Sat. Dec 3rd, 2022
The Athletic

Hace poco menos de tres años, Josh Sargent era considerado la próxima gran esperanza de la selección masculina de Estados Unidos en el delantero.

Sargent se disparó a través de la configuración del equipo nacional juvenil, firmó con el club alemán Werder Bremen en su cumpleaños número 18 en febrero de 2018, rápidamente comenzó la producción en el nivel senior, anotando en su debut en EE. UU. en mayo y en su debut en la Bundesliga en diciembre. El entrenador en jefe de EE. UU., Greg Berhalter, polémicamente dejó su nombre fuera de la lista para la Copa Oro de CONCACAF 2019, pero eso hizo poco para descarrilar su progreso. Un doblete contra Cuba en el partido de la Liga de las Naciones en noviembre de 2019 le dio cinco goles en sus primeras 12 apariciones con los EE. UU. También había comenzado bien esta temporada con el Werder. Sargent tenía solo 19 años, pero muchos ya lo comparaban con Christian Pulisic, Weston McKinney y Tyler Adams como jugadores que parecían destinados a convertirse en una gran parte del futuro a corto y largo plazo de la USMNT.

Resultó ser un poco prematuro. Después de un largo período en la promoción, Sargent comenzó a tener problemas poco después de regresar a Alemania después de esa serie de partidos de la Liga de Naciones antes del 3 de noviembre. Marcó solo dos goles en 20 partidos durante el resto de la temporada de la Bundesliga, que Werder evitó por poco el descenso. La siguiente campaña fue más difícil. Sargent marcó cinco goles en 32 partidos con el Werder descendido. Tres de sus goles llegaron en tres partidos consecutivos en febrero y marzo. El resto de su temporada fue casi completamente estéril.

La falta de otras opciones para el delantero lo mantuvo convocado al campo estadounidense para los amistosos de marzo de 2021 y para la final de la Nations League el pasado mes de junio, pero no llegó a presentarse en ninguno de esos encuentros. Fue una historia similar en la primera ventana de las eliminatorias mundialistas en septiembre pasado. Sargent ingresó al octágono como delantero titular, pero fue ineficaz en el juego inaugural en El Salvador, se cayó de la alineación titular en el siguiente partido contra Canadá y estuvo pobre en una mala aparición de 45 minutos como lateral en Honduras.

Las cosas eran aún más sombrías a nivel de club. Norwich City lo compró de Bremen en agosto pasado por una tarifa reportada de más de $10 millones, pero el equipo estaba miserable, terminando una temporada muerta en la Premier League. Como en sus dos temporadas anteriores en Bremen, las oportunidades de ataque fueron escasas. Con la leyenda del club Teemu Pukki firmemente establecida como delantero del Norwich, Sargent ha jugado principalmente como extremo. Terminó la temporada con dos goles y una asistencia en 26 partidos. No fue convocado a los Estados Unidos por el resto de las eliminatorias para la Copa del Mundo, y una lesión lo mantuvo fuera del campamento en junio.

“Nadie está feliz de no ser convocado”, dijo Sargent a los periodistas en el hotel del equipo estadounidense en Colonia, Alemania, el miércoles. “Pero también me di cuenta de que mientras jugaba en una buena liga, no marcaba muchos goles. Era frustrante”.

Si EE. UU. hubiera estado cerca de resolver algo en el delantero, la próxima gran esperanza por una vez habría estado casi completamente fuera de escena en la Copa del Mundo. Continuar luchando con otras opciones en el centro mantuvo la puerta abierta para todos los interesados, sin embargo, Sargent aprovechó al máximo gracias a un excelente juego en el Campeonato EFL.

Sargent, que todavía tiene solo 22 años, pasó de extremo a delantero después de que Pukki se lesionara después del tercer juego de la temporada de Norwich e inmediatamente comenzó a disparar, anotando cuatro goles en sus primeros tres juegos como su número 9 titular. El equipo giró y Sargent una vez Otros están a la derecha, pero ahora juega como un extremo tradicional y está posicionado un poco más adentro que la temporada pasada. También ha mantenido su buena forma, anotando dos goles y una asistencia en sus últimos tres partidos en el parón internacional.

“Quería jugar como delantero, así que cuando tuve esta oportunidad, supe que tenía que aprovecharla”, dijo Sargent. “(Antes de ese primer juego), solo pienso, ‘¿Todavía me comunico? No sé. No he jugado allí por un tiempo. Así que fue genial anotar en ese primer juego porque tuve la oportunidad y luego comenzó a volver a mí, el toque de gol’”.

Después de marcar solo nueve goles en 80 partidos de liga entre el 1 de diciembre de 2019 y el comienzo de la temporada actual en julio, ahora lidera al Norwich, segundo clasificado, con seis goles en 10 partidos de liga.

Sargent prospera en el torneo

Diciembre 2019 – Mayo 2022 Julio 2022 hasta ahora

partidos de liga

80

10

Objetivos

9

6

Minutos

6,247

708

1 minuto por gol

694

118

Su fuerte juego fue más que suficiente para que ganara una convocatoria para el último campamento previo a la Copa del Mundo de EE. UU., en el que los estadounidenses se enfrentarán a Japón en un amistoso en Alemania el viernes antes de dirigirse a España para enfrentar al próximo Arabia Saudita. martes. Es la primera llamada internacional de Sargent en más de un año.

