hermanas williams

Serena Williams, izquierda, y Venus Williams compitieron como dúo por última vez en sus carreras profesionales, cayendo en la primera ronda del US Open ante Lucy Hradika y Linda Noskova el 1 de septiembre de 2022 en Nueva York.  (Foto de Elsa/Getty Images)

venus y Serena Williams Nacieron 15 meses después en uno de los sueños deportivos más absurdos, aunque exitosos, de la historia.

Su padre, Richard, había visto la final de individuales femeninos en el Abierto de Francia de 1978 y había oído que la ganadora, Virginia Rusici, se llevó a casa un premio de 40.000 dólares. Richard notó que esto era más de lo que había logrado en todo un año.

Richard pronto le dijo a su esposa, Orasin, que necesitaban dos hijas. Quería criarlos de manera estricta y aislada mientras los entrenaba para que se convirtieran en los campeones de tenis que podrían hacer rica a la familia.

Eso fue claramente tonto.

¿Cómo saber si son lo suficientemente atléticos, mentalmente fuertes o lo suficientemente competitivos para llegar a la élite de élite? ¿Cómo saber si les gusta el tenis? Además, Richard ni siquiera era entrenador (leía libros instructivos y miraba videos) y la familia definitivamente era de clase trabajadora en un deporte que favorecía a los ricos.

Solo porque tuvo éxito no significa que no estaba loco.

Entonces, tal vez tenga sentido que, después de cruzar ese crisol, Venus y Serena también se conviertan en algo más.

hermanas

No hay duda de la grandeza tenística tanto de Venus, de 42 años, como de Serena, de 40. De alguna manera, el gran plan de Richard funcionó. Venus ha ganado siete campeonatos importantes. Serena 23.

No hay duda de la hermandad entre ellos.

“Mejores amigos”, dijo Venus.

Serena Williams, izquierda, y Venus Williams compitieron como dúo por última vez en sus carreras profesionales, cayendo en la primera ronda del US Open ante Lucy Hradika y Linda Noskova el 1 de septiembre de 2022 en Nueva York.  (Foto de Elsa/Getty Images)

Serena Williams, izquierda, y Venus Williams compitieron como dúo por última vez en sus carreras profesionales, cayendo en la primera ronda del US Open ante Lucy Hradika y Linda Noskova el 1 de septiembre de 2022 en Nueva York. (Foto de Elsa/Getty Images)

Su asociación, en términos de tenis competitivo, ha terminado. Perdieron ante Linda Noskova y Lucy Hradika 7-6, 6-4 en la primera ronda de dobles del US Open el jueves.

Serena dice que se jubila y que Venus no se queda atrás.

No han jugado juntos en un torneo importante desde 2018 y lo han hecho principalmente por nostalgia. Definitivamente se defendieron, especialmente en el primer set, pero Venus en particular ya no pudo competir a ese nivel.

Sin embargo, verlos allí, las hermanas Williams contra el mundo, fue un momento muy feliz. No solo jugando, sino sonriendo, riendo y animando. Un par de niños de Compton levantan los puños y sacan 23,000 a Main Court en Nueva York, el primer juego de la ronda doble de apertura. Como equipo de dobles, ganaron 14 majors y tres medallas de oro olímpicas. En esta noche, no fueron rival para un equipo no clasificado de 20 personas. No importa.

En cuanto a la atención se centró en jugar Serena en singles – Es en la tercera ronda el viernes.mientras que Venus perdió temprano – esta llamada fue quizás el telón más favorable, además de su hermana.

Empezar juntos. Terminamos juntos.

En el camino cambiaron de deporte, inspiraron la vida y sí, se hicieron ricos y famosos tal como lo planeó Richard. Lo hicieron con constancia. Si hay rivalidades, se ocultan. Si los celos se mantienen en secreto. El apoyo mutuo ha sido inspirador.

Había muchas razones por las que esto no sucedió.

Los dos fueron, tal como lo planeó Richard, criados en una familia estricta y aislada, y se habían sometido a un entrenamiento implacable en busca de expectativas injustas, pero permanecieron unidos incluso en la libertad de la edad adulta.

Venus fue la estrella temprana que recibió la mayor atención dentro y fuera de la familia. Serena era la “hermana pequeña” aunque rara vez se sentía intimidada por ello.

