Sat. Dec 3rd, 2022

NUEVA YORK – En una entrevista con John McEnroe sobre la presión que siente como el último hombre estadounidense en pie en el US Open, Frances Tiafoe ha tenido un gran desempeño en el tenis.

Tiafoe era consciente de los riesgos asociados con su canje durante la final de Grand Slam de este año en lo que respecta al tenis masculino estadounidense: ningún estadounidense ha ganado desde Andy Roddick en 2003 en Flushing Meadows, o cualquier otro torneo importante. Ningún estadounidense ha llegado a semifinales desde Roddick en 2006. Antes de Tiafoe Derrota a Rafa Nadal El lunes en llegar a cuartos de final, el último jugador estadounidense en llegar a cuartos de final llegó en 2018, cuando debutó John Isner.

“Para ser honesto, suena raro, ¡en realidad no me importa!” dijo Tiafoe, riéndose de ESPN mientras McEnroe tartamudeaba con incredulidad. “Estoy feliz, quiero ganar para mí. No quiero todo eso de los 19 años, y luego diré: ‘¡Sí, ya no tengo que escuchar eso!'”.

“Rafa y estos muchachos estaban ganando Slams. No me importa cuál era tu bandera. Pero ahora hay una oportunidad y quiero hacerlo. Creo que puedo hacerlo este año”.

Francis Tiafoe tiene una multitud del US Open, y LeBron James, a su lado

Tiafoe jugó con un par de emociones fuertes que lo alimentaron el miércoles en lo que fue el partido más grande o el segundo más grande de su carrera, dependiendo de cómo la victoria del lunes encajara en su máquina. Una sensación de libertad y confianza en sí mismo lo ayudó a ganar 7-6 (7-3), 7-6 (7-0), 6-4 sobre el número 11 del mundo Andrei Rublev, colocándolo en su primer gran torneo. semifinales de su carrera.

“El mejor día de mi vida”, dijo Tiafoe sobre su victoria sobre Nadal. “… Sabes, esa noche, realmente no pude dormir, dormí bien anoche”.

Ya sea que el joven de 24 años quiera escucharlo o no, también es el primer hombre estadounidense en llegar a las semifinales del US Open en 16 años. Es el primer hombre negro de los Estados Unidos en llegar a las semifinales del US Open desde Arthur Ashe en 1972.

Avanza para enfrentarse al número cuatro del mundo, Carlos Alcaraz, o al sembrado número 13, Jannick Sener (salieron el miércoles por la noche) el viernes, ya que el torneo masculino estaba abierto para la competencia. Ninguno de los cinco jugadores restantes ha ganado nunca un trofeo en el Grand Slam. Uno de ellos, el noruego Kasper Ruud, séptimo sembrado, nunca ha ganado un torneo más alto que el más bajo en el sistema de clasificación de tres niveles de la ATP.

Del archivo: Francis Tiafoe, una maravilla del tenis improbable

Rudd tiene la oportunidad de ser el número uno en el cierre del US Open.

¿Por qué Tiafoe no cree que pueda con todo?

El nativo de Hyattsville lució ligero y alegre jugando bajo un techo cerrado en el estadio Arthur Ashe, especialmente en comparación con Rublev. El ruso estaba tratando de superar el bache en los cuartos de final de un Grand Slam: ahora ha marcado seis goles sin ganar.

Sin embargo, Rublev, de 24 años, representaba una amenaza significativa sobre el papel. Tiene un potente golpe de derecha y la capacidad de colocarlo donde quiera, en cualquier momento. Tiene una gran experiencia en partidos, con victorias sobre Roger Federer (en 2019), Nadal (en 2021 sobre arcilla) y Novak Djokovic (este año).

Tiafoe, en el puesto 26 del mundo, parecía imperturbable. Tal como lo hizo contra Nadal, mantuvo la calma durante la primera serie de fugas en las que los rallies fueron cortos y los ganadores abundaron. El servicio de Tiafoe ha sido sólido desde el principio, con un promedio de 121,9 mph. Pase 18 ases.

Su servicio lo ayudó a tomar una ventaja de 4-2 en el desempate, momento en el que fanfarronear y beber se apoderó del estadio Arthur Ashe y comenzó “¡Vamos, Francis!” Regocíjate para impregnar todos los demás gritos.

Tiafoe mantuvo sus celebraciones simples y efectivas, mostrando sus músculos aquí, pidiendo más ruido de la multitud allá. Después del disparo particularmente sorprendente, levantó la mano en alto como si estuviera condimentando un plato, porque había puesto algo extra en ese plato.

“Siento que es por eso que estás entrenando duro”, dijo. “Muéstrale al mundo lo que puedes hacer. No seas tímido al respecto. Anímate”.

Rublev bebió un cóctel de ira y miseria. Como novato número uno, perdiendo ante Tiafoe en los cuartos de final del campeonato masculino de 2014 aquí, el ruso se ha hecho conocido por sus épicas rabietas en la cancha.

El miércoles, golpeó su bate en la pierna después de perder 4-0 en el desempate del segundo set. Lo juro en su caja. Y en el tercero, pareció morder una pelota de tenis antes de enterrar la cara en la toalla para llorar, los círculos rojos alrededor de sus ojos se volvieron morados.

Tiafoe estaba tan frustrada. Bromeó diciendo que el desempate 7-0 para cerrar el segundo set fue el mejor que había jugado en su vida. Pero no fue solo un desempate: fueron 2 horas y 36 minutos perfectos.

Ganó el 88 por ciento de su primer servicio, salvó los cuatro puntos de quiebre que enfrentó y, al capturar dos desempates más, consolidó su récord de 6-0 para este torneo en el US Open.

Tiafoe selló el partido con un cabezazo y soltó un poderoso rugido después, sin el peso del pasado y solo preocupado por su futuro.

“Todo el mundo ama una historia de Cenicienta”, dijo. “Solo estoy tratando de hacer uno”.

Leave a Reply

Your email address will not be published.