Sat. Dec 3rd, 2022

Suspensión

Cuando a Serena Williams se le dio la oportunidad de aclarar su calendario de retiro después de extender su carrera al menos un partido más con… Victoria en primera ronda del US Open el lunesValientemente ignoré la pregunta.

“Fuiste bastante vago acerca de eso, ¿verdad?” Williams dijo con una sonrisa. “Lo mantendré en secreto porque nunca se sabe”.

Sin embargo, Williams ha seguido un patrón bien establecido en la élite del tenis profesional: hay El No hay un patrón cuando se trata de la jubilación.

Para algunos héroes, la decisión la dictó la lesión; El cuerpo simplemente les falla.

Para otros, hay algo fundamental que se marchita en el corazón: la compulsión de pagar y castigarse diariamente por mantenerse en la cima.

Serena Williams, dueña de su mente y cuerpo, convoca la determinación de un héroe

Para otros, la decisión es complicada y está llena de conjeturas. Algunos días, están seguros de que se han aprovechado de ellos; Otros días, vuelve la fiebre competitiva. Y la pregunta es: ¿Por qué renuncio exactamente cuando todavía puedo jugar un gran tenis y, quizás ocasionalmente, eclipsar a los mejores?

En el Abierto de EE. UU. de este año, el esperado retiro de Williams se retrasó por una impresionante actuación tras otra ante los estridentes aplausos de la multitud récord repleta de estrellas.

En el puesto 605, Williams, de 40 años, abrió el torneo con sets seguidos de Danka Kovinic, que ocupa el puesto 80 en el ranking, quien casi cuadriplicó la clasificación de ESPN respecto al año anterior. Después de eso, ella Derrota a la número 2 del mundo Annette KontaveitTiene 26 años y tres cuando Williams ganó su primer título del Abierto Mundial de 23 títulos de Grand Slam en 1999 en el Abierto de Estados Unidos.

Los fanáticos de Serena Williams celebran la victoria de las estrellas del tenis del US Open sobre la segunda cabeza de serie Annette Kontaveit en Nueva York el 31 de agosto (Video: Reuters)

Todo el mundo está disfrutando del regreso de la carrera de Williams, excepto, por supuesto, las mujeres de la red. Todo podría reducirse a la magia si Williams no es la competidora más feroz del juego, por lo que es hábil para vencer las adversidades, capear los vaivenes del impulso y hacer lo mejor que puede cuando las cosas se ven sombrías.

Williams nunca ha carecido de confianza en sí mismo. Ahora, impulsados ​​por el impulso y la obsesión de la multitud con Nueva York que rompe los pulmones y levanta los puños, solo los temerarios contarán contra el contendiente de la tercera ronda del viernes, Aja Tomljanovic, o cualquier contendiente posterior. Y podría hacerla cuestionar la sabiduría de alejarse cuando puede vencer a los grandes.

En este punto, el 14 veces campeón de Grand Slam, Pete Sampras, estaba fuera de control mientras se alejaba en el apogeo de su poder.

Sampras, el jugador más dominante de su era, nunca volvió a competir después de derrotar a su mayor rival, Andre Agassi, para ganar el US Open de 2002.

La decisión aún sorprende a su exentrenador Paul Anconi, él mismo un exjugador, décadas después.

Anacon recordó en una entrevista reciente: “Para Pete, finalmente llegó a la conclusión un día y dijo: ‘Lo he estado pensando durante mucho tiempo, pero ya terminé. He terminado.'”

“Yo dije eso El ella? ‘Gana el US Open y no vuelvas a jugar nunca más. no se como hacerlo ¿Cómo es eso posible? Pero todo el mundo es diferente. No importa cuán exitoso sea o no, todos lo hacen de manera diferente”.

Sin la hermana mayor Venus, la historia de Serena Williams no se habría contado

Los fanáticos del tenis de una era anterior se sorprendieron por el retiro de Bjorn Borg cuando tenía solo 26 años. El 11 veces campeón de Grand Slam era una estrella de rock mundial: un sueco tímido y desgreñado que cautivó a los fanáticos en el momento en que ganó el primer partido. Entre sus seis títulos del Abierto de Francia pocos días después de cumplir 18 años.

Borg también desató una feroz rivalidad con el joven John McEnroe, cuyo juego y temperamento eran todo lo contrario. Pero a mediados de los veinte, Borg había perdido toda su alegría en el juego que alguna vez amó y lo abandonó con una dificultad después de perder la final del US Open de 1981.

El mundo del tenis se lamentó, luego se lamentó nuevamente cuando los intentos de regreso de Borg a principios de la década de 1990. Fracasé sin ganar.

Avance rápido a 30 años, y el tenis sorprendió con otro retiro la primavera pasada, cuando era el número uno del mundo. Ashleigh Barty anunció a través de Instagram que cumplirá 25 añosDespués logré todo lo que soñé.

“No hay una manera correcta, no hay una manera incorrecta. Es solo mi manera, y es perfecto para mí compartir con ustedes que me retiro del tenis”, dijo Barty en su publicación.

Esta fue, de hecho, la segunda vez en la corta e ilustre carrera de Barty que dejó el tenis. La primera llegó a los 18 años tras darse cuenta de que el peso de las expectativas como un pequeño milagro y la dificultad de viajar lejos de casa la habían alejado de su alegría.

