Inspiradas en Serena y Venus, estas dos hermanas son parte de la creciente comunidad de tenis de Seattle.

Quinn Sanders, de 14 años, y Sky Dior Nelson, de 10, de Seattle, conocen muy bien la historia de otro par de hermanas, Venus y Serena Williams.

El asesino sirve a la fuerza bruta. Infancia en Compton, California, y un camino sin precedentes hacia el estrellato que no incluyó el tenis juvenil. La madre que los entrenó, los hermanos mayores que los apoyaron y el padre con un plan extraordinario y ambicioso.

“Cada miembro de [Serena’s] La familia jugó un papel en su éxito. Dijo Nelson.

“Mi hermana me ayudó, al igual que Serena y Venus”.

Y en Pratt Park Sports Court en el Distrito Central, están aplicando algo de lo que Williams le ha enseñado al mundo de los deportes.

Las hermanas se refieren a sí mismas como “Glow Girls”, que participan en un programa de capacitación y liderazgo para niñas de color en los grados 8-11 en Seattle.

Otra persona que espera hacer crecer la comunidad del tenis en Seattle es la ex jugadora del WTA Tour Vania King, quien creció en el sur de California con una gran influencia de las hermanas Williams. Ella dijo que tenían antecedentes bastante similares y que su padre se inspiró en Richard Williams. Richard lo recuerda, saluda y se registra cada vez que se cruzan en los torneos.

King ganó los títulos de dobles femeninos de Wimbledon y US Open en 2010 con Yaroslava Shvedova. También llegaron a la final del US Open de 2011.

Se enfrentó a Serena en individuales dos veces en la ronda de 64 del US Open, en 2014 y 2016. Serena ganó en ambos.

“Fue una experiencia surrealista hacer esto”, dijo King. “Ha cambiado mi vida, la vida de innumerables niñas y familias.

“Alguien que pueda romper las barreras del deporte. Antes de eso, no había nadie que encajara en el molde con el que alguien como yo pudiera identificarse”.

King se retiró del juego el año pasado y es el fundador y director ejecutivo de Serving Up Hope, que se ha asociado con la YMCA de Greater Seattle. Ayuda con el entrenamiento y ayuda a iniciar programas de tenis.

King describió a la comunidad del tenis en Seattle como “muy joven” pero solidaria. Ella es parte de un grupo que tiene llamadas de intercambio de ideas mensuales.

“Encontrar formas, en colaboración, de crecer juntos, lo cual es francamente inusual en el tenis”, dijo King. “Hacemos todo lo posible para ahorrar recursos y trabajar juntos”.

En estas llamadas mensuales está Riley Havitz, directora gerente de la Fundación de Tenis y Educación de Seattle (STEF), que ofrece programas gratuitos a familias de bajos ingresos que viven en Magnuson Park y sus alrededores. El programa intenta reducir el estigma de que el tenis es un deporte rico y de élite, y hacerlo accesible para cualquiera que quiera probarlo tanto como sea posible. STEF da presentaciones de PowerPoint en las escuelas, y Havitz dijo que Serena es la tenista profesional más popular hasta la fecha.

También fue un modelo a seguir para Hafitz.

“Creo que fue increíblemente inspirador y poderoso”, dijo Hefetz. “Está hecho alrededor de: las mujeres fuertes son hermosas y las mujeres fuertes son asombrosas”, dijo Hefetz.

Además de los beneficios obvios (socialización, salud mental y física), el objetivo de estos programas es crear una vía para el tenis en la escuela secundaria. Sanders está listo para unirse al equipo de Garfield High como estudiante de primer año en la primavera. Eso está en la distancia para Nelson, quien ha jugado poco más de un año. El revés se vuelve más fuerte.

Aunque es la hermana menor, prefiere a la hermana mayor, Venus.

“Ella es como yo. Es una bateadora rápida y me encanta su confianza”, dijo Nelson.

La madre de Sanders y Nelson, Quisa Wright, recibió una solicitud para un pasatiempo nuevo y activo unas semanas después de que la familia viera la película ganadora del Premio de la Academia “King Richard” sobre la familia Williams y sus primeros años.

