Gianna Clemente, de 14 años, hace historia en Kruger Queen City | LPGA

Cuando Patrick Clemente envió correos electrónicos a los organizadores del torneo pidiéndoles que consideraran dar excepciones a su hija Gianna, de 14 años, en las eliminatorias del lunes, mantuvo bajas las expectativas. Si bien es más fácil obtener los dos boletos de oro que tienen los patrocinadores para que los invitados vayan directamente a sus torneos, los lugares de clasificación siguen siendo valiosos, especialmente para los jugadores que no tienen el estatus de LPGA Tour.

Darle un lugar el lunes a un niño es un riesgo. Al ser un ex golfista de la Universidad de Youngstown, Patrick lo sabía. También sabía que su hija, quien fue la ganadora más joven del AJGA Ping Invitational a los 13 años (uno de los eventos más importantes del circuito juvenil), tuvo una buena oportunidad.

En el momento de esos correos electrónicos, no sabía que Gianna llegaría a la final del Campeonato Femenino de EE. UU.

Nadie de la familia Clemente esperaba que ella hiciera historia.

Pero a veces la fecha explota en tu boca y te encuentras diciendo: “Santo cielo, ¿eso realmente sucedió?”

Aquí es donde están ahora. En un día descuidado, deténgase y comience un lunes, el tipo de día lluvioso en el que tiene que estar de buen humor o en un mal matrimonio hasta que termina en un campo de golf: Gianna Clemente deambulaba por Kenwood Country Club en los suburbios de Cincinnati. con una tasa de 7 más baja para ganar los playoffs Elegible para el Kroger Queen City Championship presentado por P&G. Al hacerlo, Gianna se convirtió a partir del lunes en la segunda jugadora en la historia en calificar para tres eventos consecutivos del LPGA Tour. El otro fue Hee Won Han en 2001. En ese momento, Han tenía 23 años. Clemente cumplió 14 años en marzo.

“Creo que se hundió esta mañana”, dijo Clemente sobre su logro, aunque igualar el récord establecido siete años antes de que ella naciera no es algo que esperarías que se diera cuenta una niña de 14 años.

“Anoche fue un poco loco porque estábamos tratando de regresar al hotel y esas cosas”, dijo Gianna. “Regresamos muy tarde y no tuve tiempo de pensar en eso. Me desperté esta mañana y dije: ‘Oh, voy a ir a otro evento de la LPGA hoy’. Fue una locura esta mañana pensar en el último tres semanas y los playoffs”.

Cuando clasificó para el CP Women’s Open en el Ottawa Hunt and Golf Club, Clemente parecía una novata, otra joven adolescente atrapando un rayo en una botella. Pero una semana más tarde, no lejos de su ciudad natal de Warren, Ohio, lo hizo de nuevo, ganó los playoffs del Dana Open y venció a un saludable grupo de reconocidas jugadoras del Tour.

Esta vez, ella contaminó el campo de juego. Dos de los 22 jugadores que intentaron clasificarse el lunes rompieron 70. Clemente tuvo un tiro de 65 y Banarat Thanbolbonnaras de 68.

“Hemos estado tratando de ponernos un poco a tierra y conocer a algunas personas que pueden ayudarnos con las exenciones en el futuro”, dijo Gianna sobre las acciones de ella y Patrick. “Mi papá envió algunos correos electrónicos. No todos respondieron. Pero incluso las exenciones elegibles del lunes se alegraron de que no lo hubiera hecho antes.

“Mi papá dijo: ‘Creo que vas a dividirte en dos partes. Terminé con 3. Resulta que estaban uno al lado del otro.

“El CP fue excelente porque teníamos cuatro posiciones (disponibles en los playoffs, en lugar de las dos estándar). No tuve que disparar demasiado bajo. En Al Dana, también jugué bien. Obviamente (Kruger Queen City) era mi mejor. Fue genial. Estar entre los tres, y mucho menos calificar para los tres “.

Ella aún no ha cortado. Este es el próximo objetivo.

“Es menos inmersivo ahora”, dijo. “Es menos estresante, especialmente con mi papá aquí para ayudar. Cada vez es menos estresante a medida que pasan las semanas”.

“Honestamente, la mayor sorpresa para mí es lo informal que es aquí, especialmente en las rondas de entrenamiento. Todos hacen lo que hacen. Algunas personas se preocupan por mí porque soy un poco joven para esto. Pero esperaba que fuera , no necesariamente estricto, aunque esa es la mejor palabra que puedo usar, pero probablemente más formal. Al final, la gente simplemente juega al golf”.

No todos juegan como Clemente. El cliente de mucho tiempo Jay Burton, quien se enamoró de leyendas como Laura Davis y Lizalotte Newman cuando era adolescente, dijo de Clemente: “He visto a muchos jóvenes adolescentes. Y desde que Lydia (Ko) vio a un niño, dije: ‘Sí, ese la chica puede Ella tiene éxito “. Pero veo lo mismo en Gianna. Ella simplemente tiene aplomo y madurez en su juego y en la gestión de su propio curso que no se encuentra a los 14”.

Desde Cincinnati, Clemente se dirige a Francia para la Copa Amondi Junior Evian. Luego, al suroeste de Florida, donde la familia pasa siete meses al año.

“Espero ver a mis amigos nuevamente y regresar a lo que considero un torneo ‘normal’”, dijo. “Sería divertido volver. No quiero llamarlo una transición, porque al final del día solo jugamos al golf. Pero hace tiempo que no juego un torneo de golf real y regular. Estoy deseando que llegue.”

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