Sat. Dec 3rd, 2022
Kamaiu Johnson won the MasterCard APGA Tour Championship last month in San Antonio, sinking a birdie putt on the final hole.

Kamaiu Johnson ha luchado contra el racismo y otros desafíos para mantener su sueño de jugar en el PGA Tour. Si bien ha enfrentado algunos obstáculos, está agradecido con todas las personas que lo ayudaron a llegar a donde está en el golf.

Actualmente, este es un buen lugar. Johnson, de 29 años, de Orlando, Florida, es una de las estrellas del Advocates Pro Golf Association Tour, una organización que impulsa la diversidad en el deporte para los afroamericanos y otras minorías, no solo en el campo sino también en la industria del golf.

El mes pasado, se llevó a casa el premio número 1 más grande, $50,000, en la historia del Tour al ganar el MasterCard APGA Tour Championship en San Antonio, lo que lo hundió en el último hoyo. Ganar la Copa Lexus le otorgó el premio APGA Tour Player of the Year, un premio que también le valió una bonificación de $7500, el uso de un auto nuevo durante un año y, lo que es más importante, la membresía en los primeros seis campeonatos de la PGA Latin 2022-23. gira americana.

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Johnson, quien es afroamericano, estará entre los 56 jugadores en el Campeonato Valley Forge del Tour APGA de 36 hoyos el martes y miércoles en el Bluestone Country Club en Blue Bell. Está agradecido por la ayuda que ha recibido de personas de todas las razas y orígenes.

“Todo tipo de personas diferentes me ayudaron”, dijo Johnson el lunes durante una gira de entrenamiento en Bluestone. “Tiendo a no centrarme solo en el racismo con el que lidié. Por supuesto, la gente es así, y he aquí [stinks] que la gente es así. Pero también hay personas maravillosas en el mundo que me han ayudado a llegar a donde estoy ahora.

“Eran blancos, negros, mujeres y hombres, no importa. Fue solo un pueblo que me ayudó a llegar a donde estaba. Espero que el mundo se centre solo en eso”.

La historia del golf de Johnson comenzó en un vecindario en las afueras de Tallahassee, Florida, conocido como Old St. Augustine, donde abandonó la escuela en el octavo grado después de ser colocado en clases para estudiantes lentos, dejándolo deprimido.

En cuanto a los deportes, fue beisbolista durante la mayor parte de su juventud. Sin embargo, a los 13 años, se dio cuenta de que las personas que caminaban en el campo de golf Hellmann cerca del apartamento de dos habitaciones de su madre estaban balanceando sus palos de la misma manera que él lo haría con un bate de béisbol, e imitó su swing con un palo.

Jean Auger, subgerente general del campo, lo vio un día y le hizo una oferta: si lo ayudaba en el campo de golf, ella lo dejaría jugar todos los días por un dólar.

Él dijo: “Me enamoré de ella de inmediato, y aquí estamos”.

A medida que crecía, trató de jugar en la mayor cantidad posible de eventos de aficionados, pero el costo de la competencia y los viajes era prohibitivo. Mirando hacia atrás, dijo: “Me he quedado sin más dinero del que puedo contar”. Después de convertirse en profesional en 2017, participó en pequeñas giras y ganó 10 campeonatos.

Desde que se unió al APGA Tour, ha aprovechado sus oportunidades. Firmó un acuerdo de patrocinio con Farmers Insurance y obtuvo ayuda con las finanzas y el equipamiento del club de otros patrocinadores. Obtuvo exenciones en cinco eventos del PGA Tour, y aunque todavía tiene que cortar 36 hoyos, continúa esforzándose y logrando una especie de misión.

“Juego al golf para poder cambiar el mundo”, dijo. “Creo que el golf me permite poder cambiar el mundo. Ese es mi objetivo. Por eso juego, obviamente para ir al PGA Tour pero también para cambiar el mundo mientras lo hago”.

“Tanta gente me ha ayudado hasta el punto en el que estoy, y mucha gente continúa ayudándome a construir y tratar de hacer realidad mi sueño. Así que fue una bendición ser parte de esto, poder perseguirlo”. el sueño, poder ganarme la vida jugando al golf, no me puedo quejar de nada, la verdad.”

Notas: Habrá cuatro concursantes de comunicaciones locales en el campo. Ellos son Jeffrey Cunningham, un graduado de Drexel que en junio se convirtió en el primer afroamericano en llegar a la final del BMW Philadelphia Amateur; Zach Wehish de Belén. Lewis Kelly de Sewell, Nueva Jersey; Matthew Vital de Bethlehem, Pensilvania Vital, de 16 años, quien jugará como aficionado, competirá en una división junior separada dentro del torneo.

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