LIV Golf sigue cerrado del ranking oficial de golf

SUGAR GROVE, Illinois. El ganador del primer lugar en la Serie Invitacional de Golf LIV de esta semana recibirá $4 millones. El último lugar recibirá $ 120,000. Los 48 golfistas en el campo recibirán la misma cantidad de puntos en el Ranking Mundial de Golf oficial: cero.

Seis meses después de que se anunciara la lista del primer evento, parece que LIV Golf no está ni cerca de ser reconocido por OWGR, un obstáculo importante que podría tener un gran impacto en la liga separatista financiada por Arabia Saudita y el futuro del deporte.

Hay 28 profesionales en el torneo de este fin de semana fuera de Chicago que también jugaron en el primer evento de LIV en Londres en junio. Todos menos cuatro de ellos, excepto cuatro, han caído constantemente en el ranking mundial: Phil Mickelson cayó 48 lugares al No. 120, por ejemplo, mientras que Sergio García cayó 20 lugares al No. 77.

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“Tener a 48 de los mejores jugadores del mundo jugando sin obtener los puntos del ranking mundial, creo que tal vez sea un poco injusto”, dijo recientemente el golfista australiano Cameron Smith, clasificado 3 en el mundo.

LIV Golf presentó su solicitud en julio para el reconocimiento de OWGR, que actúa como guardián del deporte y desempeña un papel clave en la decisión de participar en los torneos más grandes del golf. Atul Khosla, presidente y director de operaciones de LIV, dijo esta semana que el grupo no había recibido comentarios ni actualizaciones. En la superficie, los funcionarios de la LIV siguen siendo optimistas, pero también sienten que el grupo está en su contra y temen que no reciban una consideración justa mientras continúan apostando por el deporte con grandes acuerdos financieros y cambios drásticos en las reglas.

“Espero que eventualmente prevalezcan las cabezas más frías, porque tiene sentido para los fanáticos que solo quieren ver competir a los mejores jugadores”, dijo Khosla.

Por lo general, los 50 o 60 mejores jugadores del ranking son elegibles para competir en las mayores. Pero si los jugadores de LIV no pueden acumular puntos, seguirán cayendo en la clasificación, lo que los pondrá en riesgo de perder torneos importantes y Juegos Olímpicos.

Hay 23 rondas de golf actualmente reconocidas por OWGR, y los puntos disponibles para los jugadores que cortan y completan un evento dependen de la fuerza del campeonato. La fórmula incluye dos años de resultados, siendo estos últimos los que tienen más peso.

El reconocimiento de OWGR es vital para los jugadores que sueñan con ganar los majors, pero igualmente importante para LIV Golf, que quiere que sus jugadores y su marca emerjan en los escenarios más importantes del deporte, y es una señal de legitimidad para una startup que ya ha enfrentado tanto confusión.

LIV Golf hizo su solicitud sabiendo que su forma y estructura únicas no cumplirían con muchos criterios de reconocimiento. Entre los problemas:

  • Los eventos reconocidos deben ser de 72 hoyos; LIV es 54. (Se concedieron excepciones para las rondas de desarrollo).
  • Los golfistas deben promediar 75 golfistas en el transcurso de una temporada; El campo LIV se establece en 48.
  • Los torneos deben incluir cortes de 36 hoyos; Los eventos LIV no tienen corte.
  • Los tours deben albergar una escuela de calificación abierta antes de cada temporada; LIV ha seleccionado su nómina de golfistas, aunque se ha hablado de que podría organizar un evento clasificatorio para un número limitado de localidades.
  • Se supone que las giras ocupan lugares para los jugadores locales y regionales. Por ejemplo, el PGA Tour normalmente organiza una competencia de 18 hoyos el lunes anterior al torneo, con cuatro participantes que avanzan al torneo real. LIV no anunció tal oferta.

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Los funcionarios de OWGR, que provienen de otras rondas de golf, ocasionalmente han hecho excepciones, pero una persona familiarizada con el proceso dijo que ninguna ronda se ha tomado en serio con una aplicación tan problemática. El proceso de revisión generalmente toma de uno a un año y medio, y las rondas deben estar en proceso durante un año completo antes de que OWGR las reconozca. Incluso si finalmente se acepta un LIV, los golfistas pueden pasar toda la próxima temporada sin acumular puntos de los eventos LIV, creando un camino muy empinado hacia la elegibilidad en los próximos Majors.

Khosla dijo que los funcionarios de LIV “realmente se sienten bien con los estándares que hemos aplicado, y hay suficientes ejemplos en los que se han hecho excepciones a esos estándares”. Dijo que sus preocupaciones están relacionadas con la operación.

