En el apogeo de su carrera tenística, Jessica Pegula equilibra los grandes partidos con los desafíos personales | noticias locales

NUEVA YORK – Nadie se dio cuenta.

Jessica Pegula está sentada en una mesa en medio de un comedor abarrotado de Manhattan, al otro lado de la calle de su hotel moderno pero no extravagante. Es la hora del almuerzo y ella está agitando tu cuenco mediterráneo.

Pegola, de 28 años, es una de las mejores tenistas del mundo. También puede ser, como a la prensa británica en particular le gusta especular, el más rico. Cuando perdió en la tercera ronda de Wimbledon en julio, el Daily Star se refirió a ella como “la estrella del tenis más rica del mundo” y “heredera estadounidense”.

Pero en Manhattan en una mañana de finales de agosto, y en todas partes, en realidad, una Pegula sin heredera. Voló desde Buffalo hace dos horas con su esposo, Taylor Gahagen, y se decidió por lo que espera sea una estadía de tres semanas en el US Open. Nada sobre sus órdenes Atención: no tiene séquito; Sólo su marido. Lleva una camiseta sin mangas gris y pantalones cortos azules, y en este lugar es más fácil tomarla como una turista de lo que realmente es: una atleta que sube a la cima de su deporte.

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Aparte de su anillo de bodas, Pegula no posee joyas de lujo, y no hay indicios visibles de que sus padres sean multimillonarios para dos equipos deportivos profesionales. Nada más que un par de pulseras de cuentas. “Tal vez un niño de 12 años podría hacerlo”, dijo con una sonrisa.

Pero el significado es un poco más profundo que una simple artesanía infantil: un solo brazalete en amarillo y azul, los colores de Buffalo Sabres, que sus padres, Terry y Kim Pegula, compraron en 2011, cuando Jesse, como la llama su familia, tenía 17 años. antiguo.

El otro brazalete, en rojo y azul, lo compraron sus padres en 2014. Lo hizo su amiga y competidora, la tenista australiana Daria Savile.

Pegula, quien recibió los brazaletes de Savile antes del Abierto de Australia 2021, dijo. Pegula avanzó a los cuartos de final de ese torneo, uno de los cuatro principales torneos de tenis. Ella usó Beaded Bills y Sabres durante sus partidos: “(Saville) me estaba viendo en la televisión y dijo: ‘¡Dios mío, estás usando mis brazaletes! ‘”, recuerda Pegula, y todavía lo busca a tientas hoy.

A pesar de su delgadez, estas pulseras pueden ser la única indicación durante un partido de tenis de la conexión de la familia Pegula con la NFL, la Liga Nacional de Hockey o la riqueza pura. En la mayoría de los partidos, no verás a ninguno de sus padres entre la multitud.

No es que no estén mirando. Terry Pegula, un apasionado fanático del tenis incluso después de su hija profesional, ve casi todos sus partidos por televisión o en vivo, lo cual es más fácil que nunca, debido a su alto ranking en la Asociación de Tenis Femenino: 8º en el mundo en individuales. ; Sexto en dobles. Y la mujer estadounidense más alta, significa que siempre aparece en las transmisiones.

Jessie dijo que Kim Pegola, quien ha estado luchando contra una condición médica no revelada este verano, está “demasiado nerviosa para mirar”. Cuando la presidenta de Bills and Sabres, Kim Pegula, asistió a torneos en el pasado, se alejará de los partidos de Jesse para verificar las concesiones.

A ella le gusta pensar en ello de esa manera, dijo Jesse. “Ella va a comer. Literalmente, ella no puede mirar. Ella simplemente se sienta allí, inquieta”. Jesse agregó que su madre en casa marca los partidos, pero solo tiende a mirar si su hija gana. “A ella le gusta saber el marcador si mira”, dijo Jesse.

Jesse es uno de cinco hermanos: el hermano mayor Michael y la hermana Laura del primer matrimonio de su padre. La hermana menor Kelly y el hermano Matthew. Ocasionalmente aparecerán en torneos, y Jesse les conseguirá entradas, pero normalmente no pases de invitados que les permitan acceder a la sala de jugadores.

