles fueron cortejados por un grupo de inversionistas estadounidenses que intentaron abrir una academia de tenis en Naples Bath y un club de tenis. En 2007, el equipo Sánchez/Casal visitó Nápoles y quedó impresionado por lo que vio. Al final, los inversionistas rompieron con el proyecto, pero Sánchez y Casal siguieron interesados ​​en abrir una academia en el suroeste de Florida, y en 2012 recibieron fondos para hacerlo. Actualmente hay cinco academias en funcionamiento en todo el mundo, aunque Casal se jubiló recientemente y renunció a su nombre.

Emilio Sánchez La familia Sánchez de seis personas fue desarraigada de su hogar en España y comenzó una nueva vida en Estados Unidos. “Estoy muy agradecido por este país, especialmente por poder hacer crecer mi negocio de la forma en que lo imaginé y hacer lo que amo hacer”, dice. Sánchez actualmente está esperando una entrevista para obtener su ciudadanía estadounidense. Es probable que sus hijos sigan este camino, con su hija Victoria asistiendo a la Universidad de Tampa y su hijo Emilio comenzando sus estudios postsecundarios en la Universidad de Florida Central en el otoño de 2022. Ambos juegan tenis para sus universidades mientras estudian.

Con la creencia de que los niños no deben elegir entre los deportes y el trabajo escolar, Sánchez supervisa todos los aspectos de las operaciones de la academia. Se jacta de que la escuela, a la que se refiere como una “escuela pequeña”, ofrece un programa académico riguroso para estudiantes de 12 a 18 años, y señala que ahora se ofrecen 19 clases de Colocación Avanzada (AP). Entre la clase de graduados de 2022, dijo, nueve de los 10 graduados han sido aceptados para jugar diferentes niveles de tenis en instalaciones de educación postsecundaria repartidas por todo el país.

Sánchez cree firmemente en lo que enseña el tenis: los estudiantes aprenden a ser “más resistentes, más adaptables, más disciplinados y listos para lo que sucede en la vida”. Sánchez ha dominado el uso del tenis como marco de entrenamiento para las pruebas y tribulaciones de la vida cotidiana. Como el tenis es un deporte que requiere una fuerza física increíble, Sánchez anima a entrenar todos los días. “Sin entrenamiento no puedes tener éxito”, dice, señalando que “Rafael Nadal entrena el 90 por ciento del tiempo y juega en torneos solo el 10 por ciento del tiempo”.

Emilio Sánchez y Carlos Costa en el campo con niños participando en una clínica diaria en la Academia de Tenis Sánchez Casal.  Foto por Phil Crane / Alami Stock Photo
Emilio Sánchez y Carlos Costa en el campo con niños participando en una clínica diaria en la Academia de Tenis Sánchez Casal. Foto por Phil Crane / Alami Stock Photo

Como entrenador, Sánchez enfatiza la importancia de cuidar todo el cuerpo siguiendo una dieta adecuada, durmiendo lo suficiente, tomando descansos reparadores y recibiendo un entrenamiento mental positivo. Sánchez anima a sus alumnos a utilizar el 100 por ciento de su energía para el juego, declarando: “Juegas una vida mejor con un buen entrenamiento”.

En última instancia, el camino para jugar tenis profesional es difícil. Sánchez explica que hay miles de jugadores compitiendo por algunos de los primeros puestos cada año. Si no todos podemos ser profesionales, entonces, como descubrió Sánchez, será mejor que usemos el tenis como marco para entrenar a los niños para una buena vida.

vive el sueño

pietro perego
pietro perego

Conoce al graduado Pietro Perego, de Milán, Italia. Graduado en 2020 de la Academia Emilio Sánchez con sede en Nápoles, ahora juega en la División I de tenis en la Universidad The Incarnate Word en San Antonio, Texas, donde estudia Gestión Deportiva y Kinesiología.

Había seis estudiantes en la clase que se graduó. Un total de 42 estudiantes asistieron a la academia ese año. Dice que se hizo muy amigo de sus compañeros de clase, que venían de lugares tan lejanos como Noruega y el Reino Unido. Vivían juntos, comían juntos y jugaban juntos.

Perego se enteró por primera vez de la academia mientras veía a su hermano Julio competir en un torneo celebrado en la Academia de Tenis Sánchez Casal en Barcelona, ​​España. En última instancia, Perego quería jugar en los deportes de la División I de la NCAA mientras estudiaba para una futura carrera. El tenis hizo el callejón perfecto. “No era algo que pudiera hacer en mi país”, dice. Pero se las arregló mientras se inscribía en la Academia Sánchez en Florida.

“Estados Unidos es una tierra loca llena de canchas de tenis. Es la vida del sueño de un atleta”, agrega. Sobre su experiencia en la academia, Perego le da un 10 sobre 10. “Soy muy duro”, dice. “Emilio me vino muy bien porque tiene mucha paciencia”.

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