La batalla del entrenador de tenis de Topeka High con el síndrome de Guillain-Barré

Duane Pomeroy, entrenador de tenis de Topeka High, practica tiros con sus jugadores mientras usa una corbata metida debajo del cuello de su camisa de tenis. Cualquier cosa para mantener un estado de ánimo ligero.

Cada vez que Duane Pomeroy entra al campo, es una bendición que no estaba seguro de poder disfrutar en dos años.

En el otoño de 2020, el entrenador de los equipos masculino y femenino de Troy de repente comenzó a experimentar algunos síntomas físicos extraños, que incluían pérdida de sensibilidad en las extremidades y disminución de la fuerza y ​​el movimiento.

“Pasé la temporada, pero siguió empeorando”, dijo Pomeroy. “Estaba perdiendo más y más sensación en mi lado derecho y mis pies, eventualmente se extendió por todo mi cuerpo.

“Hice tres viajes a la emergencia antes de que me diagnosticaran el síndrome de Guillain-Barré, que puede causar parálisis. No están seguros de qué lo causó, pero a veces puede ser causado por la vacuna contra la gripe”.

El diagnóstico de Guillain-Barré llevó a la hospitalización con empeoramiento de los síntomas

Pomeroy fue llevado al hospital, donde las cosas continuaron deteriorándose.

“En el momento en que fueron diagnosticados, no podía mover mis brazos o piernas. No estaba seguro de que lo haría”, dijo Pomeroy. “Pero una vez que fueron diagnosticados y ella comenzó a mejorar, comencé a tener más esperanza. ”

Después de recibir tratamientos intravenosos durante varios días, la condición de Pomeroy se estabilizó. Pero tiene un largo camino por recorrer para recuperarse. Finalmente, lo transfirieron a un hospital de rehabilitación en Kansas, donde pasó un mes volviendo a aprender los movimientos más simples.

“Tuve un terapeuta del habla para aprender a tragar de nuevo. Tuve que aprender a rodar de nuevo. Me tomó un tiempo poder sentarme y luego ponerme de pie”, dijo Pomeroy. “Cuando me enviaron a casa, tuve que caminar con un andador. Todo este tiempo, me preguntaba si alguna vez volvería a jugar al tenis”.

De aprender a tragar de nuevo a jugar al tenis en unos meses

Pero en solo unos meses, Pomeroy tenía una raqueta en la mano. Resulta que años de jugar al tenis le costaron a su cuerpo una rápida recuperación.

“Ayudó a evitar que (los síntomas) fueran tan malos como lo son para algunas personas. Me ayudó a recuperarme”, dijo Pomeroy. “Por ejemplo, en la fisioterapia, cuando estaba aprendiendo a ponerme de pie, realmente estaba luchando con el equilibrio. Querían que intentara ponerme en cuclillas. Sentí que estaba a punto de caer.

“Pero luego, cuando llegué aquí (con las rodillas dobladas unos 15 grados), dije ‘Oye, eso se siente bien. “Doblé la rodilla en la posición de espera en el tenis. Esta es la memoria muscular que comienza”, dijeron. Podemos trabajar con eso “. Y mi recuperación fue a partir de ahí”.

Pomeroy ha tenido una larga carrera en la enseñanza y el servicio público en Topeka. Fue miembro del Concejo Municipal de Topeka de 1993 a 2005. Incluso se desempeñó como alcalde interino durante 81 días en 2003. Daba la casualidad de que estaba dando clases de gobierno en la Escuela Secundaria de Topeka en ese momento, por lo que sus estudiantes fueron invitados a una excursión a la oficina del alcalde para verlo durante el trabajo.

Hoy, Pomeroy disfruta de esos recuerdos y del hecho de que está creando otros nuevos. Después de regresar a casa del hospital a mediados de diciembre de 2020, Pomeroy estaba agradecido de estar vivo.

“Durante un día o dos allí, no estaba seguro de si viviría. Así que me siento bien por tener la oportunidad de disfrutar todas las cosas de mi vida”, dijo Pomeroy. “Mi esposa y yo celebraremos nuestro quincuagésimo aniversario de bodas. la próxima primavera. Todos los días, cada pequeña cosa parece ser solo una bendición”.

Pero Pomeroy sintió que tenía que volver a entrenar hasta que su recuperación fuera completa.

“Era importante para mí estar aquí con estos niños”, dijo Pomeroy. “Tenía 68 años. No esperaba poder recuperar toda mi fuerza, así que no estaba seguro de poder entrenar. Pero no estaba listo para dejarlo”.

Duane Pomeroy es ahora el entrenador con más años en la historia de Topeka High

Pomeroy retrocedió en el campo: estaba a punto de convertirse en el entrenador con más tiempo en la historia de Topeka High School. Aunque no empezó a entrenar hasta los 42 años, Pomeroy, de 28 años, lo sitúa ahora en lo más alto de la lista.

“Una cosa que creo que hice bien: lo programé entre temporadas”, dijo Pomeroy, mientras las niñas juegan en otoño y los niños en primavera. “Esa primavera, volví a entrenar a los muchachos. Podía pararme y batear, pero no podía correr ni moverme. No podía sacar porque no podía levantar el brazo.

“Para la temporada de chicas hace un año, todavía tenía debilidad y limitaciones residuales en mi movimiento. No podía moverme rápido ni jugar fuerte. Pero las chicas no notaron mucho el impacto de la enfermedad en mí”.

Sus jugadores dicen que están contentos de que su entrenador no se haya perdido ningún momento.

“Estábamos un poco asustados”, recuerda Adisin Carrell, mayor. “Él era el único entrenador de tenis. Dijimos, ‘¿Qué haríamos sin él?’ Ha sido una parte importante de muchos de nuestros viajes de tenis.

“Nunca antes había jugado al tenis. Realmente me ayudó a convertirme en jugador. No solo mis habilidades, sino que me mostró que puedo jugar al tenis. Realmente nos relaja. Realmente nos calma para que podamos jugar”.

Jugar tenis competitivo a la edad de 70 años y entrenar a jugadores de Topeka High

Pomeroy ahora hace más que solo enseñar el juego. El hombre que hace menos de dos años apenas podía sentarse o darse la vuelta en la cama ahora juega torneos competitivos a la edad de 70 años.

Pero lo mejor es que puede seguir trabajando con jóvenes. Pomeroy dijo que está particularmente orgulloso de enseñar a los estudiantes cuyas familias no pueden pagar la tutoría para que se conviertan en jugadores competitivos.

“No hay nada mejor que ver a los niños entrar como nuevos estudiantes y observar su desarrollo”, dijo Pomeroy.

Los jugadores lo aprecian tanto.

“Me sentí tan aliviado de que pudiera regresar, porque no sé qué hubiera hecho con otra persona”, dijo Carell. “Estamos muy felices de tenerlo para nosotros”.

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