Sat. Dec 3rd, 2022

Quill Hollow, NC – Se suponía que verías a Davis Love III parado allí después de la Copa Ryder el otoño pasado, sonriendo como un jugador que sabe que la solución está lista. Como heredero de una profunda riqueza de talento, su único trabajo era asegurar a todos lo que vendría después.

Loew dijo esa tarde, parado afuera de la carpa de los medios mientras el equipo de EE. UU. se presentaba en una conferencia de prensa posterior a la gira, donde algunos caminaban con el brazo sobre el hombro de su compañero de equipo.

Es difícil, en retrospectiva, describir el sentimiento Ese domingo por la tarde en Whistling Straits. Un equipo estadounidense que comenzó la semana en comparación con los equipos de la Copa Ryder de bajo rendimiento que lo precedieron, respondió con el último metro. Equipo de la Euro conmocionado. Sáquelo de la pista. Haz que todo sea una broma.

Luego, ese equipo estadounidense se reunió para una celebración llena de risas, empapada en champán. Disfruta de la autosatisfacción. Establecer bautismos a lo largo de la costa este de Wisconsin. Te lo dijimos.

Fue un momento con todas las peculiaridades de un nuevo comienzo. Así es como se discutió y cómo se escribió. ¡Contempla el futuro ilimitado del golf profesional estadounidense! Ningún equipo en la historia reciente de la Ryder Cup ha anotado 19 puntos. Ninguno de ellos ganó por 10 puntos. El equipo estadounidense hizo ambas cosas. No solo eso, sino que, lo que es más importante, todo el grupo parecía ferozmente unido al hacerlo. Incluso Brooks Koepka y Bryson DeChambeau dejaron de lado su mutuo desdén por un medio abrazo.

Love, el capitán asistente del equipo estadounidense, estaba a punto de heredar un tren de carga.

Quizás algunos de los jóvenes talentos estadounidenses en ascenso encuentren algunos lugares en el equipo de la Copa Presidentes, pero en general, esta lista de la Copa Ryder proporcionó una imagen del mundo del juego internacional posterior a Tiger Woods. Jordan Spieth, Justin Thomas, Patrick Cantlay, Xander Shaveli, Colin Morikawa y DeChambeau tenían menos de 30 años, ganaron al menos un partido y usaron el tipo de talento que solo puede verse afectado por una lesión o un cambio de swing imprudente.

Como dijo Koepka: “Es más divertido que hace años. Es un grupo muy unido de muchachos. Todos son un poco más jóvenes, todos se conocen desde hace más de 15 años, al parecer”.

Un año después, el golf, en su conjunto, pasó a ser desconocido. A nivel profesional, el deporte se ha convertido en un paisaje carbonizado de ligas profesionales profesionales que compiten por un fuerte. es el Gira de la PGA contra LIV. Es tradición y poder versus dinero y ambición. Es un DP World Tour que se esfuerza mucho por descubrir qué diablos hacer a continuación. Los fanáticos están atrapados en el medio: los que odian LIV, los que aman a LIV, los que lo miran por completo. El dinero es el centro de todas las conversaciones.

El juego está en ruinas, y esta semana se proporcionará una visión de primera mano de las implicaciones.


Brooks Koepka, a la izquierda, y Dustin Johnson optaron por unirse a LIV Golf en lugar de seguir siendo campeones en el equipo estadounidense. (Jonathan Jones/EEUU hoy)

Este equipo americano tendrá que actuar como Dustin Johnson, Campeón 5-0-0 Ryder Cup el otoño pasado, no existe. Tendrá que ocuparse de sus asuntos como si fuera natural que Phil Mickelson no estuviera con ella como co-líder. DeChambeau, quien pensamos que arregló su imagen de Whistling Straits, dijo la semana pasada que “no podría estar más feliz” de jugar con LIV. Koepka, quien el año pasado se jactó de lo importante que era para él el juego internacional y dijo que los medios malinterpretaron sus intenciones, también se fue. ¿DeChambeau o Koepka habrían formado parte de este equipo de la Copa Presidentes a pesar de sus recientes problemas y lesiones? no sabemos. Pero sabemos que el punto es discutible. No están invitados.

Hay otros. Taylor Gotsch podría ser su primera aparición en la Copa Presidentes esta semana. Es claramente uno de los 20 mejores jugadores del mundo. Sin embargo, no te molestes con eso.

Y no me hagan empezar con el débil equipo internacional. Cameron Smith, Joaquín Neiman, Louis Oosthuizen, Mark Leishman y Anirban Lahiri. Todo m – un personaje indeseable. Hagamos como si no existieran.