Así conocieron a Christina Broadwin, directora de programas de la organización sin fines de lucro Sports in Schools. Broadwin le pidió a Wright que ayudara a encontrar reclutas potenciales para Girls Leading Our World (GLOW), un programa de ocho semanas en el Amy Yee Tennis Center, donde trabaja como entrenadora. El programa es gratuito, con la idea de que los inscritos lo paguen por adelantado entrenando a jugadores más jóvenes.

preguntó Wright a su alrededor, sorprendido con entusiasmo.

“Uno nunca sabe con los niños de color lo que sucederá, lo que le interesará, especialmente porque no lo ve a menudo en su comunidad”, dijo Wright. “Eso me sorprendió. Pero hubo una gran respuesta”.

GLOW suministró a la familia raquetas y pelotas de tenis, y ahora las chicas GLOW juegan con Wright y su hermano en Pratt Park. Se vuelve competitivo, pero todos se ayudan entre sí.

El viernes, Sanders llevó la cuenta y dio consejos como “El equipo Yin y Yang” (ella y su hermano) jugaron dobles contra Nelson y su amigo, “mejores amigos dramáticos”. Superaron la frustración y confiaron en la familia, como lo hicieron alguna vez las hermanas Williams.

King recientemente tuvo una visión envidiable sobre el posible último Grand Slam de Serena, haciendo trabajos de radio para transmitir el US Open en todo el mundo.

“Venus y Serena fueron dinámicas y enérgicas y aportaron algo nuevo al juego”, dijo King. “Desde un punto de vista práctico, transformaron el juego en términos de deporte y fuerza. Así que realmente llevaron el juego a una nueva era”.

Serena y Venus se reunieron para su primer partido de dobles en más de cuatro años, 25 años después de debutar como pareja en un torneo, en la primera ronda del US Open el 1 de septiembre. Perdieron 7-6 (5), 6-4 ante Lucie Hradecka y Linda Noskova.

El concierto de Wright previsto para el domingo 2 de septiembre fue cancelado cuando Serena fue eliminada en el tercer asalto por Agla Tomljanovic 7-5, 6-7 (4), 6-1. Fue la transmisión televisiva de tenis más vista en los 43 años de historia de ESPN. Un promedio de 4,6 millones de espectadores sintonizados.

Se espera que sea su competencia final.

“Estoy triste, pero también emocionado, porque también veo nuevos jugadores”, dijo Nelson.

Sin embargo, nunca olvidará su primer favorito.

“Nadie lo hace mejor”, dijo Sanders.

¿Quieres probar el tenis?

Programa de ases de tenis

Un programa gratuito de seis semanas para estudiantes de secundaria en Seattle con un enfoque en las escuelas con el porcentaje más alto de estudiantes elegibles para el programa de almuerzo gratis oa precio reducido. Los especuladores se proporcionan para celebrar. Las clases se reúnen dos veces por semana después de la escuela con el “campamento” final, donde los jugadores representan a sus escuelas.

“De hecho, las barreras para este deporte son muy bajas. Existe un estigma de que no es para personas de color, la comunidad BIPOC, es un deporte para una persona blanca, es un deporte para una persona blanca”, dijo Kristina Broadwin, Entrenadora del Centro de Tenis Amy Yee y directora del Programa de Deportes Escolares. Solo necesitas una raqueta, una pelota, una pared y tal vez un amigo. Es, o debería ser, uno de los deportes más accesibles. Estamos tratando de hacer algunas incursiones allí”.

Cada otoño, más de 100 niños se unen al programa, que se financia a través de donaciones y subvenciones. Vea una lista de escuelas y más en sportsinschools.org.

Steve

La Seattle Tennis and Education Foundation (STEF) ofrece programas gratuitos dos veces por semana en Magnuson Park para estudiantes de segundo a sexto grado que califiquen para almuerzo gratis o a precio reducido. No se requieren conocimientos previos de tenis y se proporcionan todos los materiales del programa.

Vemos stef4youth.org para más información.

Servicio de esperanza

Con programas en Uganda, Los Ángeles, Chicago, Ft. Lauderdale, Florida y Seattle, esta organización fundada por la tenista profesional retirada Vania King ofrece programas de tenis para principiantes en Matt Griffin’s YMCA (SeaTac) y Northshore YMCA (Bothell), según Serveuphope.org. Consulte el sitio web para conocer los grupos de edad y las fechas de otoño.

Aclaración: Quisa Wright y sus hijos juegan en el campo deportivo de Pratt Park, no en las canchas de tenis como se informó originalmente.

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