Ese escenario se invirtió cuando Serena fue la primera en ganar un major, ganando el US Open de 1999 a la edad de 17 años. Llegó solo dos años después de que Venus perdiera en la final, pero aparentemente Venus era inmune a los celos, lo que pudo haber sido. Anima más fuerte ese día.

Venus iba adelante y ganó su primer Grand Slam en 2000, extendiendo su dominio al convertirse en la cabeza de serie número uno del mundo. Serena lo aceptó, a pesar de que incluía una derrota en 2001 ante Venus en la final del US Open. Ahora Serena está jugando a ser la fan más grande.

Venus ganó sus primeros tres partidos entre sí como profesional, luego Serena tomó la delantera. Ambos fueron hechos que pudieron generar tensión. Las dos se enfrentarían nueve veces en las finales de Grand Slam, y Serena ha ganado siete de ellas. Si no hubiera sido por su hermana pequeña, Venus podría haber duplicado su número primo a 14. De no haber sido por Venus, Serena podría haber tenido 25, superando así el récord de Margaret Court.

Cuando uno u otro a menudo luchaban en los partidos cara a cara, los fanáticos y los medios a menudo se preguntaban si estaban lanzando partidos en la dirección de Richard. Fueron las críticas las que más les molestaron y podrían haber aumentado la tensión.

Sin embargo… no fue así.

“Mi primer trabajo es ser la hermana mayor”, dijo Venus después de derrotar a Serena en la final de Wimbledon de 2008. “Y me lo tomo muy en serio”.

Considere el Abierto de Francia de 2002, cuando Serena derrotó a Venus en la final, solo para que Venus tomara rápidamente la cámara y se uniera a una reunión de fotoperiodistas para tomar fotos de su hermana sosteniendo el trofeo del campeonato.

El vínculo es tan único como fuerte.

Venus y Serena Williams.  (Foto de Pool DUFOUR/LENHOF/Gamma-Rapho vía Getty Images)Venus y Serena Williams.  (Foto de Pool DUFOUR/LENHOF/Gamma-Rapho vía Getty Images)

Venus y Serena Williams. (Foto de Pool DUFOUR/LENHOF/Gamma-Rapho vía Getty Images)

Cuando era niña, Serena estaba tan obsesionada con las flores que copiaba todo sobre ellas. Mismo color favorito. El mismo animal favorito. Cada vez que la familia comía afuera, pedía lo que pedía Venus. Finalmente, sus padres intentaron que Serena pensara por sí misma y eligiera primero.

“Pero entonces [Venus would] dijo Serena.

Sin embargo, se recuperó en una forma de protección. Venus siempre estaba mirando a Serena. Nadie se mete con su hermana pequeña. Un día en la escuela, Serena olvidó el dinero del almuerzo. Venus se bifurcó en la suya.

“Ve a comer”, dijo Venus.

Juntos recorren el a menudo implacable mundo del tenis profesional. En tiempos difíciles, se usaron unos a otros como escudos impenetrables. En momentos de diversión, en broma convirtieron todo en un juego, Partners in Crime.

En un momento, estaban ansiosos por hablar y aprender de otros grandes jugadores, pero tenían demasiado miedo de acercarse a ellos. Así que crearon su propio boletín “Resumen mensual de tenis” que usaron para registrar “entrevistas” con jugadores mayores, por ejemplo, Pete Sampras sobre cómo mantener una ventaja competitiva.

Fuera lo que fuera, estaban juntos. reveses lesiones pérdidas. victorias diferencias relaciones. Problemas de salud para ambos. La muerte de una hermana mayor. Sus padres se separan.

Fuera lo que fuera, Venus tenía la espalda de Serena y Serena tiene a Venus.

Los buenos tiempos, los malos tiempos y los buenos tiempos otra vez.

Y así estaban aquí, por última vez, juntos en el campo. Hace años que no juegan juntas, pero Serena llamó a Venus y le dijo que participarían en este cuadro doble del US Open.

“Ella es la jefa”, dijo Venus, riendo. “Así que hago lo que me pidas que haga”.

Si está a punto de jubilarse, necesita a su lado a su mejor amiga, hermana, conquistadora universal. Richard Williams ciertamente ha criado a dos íconos del tenis, que también son hermanos de clase mundial.

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