Es como la familia Polaroid de Marty McFly. caras débiles.

La pregunta es, ¿el evento será diferente? ¿Esta semana en Quail Hollow se sentirá engañado, fingido o forzado?

Porque si lo hace, será un anticipo de lo que podría ser en el futuro: un mundo donde los grandes negocios y la Ryder Cup se juegan en un abismo de realidad.

en conversación con el atleta A principios de este verano, se le preguntó a Love: si la competencia internacional no llega a nuestro top 12 frente a nuestro top 12, ¿es eso realmente cierto?

“No, no lo es”, dijo. “Mira, la Copa Presidentes va a ser enorme, emocionante y divertida. Pero, ¿realmente va a ser un Top 12 versus un Top 12? No está claro. Pero ese chico No. 14 que fue movido a 11 o quien sea todavía es un verdadero buen jugador. Y van a dar la copa. Y los muchachos estarán en el equipo. ganador”.

Deténgase y piénselo.

“Oye, en el Super Bowl, ¿los dos mejores equipos siempre lo logran? Probablemente no. Hay otros buenos equipos”.

La diferencia, como enseña el amor, todos NFL El equipo tiene la oportunidad al comienzo de la temporada de llegar allí.

Este ya no es el caso en el golf. No ahora al menos.

“Mira, dentro de un año, cuando estemos listos para la Copa Ryder, será una escena diferente de alguna manera”, dijo Love. “Si la LIV gana y nuestro negocio se cae y los mejores jugadores no pueden jugar, entonces sí, la Ryder Cup también se cae. Si llega a ese punto, tendrán que inventar algo”.

Eso no tiene sentido en el corto plazo.

Las facciones de ese equipo estadounidense ahora se encuentran en confrontación directa. La elegibilidad futura de los jugadores que compiten en la President’s Cup y eventualmente en la Ryder Cup puede depender de los tribunales para decidir. Pero, ¿es así como alguien querría construir estos equipos? El juez puede decidir si los jugadores pueden competir, pero no puede delegar la camaradería.

Justin Thomas comenzó la Copa Ryder el año pasado diciendo: “Voy a ir a la guerra con esos otros 11 muchachos”.

Tal vez eso no era lo que quería decir.

La buena noticia para el equipo estadounidense es que este año el equipo de EE. UU. todavía es muy joven (edad promedio: 28,8) y absurdamente talentoso (clasificación mundial promedio: 11,6). Reporteros como Scotty Scheffler, Tony Fino, Spieth, Thomas, Cantlay, Shaveli y Morikawa se quedaron. Cam Young, Max Homa y Sam Burns se unen a la fiesta, lo que hace que este grupo se vea aún más fuerte, lo cual es ridículo. Estos jugadores pueden y seguirán representando un frente unido. Todavía pueden chocar los cinco y agarrar la bomba y rociar un poco de Moet el domingo. Billy Horschel y Kevin Kesner tratarían esto como el Super Bowl.

Pero todos conocemos la idea dominante que sobrevivirá. DJ debe estar allí con sus amigos. Mickelson debe estar en el lado verde del carrito de golf con los auriculares puestos. Los dos se combinaron para participar en 34 iteraciones de la Copa Presidentes y la Copa Ryder.

¿El otro estigma que tiñe el sol en Charlotte? Este equipo internacional juega con media superficie. Es una sensación ridícula tratar esto como Manu Manu.

La esperanza es que siga siendo una gran semana en Quail Hollow. Grandes multitudes que se esperan. El clima se ve hermoso. Muchas estrellas siguen jugando. Todas esas cosas buenas.

Pero habrá ese sonido molesto en la parte posterior de la cabeza. Se preguntará si todos deberíamos rendirnos tranquilamente ante el hecho de que el brillo del modo multijugador internacional se deteriorará rápidamente, y esta semana es cualquier cosa menos la primera plana. Si la historia continúa con estos eventos sobre quién no juega, perderás la batalla. Esta semana, para los estadounidenses, solo Johnson fue una ausencia conmovedora del equipo. Pero el equipo internacional está diezmado, y existe una posibilidad real de que se avecine una derrota masiva.

Si eso sucede, nos preguntaremos, ¿cuál es el punto?

E incluso si no es así, dado el estado del juego, es posible que nos estemos preguntando al respecto de todos modos.

(Ilustración: John Bradford / el atleta; Patrick Smith/Getty Images)

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