John Kowalski, icono del fútbol de Pittsburgh: una figura de entrenador eficaz en los años fenomenales del fútbol americano


John Kowalski (extremo izquierdo) fue el entrenador en jefe del equipo de fútbol sala de la USMNT que terminó subcampeón en el Campeonato Mundial de 1992 (foto cortesía del equipo de fútbol sala de la USMNT).

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Treinta años pueden parecer mucho tiempo para algunos, pero en términos de construir un programa nacional de fútbol y desarrollar una cultura deportiva exitosa, solo ha pasado una generación.

Hace tres décadas, la selección nacional masculina de fútbol de Estados Unidos y la Federación de Fútbol de EE. UU. operaban con recursos muy limitados y prácticamente sin credibilidad en el escenario internacional del deporte más popular del mundo.

Las cosas están empezando a cambiar, pero se necesitará tiempo, persistencia y algunas mentes futbolísticas brillantes y muy dedicadas para ayudar a construir las cosas, pieza por pieza.

El ícono de entrenador de fútbol de Pittsburgh, John Kowalski, fue uno de los arquitectos del programa nacional de fútbol masculino de EE. UU., quien ayudó a transformar el fútbol estadounidense de una ocurrencia tardía en el escenario mundial a una nación futbolística respetada y competitiva.

A pesar de esto, esos años iniciales plantearon grandes obstáculos para el fútbol americano y muchas personas, incluido Kowalski, se encargaron de elevar la calidad del juego y el prestigio de las selecciones nacionales masculinas.

Por ejemplo, después de un viaje a Brasil, cuando dirigía la selección nacional masculina de fútbol sala de EE. UU., Kowalski explicó lo débiles que eran las cosas.

“En ese entonces, solo teníamos un juego de uniformes. Fuimos a un partido fuera de casa en Brasil. Dos jugadores intercambiaron camisetas, regresé y la asociación apesta tanto que no tengo control sobre los jugadores”, dijo Kowalski.

“Y el próximo equipo en ir, que era un equipo de mujeres, cambiaríamos un juego de uniformes para hombres, mujeres y jóvenes. A los jugadores se les pagaba cinco o diez dólares por cada día. Como entrenadores, nos pagaban $110 por día”. día que trabajamos”.

En ese momento, Kowalski también se convirtió en el entrenador en jefe del nuevo programa de fútbol universitario masculino en la Universidad Robert Morris a fines de la década de 1980, después de su experiencia como entrenador en jefe del Pittsburgh Spirit durante el apogeo de principios a mediados del club de interior. los ochentas.

Asumiendo cualquiera de los roles dentro de la Federación de Fútbol de EE. UU. que necesitaban sus servicios, Kowalski intervino para ayudar a proporcionar liderazgo de entrenador justo cuando el deporte iba a comenzar su ascenso a un crecimiento sin precedentes en este país. Con un pedigrí de éxito entrenando el juego de interior después de una carrera notable con el Spirit, US Soccer encargó a Kowalski la capitanía de los Equipos Nacionales de Futsal de EE. UU. en 1989 y 1992.

Sus logros en el primer Campeonato Mundial de Futsal de la FIFA no tienen paralelo, ya que sería más alto que el resultado de cualquier equipo nacional masculino de los Estados Unidos en una competencia de la FIFA.

En 1989, Kowalski llevó al equipo estadounidense presupuestado a un evento FIFA Five-a-Side en los Países Bajos, utilizando una combinación de jugadores estadounidenses jóvenes y prometedores junto con un puñado de veteranos.

Tres años más tarde, Kowalski llevó a EE. UU. a su resultado más alto en la historia de la FIFA, un segundo lugar en el Campeonato Mundial de 1992, perdiendo 4-1 ante Brasil en la final.

Video: La final de Estados Unidos y Brasil 1992

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Después de terminar dos veces entre los tres primeros en campeonatos mundiales bajo techo consecutivos, Kowalski fue nombrado Entrenador Internacional de Futsal de la FIFA, parte de un grupo selecto de entrenadores en ese momento que eran considerados los entrenadores de más alto nivel en el juego bajo techo.

El equipo de Kowalski de 1989 fue el primer equipo estadounidense en ganar una medalla de la FIFA. Y el equipo de 1992, que compitió en Hong Kong, es el único equipo masculino estadounidense en competir en una final del Campeonato Mundial.

También es el único entrenador estadounidense que llevó a equipos estadounidenses a los campeonatos de CONCACAF tanto en fútbol sala (1996) como al aire libre, y ayudó al entrenador de la Selección Nacional de EE. UU. Bora Milutinovic cuando Estados Unidos ganó la Copa Oro de 1991.

“Fue grandioso ser parte del primer equipo en ganar la Copa Oro y ser el asistente de Bora”, dijo Kowalski. Sobre todo porque este fue el primero.

Antes de que Milutinovic asumiera el cargo de entrenador en jefe, Kowalski fue el entrenador en jefe interino de la USMNT en 1990-1991, lo que llevó a Estados Unidos a victorias sobre Olympia Paraguay (los campeones sudamericanos y campeones mundiales de 1990) y Canadá y un empate con México.