Después de pasar casi dos años jugando al cricket competitivo, Barty volvió al tenis y ganó el Abierto de Francia de 2019, Wimbledon de 2021, y en lo que resultó ser la culminación de su carrera, Abierto de Australia 2022convirtiéndose en la primera mujer australiana en ganar su major local en 44 años.

Barty luego le dijo a WTA Insider: “Cuando has estado trabajando durante 20 años por algo y finalmente lo logras, pienso: ‘¿Qué más hay? ¿Qué más puede hacer este deporte por mí? ¿Qué más puedo ganar haciendo ejercicio? “

A diferencia de Borg, la decisión de Barty parecía estar arraigada en la complacencia personal y el afán de seguir adelante con la vida. Cuatro meses después, se casó con su novio de toda la vida, el golfista profesional australiano Gary Kesick.

“Muchos atletas se están retirando y no han construido un futuro para sí mismos. Y creo que has visto a muchos atletas retirados deprimidos”, dijo Chris Evert, miembro del Salón de la Fama, quien esperó hasta después. se jubiló en 1989 para formar una familia.

“…Para mí, una vez que me retiré, sentí que estaba de vacaciones todos los días por un tiempo. Realmente me di cuenta de cuánta presión se ponía sobre el tenista y cuánto no tenía que ser tan intenso. Yo No tenía que estar tenso y tener ese nudo en el estómago todos los días. Un día. Y luego tienes hijos, y luego se trata de ellos. Y hay diversión. Es como, ‘Vaya, hay alegría en tu vida. ‘”

Williams llegó a los titulares mundiales en agosto por su revelación en Portada de moda Estaba “alejándose del tenis” a medida que se acercaba su 41 cumpleaños.

Williams, uno de los grandes campeones del deporte que revolucionó el juego, ha superado la marca de no tener nada que demostrar. Señaló la importancia de querer tener un segundo hijo en esta etapa.

Incluso si hace una marcha tardía improbable en la segunda semana del torneo, como lo hizo Jimmy Connors cuando llegó a las semifinales del US Open de 1991 a la edad de 39 años, Williams puede desviarse del US Open de este año con la cuestión de su fecha de jubilación exactamente. sin respuesta

Durante algún tiempo, los fanáticos se han estado preparando para el inevitable retiro de Federer, de 41 años, quien aportó una agilidad sin precedentes al tenis masculino.

El ampliamente estimado campeón suizo recibió una ovación de pie por simplemente ingresar a la cancha central con traje y corbata como parte de la celebración de julio del centenario de Wimbledon en su ubicación actual.

Federer no ha competido desde entonces. Perdiendo sets seguidos ante el 14º sembrado Hubert Hurkacz En los cuartos de final de Wimbledon 2021, que no encajaba en su carrera en el Salón de la Fama. Pero después de tres cirugías de rodilla, no está claro cuándo o incluso si Federer, ahora padre de cuatro hijos, volverá a competir.

Evert, quien ganó 18 títulos individuales en el Grand Slam, recuerda retirarse por una decisión en gran medida interna, previamente compartida con pocas personas además de su entonces esposo, Andy Mill, y su agente. Sintiéndose cada vez más fatigada después de 17 años en el Pro Tour, Evert decidió que competiría en una última temporada, visitaría todas las ciudades que había fijado en su agenda y se iría después del US Open de 1989.

Después de ser expulsados ​​por Zina Garrison en los cuartos de final, los dos abrazaron la red y Evert saludó mientras salían juntos del campo.

“Fue muy diferente ese día”, recuerda Everett, quien ahora es analista de ESPN. “Quiero decir, simplemente saludé y salí del campo, y eso fue todo”.

Reflexionando sobre eventos pasados, dijo que deseaba haber disfrutado un poco más el momento y haber compartido sus sentimientos con los fans. Pero ese no era su estilo, y no era su motivo en ese momento.

“Después de la derrota, quería salir del campo”, dijo Evert. “Y ahí [was] Sin alboroto ni nada. Sin fiestas. nada.”

Con eso, terminó la competencia más grande en el deporte.

Durante 16 años, ella y Martina Navratilova se han medido —física, táctica y psicológicamente— en 80 partidos en tierra batida, césped artificial y canchas duras. Navratilova terminó por 43-37.

Años más tarde, esa no fue la única distinción que Evert recordó de su amiga Navratilova, quien continuó compitiendo en individuales hasta 1994 y nuevamente en dobles en 2000.

Mientras que Evert se retiró sin fanfarria, Navratilova recibió el tratamiento de estrella completa cuando jugó su último partido individual: una derrota en la primera ronda ante Gabriella Sabatini en el Campeonato de la WTA en el Madison Square Garden.

Luego, de 38 años y poseedora del récord femenino durante un total de semanas (332) en la cima de la clasificación de la WTA, Navratilova fue honrada con una brillante fiesta de jubilación en el parque y recibió una Harley-Davidson.

“Estaba un poco celoso de eso”, recuerda Everett, riendo. “No porque quisiera una motocicleta, pero me habría conformado”.

Sugerí un “collar”. Serie Diamante.

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