Frances Tiafoe venció a Rafael Nadal y alcanzó los cuartos de final del US Open

Suspensión

NUEVA YORK – Frances Tiafoe aprovecha la energía del público de la misma manera que otros jugadores confían en las barras de proteína.

Tiafu, hijo de inmigrantes de Sierra Leona aprendí a jugar En el Junior Tennis Champions Center de College Park, uno de los mejores jugadores jóvenes del juego. Tiene el talento y el carisma para llevar a la multitud a un frenesí, juegos atléticos y hacer tiros para dibujar fantasías y fantasías. Sus actuaciones frente a una multitud ruidosa en el US Open pueden sonar más como un combate de lucha libre que como un partido de tenis.

Pero el lunes, con una inteligente victoria por 6-4, 4-6, 6-4, 6-3 sobre Rafael Nadal, demostró disciplina táctica al derrotar al 22 veces campeón de Grand Slam. Alcanzó su primer cuartos de final del US Open, y el segundo gran cuartos de final de su carrera, gracias a una clase magistral sobre gestión de energía y cómo aprovechar las oportunidades cuando se presentan.

Cuando la agarró forzando una falta con un revés de Nadal, arrojó su raqueta hacia su silla y se llevó las manos a la cabeza. Los que lleva en su pecho de jugador, incluido su padre, que trabajaba como jefe de mantenimiento en JTCC; su mamá; Y su jugador favorito de la NBA, Bradley Beal, saltó sobre sus pies con las manos en alto.

“Parecía que el mundo se había detenido”, dijo Tiafoe, quien recibió un saludo en Twitter de LeBron James. No pude oír nada durante un minuto. Incluso estrechándole la mano, ni siquiera sé lo que le dije. Estaba muy borroso”.

El tenis masculino ahora disfruta de lo que puede ser el sorteo de Grand Slam más grande desde el comienzo del reinado de Roger Federer en 2003.

Si Marin Cilic, de 33 años, vence a Carlos Alcaraz, de 19, el lunes por la noche, será el único cuartofinalista en ganar un título importante (US Open, 2014) y el único mayor de 28 años.

La victoria de Tiafo le negó a Nadal la oportunidad de ampliar su ventaja sobre Novak Djokovic (21) y Federer (20) en el Grand Slam. Fue el primer hombre en vencer a Nadal en un torneo importante este año, ya que el español ganó el Abierto de Australia y el Abierto de Francia. (Nadal se retiró de Wimbledon antes de su partido de semifinales con Nick Kyrgios debido a una lesión abdominal).

Nadal, que ganó el US Open la última vez que corrió en 2019, ha llegado a Flushing Meadows tras disputar dos partidos en los últimos 50 días. Estaba entrenando a un alto nivel de intensidad antes del torneo, pero no pudo servir con la misma intensidad porque el tejido cicatricial en el estómago limita su movimiento.

Mostró la falta de preparación de Nadal el lunes. Tuvo nueve dobles faltas por nueve aces, mientras que Tiafoe rompió 18 aces en cuatro dobles faltas.

Pero incluso en condiciones menos que ideales, el jugador de 36 años ha logrado vencer a tres competidores en este torneo, incluidos dos veteranos del ATP Tour.

Tiafoe, de 24 años, presentó un desafío físico mucho mayor.

Tiafoe se encuentra entre los jugadores más rápidos de la gira y ha dedicado gran parte de su tiempo desde el comienzo de la pandemia a ponerse en forma. Su mejora física condujo a una altura fija Por ranking mundial, el mes pasado alcanzó el puesto 24 más alto de su carrera (actualmente ocupa el puesto 26).

Pero los oponentes necesitan algo más que una condición física olímpica para vencer a Nadal.

Deben ser más fuertes mentalmente que el competidor implacable en el tenis. Deberían ser lo suficientemente valientes como para hacer que Nadal presione cuando su desempeño está por debajo del promedio. Y deben aprovechar las oportunidades cuando se presentan.