Kowalski fue 1-1-0 como entrenador en jefe interino de la USMNT en 1991.

También estuvo encima de otro “no oficial” el 16 de noviembre de 1988, pero con muchos jugadores destacados de la oposición cuando la USMNT se enfrentó al club mexicano Guadalajala, mejor conocido como las “Chivas” en un partido amistoso en Santa Ana, California. , en 1988. .

La ex estrella de Upper St. Clair y de la Universidad de Tampa, Peter Smith, se convirtió en el segundo jugador de Pittsburgh en representar a la USMNT en los últimos 50 años, cuando apareció en los últimos 10 minutos de ese juego.

El otro jugador del área de Pittsburgh que irrumpió en el USMNT, más o menos al mismo tiempo, fue el ex destacado de Mount Lebanon, Pitt y Pittsburgh Spirit, John O’Hara.

“Muchos de estos jugadores de Chivas estaban en el equipo de la Copa Mundial de 1986 de México”, recordó Smith.

“Y varios de los muchachos de nuestro equipo fueron jugadores clave en el equipo de la Copa Mundial de 1990: Tab Harksey, (Mike) Windschmann, Eric Eichmann, Paul Crombie. John estaba justo en el medio”. “

En 1993-1994, Kowalski fue el entrenador en jefe del Campeonato MNT Sub-20 de EE. UU., que incluía a varios jugadores que luego se unieron a EE. UU. o participaron en el juego profesional, incluidos Clint Mathis, John O’Brien, Yovan Kirovsky, así como como Chris. Kline y Jay Hibbs.

Avance rápido hasta el presente, y Kowalski, quien fue honrado con el premio Walt Chyzowych Lifetime Achievement Award en la United Soccer Coaches Conference en 2018, y quien también entrenó en la MLS (el Tampa Bay Mutiny de finales de la década de 1990) y la USL/A-League, como primer entrenador de los Riverhounds, el hombre de 45 años finalmente abandonó las filas de entrenador de fútbol cuando dejó el Programa de Mujeres Robert Morris después de la temporada 2019.

De Polonia a Pittsburgh, la leyenda del entrenamiento Kowalski vive el ‘sueño americano’

Kowalski es optimista sobre la selección masculina de fútbol de EE. UU. a pesar de algunos tropiezos a fines de la década de 2010 y con un equipo joven en la Copa del Mundo en Qatar.

“Estamos haciendo un gran progreso en el fútbol a pesar de que algunos no le den mucho crédito”, explicó Kowalski. “El crecimiento es fenomenal. Mirar dónde está la federación, cuántos millones más de niños y más personas están jugando y realmente está de moda en este momento”.

Si bien Kowalski fue un entrenador líder en una era diferente, aprecia el crecimiento explosivo de la NFL.

“Ahora, los uniformes no son un problema, y ​​los entrenadores y jugadores reciben salarios dignos, en algunos casos millones de dólares”, dijo Kowalski.

“Es bueno saber que he estado involucrado en las etapas de construcción, y los cambios que han ocurrido en los años 70, 80 y 90 han sido increíbles. Las instalaciones, las canchas de fútbol, ​​miles de niños jugando, más árbitros, está en la televisión. – se está convirtiendo en un deporte convencional. Y todavía tenemos mucho camino por recorrer”.


Audio sobre fútbol con John Kowalski y Peter Smith, además de una entrevista extra: Una perspectiva inglesa con James Mira

Para obtener más información con John Kowalski y Peter Smith, asegúrese de sintonizar esta edición especial del podcast Sounding Off on Soccer mientras hablan en detalle sobre sus experiencias en el USMNT en los años 80 y 90, y comparten sus pensamientos sobre el próximo partido EE.UU.-Inglaterra el próximo viernes. Además, John Krysinsky se reúne con el director de Riverhounds Academy East y ex jugador profesional inglés, James Meara, quien ofrece sus pensamientos y su perspectiva “inglesa” antes del partido de la Copa Mundial del Gran Viernes.




John Kresinski ha cubierto fútbol y otros deportes durante muchos años para varias publicaciones y medios de comunicación. También es el autor de “Miracle on the Mon”, un libro sobre los Pittsburgh Riverhounds, que relata el club, en particular los primeros años del Highmark Stadium con la narrativa que condujo y se centró en el gran juego que ayudó a generar la chispa. . por el privilegio. John ha cubierto deportes para Pittsburgh Tribune-Review, DK Pittsburgh Sports y Pittsburgh Sports Report, se desempeñó como comentarista de color en las transmisiones de Pittsburgh Riverhounds SC y trabajó con OPTA Stats y equipos de transmisión para los partidos de la Copa Abierta de EE. en los Estados Unidos. Kresinski también se desempeñó como entrenador de fútbol masculino en su alma mater, la Universidad de Point Park, lo que llevó a los Pioneers a sus primeras temporadas y plazas ganadoras (1996-1998); Entrenador principal de Northern Catholic Boys (2007-08) y entrenador asistente de Shady Side Boys Academy (2009-2014).

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