La lista de USMNT sigue siendo inestable para Gregg Berhalter

Suspensión

NUEVA YORK – El reloj interior de Greg Berhalter cuenta regresivamente las semanas hasta que tenga que nombrar a su equipo de la Copa del Mundo con más fuerza cada día que pasa. Pronto, las campanadas que comenzaron suavemente con Designación como entrenador La oprimida selección masculina de fútbol de los Estados Unidos durante casi cuatro años parecería un martillo neumático.

Este fin de semana estará viendo jugadores en persona en Escocia, España y Portugal.

En menos de dos semanas, hará una lista de los dos exámenes previos a la sesión.

En 10 semanas, presentará su nómina de 26 jugadores a la FIFA.

Dos equipos han dominado la EPL durante años. ¿Dónde deja eso al resto?

Nunca antes un entrenador estadounidense ha sido bendecido con un grupo tan rico de candidatos que han actuado en los grandes escenarios de Europa. También tiene un equipo experimentado en la MLS.

Berhalter dijo que había reducido el número de jugadores a 40. Lo que no se dijo es que, aparte de las lesiones (y es casi seguro que habrá lesiones), la mayoría de los cupos para la Copa del Mundo están llenos.

Las pruebas finales se realizarán todos los fines de semana en 10 zonas horarias, completando una práctica en la que participarán 88 jugadores en los 54 partidos de Berhalter, incluidos 56 para la selección nacional.

El trabajo de Berhalter va más allá de la supervisión del rendimiento. Tiene jugadores clave, como Cristian Pulisic, que no juegan regularmente con sus clubes. Tiene una posición de portero más precaria que cualquier equipo reciente en la Copa del Mundo de EE. UU.

También hay problemas agradables. Sus atacantes, el eslabón más débil del programa a principios del verano, están en su mejor momento al mismo tiempo.

“No vamos a tomar cinco delanteros, por lo que habrá dos jugadores frustrados”, dijo Berhalter. “Y eso es una pena porque todo lo que quieres que hagan los jugadores es todo lo que pueden hacer. Y cuando hacen todo lo que pueden y aún así no forman parte del equipo, no es agradable. No es algo agradable, y me voy decirles, y me siento mal”.

Los atacantes son un buen lugar para comenzar a analizar las opciones de Berhalter porque sin goles, o al menos una fuerte presencia en el centro del ataque, los estadounidenses tendrán dificultades para avanzar a los octavos de final.

Menos de un mes después de las campañas europeas, Jordan Bivok (Union Berlin) y Hadji Wright (Antalyaspor, Turquía) estaban calientes. Josh Sargent (Norwich City, Inglaterra) ha revivido su carrera tras un año perdido con el club y la selección.

Jesús Ferreira, del FC Dallas, el líder que inició el partido inaugural de la Copa del Mundo contra Gales, es el segundo mejor jugador estadounidense en marcar en la MLS con 15 goles.

El primero es Brandon Vázquez del FC Cincinnati, el joven de 23 años que ha marcado 16 goles pero que no tiene experiencia de alto perfil más que en la Major League Soccer. Hasta esta temporada, probablemente no valía la pena llamar. Ahora está subiendo.

“No lo voy a colorear con juncos”, dijo Berhalter. No tener un pasado internacional “lo hace más difícil. Pero eso no lo hace imposible. Eso es lo importante”.

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Berhalter dijo que aún no había decidido si incluir a Vázquez para los amistosos contra Japón el 23 de septiembre en Dusseldorf, Alemania y el 27 de septiembre contra Arabia Saudita en Murcia, España.

La otra carta es Ricardo Pepe, de 19 años, cuyo buen comienzo con la selección nacional se vio frustrado el otoño pasado durante una temporada miserable con el club alemán Augsburgo. Necesitado de un nuevo comienzo, Pepi esta semana fue cedido al Groningen en los Países Bajos.

Pepe estaba entre varios jugadores estadounidenses que buscaban un nuevo hogar antes de que cerrara la ventana de transferencia esta semana.

El lateral derecho Serginho Dest ha dado el paso más importante, cedido por el FC Barcelona, ​​donde no habría jugado mucho con el técnico Xavi Hernández, al Milan. Sin tiempo de juego regular antes de la Copa del Mundo, incluso los jugadores más valiosos corren el riesgo de caer en la tabla de profundidad.

Bueno, quizás Pulisic no, un talento excepcional y una pieza vital del rompecabezas de los Estados Unidos. Sin embargo, sentado en el banquillo del Chelsea con el entrenador Thomas Tuchel, el estado de forma de la selección nacional de Pulisic está destinado a sufrir. Las especulaciones de que se iría al Manchester United o al Newcastle se han desvanecido.

Incluso con la permanencia de Pulisic en el Chelsea, la fe de Berhalter en él no ha flaqueado y está convencido de que el delantero volverá a contar con la buena voluntad de Tuchel.

“Soy un tipo por el que apostaría por Christian solo porque lo he visto antes”, dijo. “No fidedigno [at Chelsea] como él quiere, y [yet] Entra al campo y demuestra que todos están equivocados y termina jugando. Tiendo a pensar que eso va a suceder, y creo que su mente está en buena forma y va a luchar por eso porque ese es el tipo de persona”.

Berhalter no tiene tales preocupaciones sobre el dúo en Leeds United, el extremo Brendan Aaronson y el mediocampista Tyler Adams. O con el lateral izquierdo del Fulham Anthony Robinson y el delantero del Valencia Younes Moussa.

Y el domingo verá a Moses jugar él mismo después de ver al mediocampista defensivo James Sands y al delantero Malik Tillman luchar contra los Rangers en el derbi de Glasgow contra el Celtic, que emplea al defensa central Cameron Carter-Vickers. El último tramo de Berhalter fue en Portugal el lunes contra Reggie Cannon, un aspirante a la nómina de EE. UU. como lateral derecho.

Desde lejos, seguirá observando a los cuatro porteros que se disputan tres plazas en la final de la Copa del Mundo: Zach Stephen, que se perdió el Middlesbrough de Inglaterra; Matt Turner, jugador reserva del Arsenal; Ethan Horvath, iniciador en Inglaterra Luton Town; Shawn Johnson, titular del New York City FC.

El tema de comenzar la Copa del Mundo todavía está abierto.

“Tenemos tiempo para evaluar eso”, dijo Berhalter. “Si me preguntas hoy, ¿es esto una preocupación? Es algo en lo que estamos pensando, pero aún hay tiempo y tenemos que verlo”.

Sobre las duras decisiones personales que le esperan, Berhalter evoca a Francia, que ganó el Mundial de 2018 sin el delantero Karim Benzema -quien fue nombrado la semana pasada mejor jugador de Europa 2021-22- y Brasil, que está dejando atrás a jugadores de talla mundial.

“No quiere decir que estemos en ese nivel, pero sí significa que a veces los mejores jugadores quedarán fuera de la lista… que estemos en este punto ahora es una locura”, dijo Berhalter.

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