“Me gusta permanecer en mi rutina”, dijo Pegola. El mes pasado, después de ganar el título de dobles con la neozelandesa Irene Rotliff en el Citi Open en Washington DC, pero perder su segundo partido de individuales ante Saville, la fabricante de brazaletes, Pegula se dirigía a torneos en Toronto y Cincinnati antes de llegar aquí. Campeonato Abierto de Estados Unidos. Le dijo a Kelly: “Puedes venir, pero solo quiero quedarme en mi pequeña burbuja durante las próximas semanas”.



Jessica Pegula, quien apareció en el ASB Women’s Classic 2020 en el ASB Tennis Center, avanzó a los cuartos de final del Western and Southern Open.


Phil Walter/La Prensa Asociada


Pegula avanzó a las semifinales de individuales en Toronto ya los cuartos de final en Cincinnati, ganando el título de dobles, su cuarto este año, con su compatriota estadounidense Coco Gauff en Toronto.

“Creo que me desempeño mejor cuando hay menos gente y menos alboroto”, dijo Pegula. “Mi familia, estoy tratando de mantenerlos fuera de la vista”.

Ella se ríe levemente de nuevo. Pegula es simple, y con la excepción de cuando el partido va mal y golpea su puño o golpea su raqueta en la cancha, parece relativamente libre de estrés. Eso es lo que transmite, pero no es así como era la vida. La carrera de Pegula hasta este punto, incluso hoy, incluso cuando finalmente está trabajando cerca de la cima de su deporte, ha sido un desafío.

Estos son desafíos que los recursos de su familia no pueden solucionar.

Los primeros capítulos de su historia son fáciles: Pegula, quien nació en Buffalo y pasó la primera parte de su infancia en Pittsburgh mientras su padre dirigía la operación de petróleo y gas que lo hizo rico, comenzó a jugar tenis a la edad de siete años. . Mostró un gran talento y se mudó con su familia a Carolina del Sur para recibir capacitación de alto nivel. Pegula ascendió en las clasificaciones del tenis y se convirtió en profesional en 2009. Eventualmente se mudó a Boca Raton, Florida, donde vive y entrena hoy cuando no está de viaje.

Esta es la parte sencilla. Aquí está lo más difícil: cuando tenía poco más de veinte años, la edad en la que la mayoría de los tenistas hacen sus mayores movimientos en las clasificaciones profesionales, Pegula luchó contra numerosas lesiones y procedimientos médicos. Se sometió a una cirugía de rodilla en 2014, seguida de una lesión en la pierna en 2016 y una cirugía de cadera en 2017, lo que la despojó de su trabajo durante al menos dos años. Pegula pensó intensamente si continuar en este deporte, y sus padres también lo dudaron.

El verano pasado, cuando Pegula se dirigía a los Juegos Olímpicos como miembro del equipo de EE. UU., su madre recordó esos días en una entrevista con ESPN: “Recuerdo que pensé: ‘¿Por qué quieres seguir haciendo esto?'”. Kim Pegula dijo: “Hay otras mujeres de las que sus familias dependen a través del tenis, pero ella no tiene esa preocupación. Ella no tiene que hacer esto y su vida sería mucho más fácil si no lo hiciera. Pero eso es porque ama el deporte y realmente lo está haciendo por sí misma”.

Esta fue una elección obvia que tuvo que hacer Jesse Pegula. Recuerda que sus padres le preguntaron: “¿Vamos a seguir haciendo esto? ¿Vamos a seguir intentándolo?”.

“Creo que probablemente quieren un poco más, no quiero decir compromiso, porque lo estaba, pero al mismo tiempo creo que tal vez no fui tan profesional como pude”, agregó. “No creo que haya sido intencional. No creo que supiera todas las otras cosas que podía hacer. Siempre trabajé duro. Siempre me esforcé mucho y lo quise. Pero creo que es todo lo pequeño”. cosas que suman al final del día”.

Pegula tiene cuidado de no exagerar el momento: no hubo una sola conversación transformadora. En cambio, durante los meses y años de la lesión, que también pasó lanzando una línea de cuidado de la piel, Ready 24, y con Kelly, los restaurantes Healthy Scratch en Buffalo que cerraron desde entonces, pensó y decidió hacerse cargo de su carrera.

“Lo decidí por mí mismo: hago todo por mí mismo”, dijo Pegula. “Tomo decisiones. Pago por ellas. Todo es mío”.