La solicitud LIV primero debe ser revisada por el Comité Técnico de OWGR, que está compuesto por 10 miembros: representantes de los seis miembros fundadores del sistema: Augusta National Golf Club, PGA of America, PGA Tour, R&A, USGA y PGA European. Tour, así como el To the Japanese Golf Tour, el PGA Tour of Australia, el Asian Tour y el Sunshine Tour. Este grupo revisa las solicitudes, a menudo trabajando con el solicitante para abordar las deficiencias, antes de pasar una recomendación a la Junta Directiva, que incluye a los miembros fundadores y está presidida por Peter Dawson, ex presidente de R&A, uno de los órganos rectores internacionales del golf. Los 23 recorridos actualmente reconocidos incluyen a las principales partes interesadas del deporte, junto con recorridos de desarrollo y moda menos conocidos, como la Nordic Golf League y el All Thailand Golf Tour.

Si bien OWGR no ha hecho ningún comentario público sobre la implementación de LIV y un portavoz no respondió a una solicitud de comentarios esta semana, varios de sus miembros se han pronunciado en contra de LIV Golf o expresado su preocupación por los estragos que ha creado en el deporte. LIV Golf es parte de una demanda antimonopolio federal que acusa al PGA Tour y al DP World Tour de orquestar un “boicot masivo” y dice que los recorridos se basaron en las principales ligas deportivas para “maximizar las amenazas y los daños”.

En una entrevista, Khosla dijo que los miembros de la junta de OWGR estaban “en conflicto” y no podían juzgar de manera justa la solicitud de LIV.

“Para una junta directiva independiente, eso suena un poco tonto”, dijo. “Es como si la FDA solo tuviera cinco compañías farmacéuticas. Entonces, si una sexta entra al mercado y tiene un producto, ¿qué dirán las cinco? No nos gusta. No está aprobado”.

Los golfistas se reunieron con funcionarios de LIV antes del torneo de este fin de semana y discutieron la situación de los índices de audiencia. Como dijo el estadounidense Bryson DeChambeau: “Hacemos cualquier cosa y todo para cumplir con los estándares de OWGR”.

“Habrá ajustes. Habrá ajustes en ambos extremos. Habrá ajustes en ambos extremos”, dijo Deschamps, quien ha caído del puesto 28 en el mundo al 43 desde que saltó a Lev. Este ecosistema”.

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No está claro hasta qué punto LIV Golf estaría dispuesto a cambiar sus operaciones para complacer a los funcionarios de OWGR. Ha anunciado planes para la temporada completa de 2023 que incluirán a 48 jugadores compitiendo en 14 eventos. Si bien el comunicado de prensa no mencionó el formato de 54 hoyos o las líneas recortadas, prometió “senderos para aficionados y la próxima generación de jugadores líderes” y “amplias categorías de exención para que una amplia gama de jugadores puedan intentar ganar su camino hacia la liga”.

Muchos golfistas de LIV aún podrán competir en las mayores gracias a las exenciones que recibieron de ofertas anteriores. Smith, por ejemplo, ganó el Abierto Británico este año, por lo que puede jugar en todos los majors hasta 2027 y tiene un puesto en futuros Campeonatos Británicos hasta 2053, cuando cumpla 60 años. Y aunque tuvo problemas este año, Mickelson tiene excepciones de por vida en The Masters y el PGA Championship, y puede continuar jugando en el Abierto Británico hasta que cumpla 60 años en 2030.

Pero muchos otros golfistas confían en gran medida en las clasificaciones mundiales. Todavía pueden ingresar a las mayores de otras maneras, como el Abierto de EE. UU. y el Británico para calificar, por ejemplo, o presionar a las mayores para que ajusten sus calificaciones y creen lugares dedicados para los golfistas de LIV. De lo contrario, acumular puntos es el camino más seguro.

El PGA Tour prohibió a los golfistas de LIV participar en sus eventos. El DP World Tour intentó hacer lo mismo, pero un juez detuvo esos esfuerzos, a la espera de una audiencia en febrero.

Los golfistas de LIV también pueden ganar puntos en el Asian Tour, pero la fórmula OWGR no recompensa esos torneos tan bien como los eventos del PGA Tour. LIV Golf, que invirtió $ 300 millones en el Asian Tour, albergará 11 de sus eventos de 2023, con la marca LIV’s International Series, con campos más grandes, un formato de 72 hoyos y al menos un puñado de golfistas LIV. (La serie está separada de la LIV Golf League).

“Todos vamos a estar pensando en dónde jugar”, dijo recientemente Bubba Watson, uno de los capitanes de LIV. “Porque si juegas en Asia obtienes puntos en el ranking mundial, lo cual es triste. Tienes que ir y hacer otras cosas para obtener el ranking y poder entrar en las mayores. Algo triste”.

El campo LIV de este fin de semana presenta a docenas de jugadores que han ganado campeonatos importantes, y los funcionarios han sido inflexibles sobre la fuerza competitiva de sus campos, y sobre la credibilidad que han alcanzado, dicen que OWGR enfrenta si ignora a muchos de los mejores golfistas del mundo.

“No puedes decirme que solo porque Cam juega aquí hoy, no es el segundo mejor golfista”, dijo Khosla. “No tiene sentido.”

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