Tiafoe revisó cada casilla, manteniéndose al día con Nadal en parte al no desperdiciar ni un ápice de energía en sus celebraciones habituales o participación de la multitud. Permaneció perfectamente concentrado durante 3 horas y 34 minutos.

“No pude mantener un alto nivel de tenis por mucho tiempo, no fui lo suficientemente rápido en mis movimientos y él pudo tomar la pelota varias veces muy temprano”, dijo Nadal. Así que no pude empujarlo hacia atrás. El tenis es un deporte central a menudo, ¿no es así? Si no, necesitas ser muy rápido, muy rápido y muy joven. Y ya no estoy en ese momento”.

Después de intercambiar los dos primeros sets, Tiafoe aplastó a Nadal con una ventaja de 4-3 en el tercero, luego se lanzó de inmediato hacia atrás en su silla, mirando al frente y dejando que la multitud lo aplaudiera, una de sus primeras jugadas para la audiencia en todo el día.

Ganó el grupo por dos golpes en la línea para darse un doble punto de set, luego cerró con un as grip y un par de bombas conservadoras.

“Lo más importante de cosas como esta es el tiempo que jugué antes, rompí muy temprano en cada set”, dijo Tiafoe. “Yo estaba como, ‘Si puedo seguir sirviendo, 1-todo, 2-todo, 3-todo. Entonces comienzas a sentir que estás bien, y luego simplemente juegas. Estás en el partido'”.

En la naturaleza de Nadal, el español tomó una ventaja de 3-1 en el cuarto set en un esfuerzo por detener el impulso de Tiafoe.

Pero en el partido siguiente, Nadal cometió dos dobles faltas y Tiafoe no dejó escapar la oportunidad entre sus dedos. Nadal rompió, luego retrocedió 15-40 hasta el partido en 3-3.

Jugó tres juegos consecutivos después de eso.

“Durante un tiempo, pensé, Dios mío. Ves a todos estos muchachos obteniendo a Rafa, Fed, Novak. ¿Podré decir que vencí a uno de ellos? Hoy dije, No, voy a hacer eso “, dijo Tiafoe. Esto es algo que le dices a los niños, a los nietos: ‘Sí, derrotaste a Rafa’. Espero no volver a jugarlo. Pero espero terminar con una victoria”.

La victoria convirtió a Tiafoe en el segundo estadounidense en alcanzar los cuartos de final del US Open el lunes.

Por el lado de las mujeres, la octava cabeza de serie Jessica Pegula derrotó a la doble campeona de Wimbledon Petra Kvitova 6-3, 6-2, para llegar a los cuartos de final por tercera vez este año.

Pegula, cuyos padres son dueños de los Buffalo Bills de la NFL y los Buffalo Sabres de la NHL, proporcionó poco del suspenso que se encuentra en el partido Tiafoe-Nadal. El drama no es su estilo. En la era del tenis femenino definida por ondas constantes, Pegula ha sido una constante.

Lesionada al principio de su carrera, Pegula estalló relativamente tarde en su vida al ganar su primer título de la WTA en el Citi Open en Washington en 2019. Pasó del puesto 76 en el mundo a fines de ese año al séptimo en esta carrera. haciendo equipo con David Witt, ex entrenador de Venus Williams durante mucho tiempo, y dedicando más tiempo al lado profesional del tenis profesional: comer bien, prepararse bien y cuidar su cuerpo.

El tenis floreció. En individuales, alcanzó los cuartos de final en tres majors este año para establecer un récord de 23-7 en Grand Slams desde principios de 2021.

Pegula enfrentará su desafío más difícil hasta el momento cuando juegue contra la número uno del mundo, Iga Swiatek, el miércoles. Es probable que el partido sea en el estadio Arthur Ashe, ya que la agitación parece estar en el aire este año.

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