Los años desde que se recuperó de esas lesiones han sido los mejores en la carrera de Pegula. En 2019, contrató a un nuevo entrenador, David Witt, quien anteriormente había pasado 11 años con la estrella del tenis Venus Williams. Poco después del nombramiento de Witt, Pegula ganó su primer, y todavía único, título de individuales en el City Open en Washington.

Pegula ha ido en aumento desde entonces. Entró en el top 20 en las clasificaciones de individuales y dobles en 2021, y luego en el top 10 este año. Casi la mitad de las ganancias de su carrera de $ 5.3 millones se recaudaron este año. Tiene patrocinios con Adidas y la empresa de raquetas Yonex; También está patrocinada por Imagine Staffing of Buffalo y acaba de firmar un contrato con la empresa de nutrición deportiva Ready.

“Este es su trabajo. Ella es la mánager, y creo que se enorgullece de eso tanto dentro como fuera del campo”, dijo Witt, su entrenador. “Está orgullosa de poder ser su jefa y hacerlo como lo hace”.

Durante el almuerzo en Nueva York, Pegula bromeó con su esposo, Gahagen, un analista de inversiones que estudió negocios en NYU Fredonia y tiene un MBA de Canisius College, diciendo: “Soy el director ejecutivo y él es mi agente libre de comisiones”. Ella ha estado liderando su carrera a un alto nivel durante un momento personalmente desafiante: la familia siguió detallando los problemas de salud de Kim Pegola, que surgieron por primera vez a fines de junio, y Jesse admitió que había aprendido a “fragmentar” y separar la condición médica de su madre de su carrera tenística.

A lo largo de los años, dijo Pegula, su madre era “buena”, “sabía dónde involucrarse emocionalmente y no dejaba que eso afectara su trabajo”.

Pegula agregó que la rutina de entrenar y jugar partidos centra su atención, y el deporte en sí es “terapéutico”.

“Cuando juego al tenis, me olvido de todo lo demás”, dijo. “Una vez que llego allí, realmente no pienso en nada más”.

Lleva consigo un diario de piel de topo y lo abre después de los partidos y también los días que no juega al tenis. “Siempre trato de escribir tres cosas por las que estoy agradecida”, dijo, dando ejemplos ese día:

• “Estoy feliz de tener a mi esposo aquí conmigo”.

• “Estoy agradecido de que alguien esté cuidando a mis perros en la casa”. (Pegula y Gahagen tienen tres perros en Florida).

• “Estoy agradecido de ir al partido de béisbol esta noche”. (Se dirigían a un juego de los Yankees Mets en el Yankee Stadium).

“Eso es algo que probablemente haré durante las próximas dos semanas”, dijo Pegula, quien después de varios días tuvo un comienzo mayormente sólido en el US Open, ganando sus dos primeros partidos individuales y su primer partido de dobles mixtos junto a su compañero estadounidense Austin. . tu karaje. Su partido de dobles con Gauff tampoco lo fue: la pareja, cabeza de serie número 2, estaba sorprendida en la primera ronda.

Pero hay más tenis por delante, tanto en Nueva York como en el extranjero. Aunque Pegula llegó a la cima de su carrera a una edad relativamente mayor para una jugadora de tenis, si se mantiene saludable, tiene tiempo para establecerse permanentemente al frente de su deporte.

“Está un poco bajo el radar”, dijo Witt. “Le guste o no, creo que definitivamente está comenzando a ser respetada, tanto dentro como fuera del campo, por lo que ha logrado. Debería, porque se lo merece”.

Si su curso continúa, será menos probable que Pegula pueda sentarse en un restaurante abarrotado de Nueva York y no recibir aviso de los transeúntes. La atención que podría atraer hacia ella también es parte del juego, pero es un artículo que Pegula se ha negado rotundamente a apresurar o comprar. Hace años tomó la decisión de no canalizar dinero al tenis contratando un séquito más grande o rodeándose de más lujo. “No quiero ser esa persona que tiene la sartén por el mango para ser buena”, dijo, refiriéndose al pasado. “Quiero ganármelo”. Hoy, agregó, “me he ganado mis tiras”.

Pero esos mechones no deben recompensarse con nada brillante o glamuroso. Un par de brazaletes de cuentas, hechos por un compañero de juego, que representa el negocio de su familia, estaría bien.

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