“Sabía que tenía que mantener la cabeza baja, seguir trabajando duro y tener un buen comienzo de temporada”, dijo. “Fue una pelea, pero estoy feliz de estar de vuelta”.

Sargent está de vuelta en la contienda por un delantero que ha agregado algunos nombres nuevos en su ausencia. De ellos, es probable que el delantero del FC Dallas, Jesús Ferreira, ingrese a ese campamento como la elección de Berhalter a la cabeza, pero Sargent (y su compañero de equipo Ricardo Pepe, quien gentilmente superó una sequía negativa de 11.5 meses durante el fin de semana) tienen una oportunidad real de convertir eso alrededor. . en este campamento.

De los tres delanteros actualmente con los Estados Unidos, Sargent probablemente posee el conjunto de habilidades más completo. Ferreira es hábil en la posesión, se siente cómodo ingresando al medio campo y es un buen creador de oportunidades, liderando a todos los atacantes de la MLS en asistencias y asistencias esperadas. Ha probado más presión esta temporada que cualquier otro delantero en la MLS, y se ha ganado grandes elogios de Berhalter por su trabajo en el esquema de presión estadounidense. También terminó bien en la liga, pero tuvo problemas en ese aspecto en su última aparición contra una rivalidad de alto perfil con los estadounidenses, desperdiciando buena apariencia en los amistosos de junio contra Marruecos y Uruguay. Con 5 pies 9, también es mucho más pequeño que Sargent con 6 pies 1, quien parece haberse vuelto notablemente más fuerte durante el año pasado.

“Quiero decir, no quiero presumir ni nada, pero durante mi lesión al final de la temporada en el Brem, me convirtió en un objetivo para mí y con la división deportiva de Norwich (para ser más fuerte), él dijo con una sonrisa. “Me di cuenta de que estos muchachos son enormes y fuertes en la Premier League y el Campeonato. Así que me propuse ir al gimnasio un poco más”.

Pepi no gana tanto como Ferreira. El joven de 19 años tiene un perfil corporal más similar al de Sargent, pero no se ha llenado tanto y no parece ser rápido. Y aunque jugó bien en los dos primeros partidos de su préstamo del Augsburg alemán al Groningen holandés, su larga racha negativa significa que su forma es mucho más un signo de interrogación que para Sargent o Ferreira.

Sargent no ha demostrado que puede mover los hilos como Ferreira, pero aún es decente en posesión, más capaz que Pepe para aterrizar en el mediocampo y ayudar a construir a EE. UU. También tiene buenos pies dentro y alrededor del área de penalti, y es más que mantener su físico en el torneo rudo y revoltoso, es capaz de estirar las líneas de fondo rivales con su velocidad, terminar con un buen corte y presionar bien. No es un jugador perfecto, y no lo ha hecho bien para los Estados Unidos en los juegos recientes, pero su habilidad general no solo le da una buena oportunidad de llegar a Qatar, sino que significa que podría tener el tope salarial más alto de todos. huelguista. Actualmente en la piscina.

“Como delantero, tienes que marcar goles, pero al mismo tiempo sé que es muy importante para (Berhalter) que el noveno clasificado baje, practique el balón y conecte con el equipo”, dijo Sargent. “Defensivamente, con la presión, creo que necesitas un alto ritmo de trabajo junto con el equipo y (ayudando a mantener) a todos en la misma página. Eres como esa primera línea, el comienzo de la prensa, por lo que es muy importante para que él esté al frente”.

Su perfil es lo que le da la mayor ventaja sobre el actual Ferreira. Las posibilidades son altas para los Estados Unidos en la Copa del Mundo. Si los estadounidenses crean una oportunidad bajo la banda y cortan el balón hacia el área de penalti, puede ser más fácil para Berhalter confiar en Sargent para cruzar al defensa central físico y experimentado que enfrentará Estados Unidos en el Grupo B de lo que será para él. . Pon esa fe en Ferreira. De cualquier manera, es justo esperar que Sargent obtenga una mirada más amplia de al menos uno de los próximos amistosos.

Por supuesto, cualquier conversación sobre las perspectivas de Sargent para la Copa del Mundo supone que podrá continuar en buena forma hasta el 9 de noviembre, cuando Berhalter anunciará su equipo en Qatar. Eso no es seguro, pero definitivamente está en una mejor posición para continuar en esta línea que en cualquier momento en los últimos años.

“No he tenido una temporada como esta en cuanto a tener tantas oportunidades de gol, darle minutos al delantero como lo he tenido esta temporada hasta ahora”, dijo. “Mi confianza está en su punto más alto”.

Eso es importante para cualquier jugador, pero especialmente para los delanteros, algo de lo que Ferrera habló largo y tendido en la rueda de prensa del martes y de lo que habló un Sargent dinámico el miércoles. La naturaleza aislada de la posición (no reciben tantos toques; los pocos que reciben a menudo son en posiciones de alta influencia) significa que realmente no tienen el lujo de abrirse camino en los juegos como jugadores en algunos de las otras posiciones. Es importante que lleguen a los partidos sintiéndose muy bien consigo mismos y con su nivel.

Estados Unidos no ha tenido un delantero con este estado de ánimo a menudo en los últimos años. Sargent es uno de una pareja estadounidense en este vacío positivo en este momento. Si puede continuar jugando bien y mantener alta su confianza de aquí a la Copa del Mundo, EE. UU. podría terminar sintiéndose mejor también.

(Foto: John Dorton/ISI)

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