La comunidad de tenis de Arizona analiza el impacto del legado de la leyenda

Serena Williams saluda a la multitud tras perder en la tercera ronda del US Open. Los entrenadores de tenis de Arizona dicen que su legado en el tenis femenino no tiene paralelo. (Foto de Lev Radin/Agencia Anadolu a través de Getty Images)

Fénix – tigre. En. Tyson. generoso. LeBron. padre. Serena.

Para ganar el honor del estatus de nombre individual, un atleta debe tener un impacto en su deporte que acelere el cambio de manera generacional. Los entrenadores de Arizona que representan al tenis en la escuela secundaria y la universidad creen que Serena Williams merece ese tipo de reconocimiento.

Williams cerró la puerta a su carrera futbolística el viernes pasado en el US Open, el capítulo final de un viaje de 27 años que ni siquiera Hollywood pudo escribir. Iga Schweitek y Ons Jaber se enfrentarán en la prueba individual femenina el sábado en la final.

“Fue muy poco convencional, pero lo que hizo (la familia Williams), la historia, es increíble”, dijo Sheila McInerney, entrenadora de tenis femenino del estado de Arizona. “No tienes que venir de mucho dinero, no necesitas un millón de lecciones de tenis cuando eras niño para ser el número uno y dos en el mundo”.

En “Greeny Show”, que se transmite por ESPN Radio, el presentador Mike Greenberg lo expresó de manera simple cuando habló sobre el ingreso de Serena y Venus Williams al deporte.

“Como cualquier persona en la que pueda pensar en cualquier deporte,[ellos]entraron por una puerta que probablemente no estaba allí”, dijo Greenberg, “construyeron la puerta”.

La educación de las hermanas no fue convencional. Su padre, Richard Williams, fue su principal entrenador de tenis, además de un breve período en la Academia de tenis de Rick McKee.

Serena se convirtió en profesional en 1995 a la edad de 14 años, y el US Open de 1999 sería la gran fiesta de Serena, ya que obtuvo el primer título de singles importante de su carrera. Pero poco sabían esos fanáticos de Flushing en ese momento, era solo un adelanto de lo que sucedió después.

Serena llegó a reclamar 23 títulos individuales en su carrera, ganando Wimbledon y el Abierto de Australia siete veces cada uno, seis títulos del Abierto de Estados Unidos y tres títulos del Abierto de Francia. Incluso acuñaron un nuevo término en honor a su “año no calendario en el Grand Slam”, apodado “Serena Slam”, que significa ganar los cuatro majors a la vez, pero no en un año calendario.

No se trata solo de solteros para Serena. En la competencia de dobles, Serena ganó 14 torneos importantes y dos títulos importantes en dobles mixtos.

El impacto de Serena en el juego femenino se sentirá en las generaciones venideras en muchos aspectos diferentes del deporte.

Por ejemplo, cuando Serena se convirtió en profesional, los dos servidores más rápidos del mundo eran Martina Navratilova y Stevie Graf. El envío más difícil superó a Navratilova a 104 mph y Graf anotó 112 mph. La velocidad de servicio promedio de Serena cae entre estos dos a 105 mph, pero alcanzó un máximo de 128.6 mph.

Serena ha dejado grandes huellas en el mundo del tenis, pero el progreso que ha logrado en términos de diversidad en el deporte es definitivamente lo más importante para ella.

Antes de que las hermanas Williams se convirtieran en profesionales, Althea Gibson fue la única mujer afroamericana en ganar un título de Grand Slam. Ganó cinco majors individuales en total y perdió por poco contra uno de los cuatro Grand Slams cuando fue derrotada en la final del Abierto de Australia de 1957.

“¿Estar siempre en la cima y ser el objetivo cada vez que sales a jugar, y se supone que debes ganar?” dijo McInerney. “Simplemente creo que lo que hice, es increíble”.

En 2008, solo fue ocho veces ganador del Grand Slam, Serena le dijo a Bleacher Report Qué emocionada está de ver más participación minoritaria en el tenis.

“Todos los años, cuando salgo de gira y en el US Open, veo otra cara negra”, dijo Serena. “Simplemente hace que mi corazón sonría”.

Serena se ha enfrentado a todo tipo de circunstancias difíciles a lo largo de su carrera, y no podría decirse que es más polarizante que el incidente en el Indian Wells Masters.

Serena y Venus se encontraron idénticas en el partido de semifinales, pero Venus tendría que retirarse debido a una tendinitis. Esto no solo condujo a acusaciones de amaño de partidos, sino también al abuso racial de la familia Williams por parte del público.

Las dos hermanas boicotearon el torneo durante 14 años hasta que Serena regresó en 2015. Editorial con la revista TIMESerena tomó su decisión.

“Indian Wells fue un momento crucial en mi historia y también soy parte de la historia del campeonato”, dijo Serena. “Juntos tenemos la oportunidad de escribir un final diferente”.

Katarina Adamovich, entrenadora de tenis femenino en la Universidad del Gran Cañón, era popular entre Serena mientras crecía y cree que la historia de Indian Wells muestra cuán bendecido es el tenis para su representación del deporte.

“Simplemente muestra su mente heroica y lo grandiosa que es como personaje”, dijo Adamovich. “Para superar eso, déjalo a un lado y enséñale a la gente que todos podemos hacerlo mejor. Creo que fue un gran momento en su carrera y en el tenis realmente estadounidense, para mostrarle a la gente lo importante que es su carácter para presentarse y jugar”.

La mentalidad protagónica de Serena ha marcado la mayor diferencia en su carrera. Eliminar todas las pruebas y tribulaciones que conlleva ser un líder en un deporte es una hazaña tan impresionante como ganar cualquier título.

“Todo se reduce a su determinación y su hambre”, dijo Kelly Miller, entrenadora de tenis en North Girls’ High School. “La fuerza mental en el tenis es enorme. Estás solo tú y tu oponente”.

El viernes pasado por la noche, los fanáticos repletos de estrellas intentaron ganarle a la campeona en su partido de despedida contra Agla Tomljanovic con señales, puños levantados y vítores. Se mantuvo fiel a cada punto, y los fanáticos de Serena la vieron completar con gracia su carrera en persona oa través de la transmisión de tenis más vista de ESPN con 4.6 millones de visitas.

Miller dice que siempre le recuerda a su equipo una cita de Serena: “El éxito de cada mujer debería inspirar a otra”.

Tarea completada.

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