LIV vs. PGA es una dura batalla por el alma del golf

Rory McIlroy, quien se ha convertido en el rostro de la resistencia del PGA Tour para la Serie LIV, ganó el Tour Championship en East Lake Golf Club en Atlanta el fin de semana pasado.

Es una dura batalla por el alma del juego: las viejas formas y el antiguo dinero de la PGA versus los cambios audaces y el dinero sangriento respaldado por Arabia Saudita para el LIV Tour, una batalla en curso que ha dividido el deporte en dos, sin dejar una respuesta fácil sobre dónde está todo. va de aquí.

El final del juego es una incógnita, pero es imposible perderse la próxima ronda de batalla, ya que se detendrá en nuestra puerta con el LIV Golf Invitational Boston que tendrá lugar el viernes, sábado y domingo en The International en Bolton.

Solo unos días después de que la PGA terminara oficialmente su temporada con un dramático y lucrativo final de la serie de la Copa FedEx en Atlanta, y solo unos meses después de que Boston albergara una de las joyas de la corona deportiva con el US Open en The Country Club en Brooklyn, es LIV’s girar en el ring.

¿Puede su marca del juego, “golf, simplemente más fuerte”, lo llaman, dar un golpe de gracia?

Es la conocida competencia PGA de cuatro días con cortes después de dos rondas versus tres días de juego sin cortes, una distinción que en realidad inspiró el nombre LIV, que significa el número romano de 54, como lo hace en 54 hoyos.

Es una camiseta PGA de día completo que da la bienvenida a los caprichos de la Madre Naturaleza en la ecuación competitiva en lugar de lanzar un rifle LIV destinado a sacarla del juego.

Son los jugadores individuales en la PGA que solo luchan por sí mismos contra el elemento del equipo LIV lo que aumenta las apuestas.

Es la diferencia en los pagos de premios, con la tradición de PGA de obtener la victoria contra pagos LIV garantizados y contratos lucrativos por adelantado.

Y es dinero, con las cadenas de la billetera PGA famosa y estrecha abiertas contra los bolsillos interminables de LIV.

“Lo que se le ha hecho al mundo del golf masculino profesional lo ha destrozado, lo cual es desafortunado”, dijo Rory McIlroy después de ganar el Tour Championship en Atlanta. “Creo que hay formas de arreglar eso y volver a unirlo. Pero con todo lo demás que está sucediendo ahora, no espero que eso suceda en el futuro”.

Rory McIlroy, quien se ha convertido en el rostro de la resistencia del PGA Tour para la Serie LIV, ganó el Tour Championship en East Lake Golf Club en Atlanta el pasado fin de semana.Sam Greenwood/Getty Images

Cada lado gana puntos

La pelea continúa, con una serie de puñetazos que no han cesado desde que el juego se partió por la llegada del polémico round desertor. Desde que LIV debutó el 9 de junio en Londres, parece que el ciclo de noticias en curso y controvertido está anunciando ganadores de rondas alternativas.

La PGA acaba de obtener un gran puntaje con un final en la Copa FedEx, no solo en la forma en que McIlroy superó drásticamente a Scotty Scheffler al borrar un déficit de seis golpes el domingo, sino que fue el propio McIlroy, el hombre que, junto con Tiger Woods, emergió como el defensor más feroz. en la PGA. Woods, quien lo confinó a 46 años y su cuerpo fue reparado quirúrgicamente en una rara aparición competitiva, viajó a Delaware antes del penúltimo evento de FedEx para impulsar el apoyo de la PGA.

Desde el comienzo de la división, los puntos en el tribunal de la opinión pública se han ido en gran medida a la PGA, que rápidamente reivindicó una alta posición moral a raíz del historial de derechos humanos de un régimen saudí que invirtió miles de millones de dólares en la ronda LIV. Pero otras semanas también han seguido su camino, como la soberana en un pleito en el que los jugadores de la LIV demandaron para competir en la FedEx Cup, y El reciente anuncio de nuevas estructuras competitivas y salarios dentro de la ronda actual. O hasta el último informe de que la superestrella japonesa y ex campeón de Masters Hideki Matsuyama permanecerá en el PGA Tour.

Elija otra semana, sin embargo, las rondas siguieron el camino LIV, cuando le recordó al mundo que ningún deporte está libre de controversias, cuando atrae a más jugadores de primer nivel de las filas de la PGA. Como el número 2 del mundo Cameron Smith de Australiacampeón del Abierto Británico, o los estadounidenses Cameron Triangle y Harold Varner III, o mientras se preparan para una segunda temporada completa que contará con 12 franquicias en ubicaciones internacionales.

La ex estrella del PGA Tour Greg Norman (segundo desde la derecha) es el director ejecutivo de LIV Golf. Estuvo con (de izquierda a derecha) Yasir Al-Rumayyan, gobernador del Fondo de Inversión Pública de Arabia Saudita, el expresidente Donald Trump y Majid Al-Sorour, director ejecutivo de Golf Saudi, en el LIV Championships en Bedminster, Nueva Jersey, en julio. .Seth Wing/La Prensa Asociada

Este es bastante claro: si bien el calendario puede indicar que el verano está por terminar, el verano de descontento en el golf no muestra signos de disminuir. El calor continúa porque la LIV, con sus bolsillos profundos, ideas audaces y una lista de desertores que siguieron a Phil Mickelson y Greg Norman, surgió como una amenaza legítima y porque la PGA, con fuertes defensores como Woods y McIlroy, resistió.

“Los hombres que piensan de una forma u otra, francamente, no me importa de una forma u otra, no me importa si se van”, dijo McIlroy. “Pero me gustaría que estuvieran completamente informados, no quiero que la gente tome decisiones después de escuchar desde un solo lado.

“Los hombres pueden hacer lo que quieran y tomar la mejor decisión para ellos y sus familias; solo quiero que lo hagan basándose en todos los hechos”.

Comercio de huelga verbal

Los demás no siempre se hacen eco del tono conciliador de McElroy, y probablemente sea ella quien acepte a regañadientes que LIV no va a desaparecer. Desde las primeras quejas y rumores sobre la llegada de la nueva liga hasta los gritos y el enfado con el socio fundador Las torpes confesiones de Mickelson Sobre el polémico fondo de inversión saudí que lo costeará, ha habido momentos en los que se ha sentido que el LIV no iba a suceder.

Los momentos en que McIlroy la llamó “muerta en el agua”, o miembros de la gira como Dustin Johnson y Bryson DeChambeau declararon públicamente su lealtad solo a la PGA y luego firmaron contratos multimillonarios con LIV. La vez que Norman, la fuerza impulsora creativa detrás de una idea que ha estado impulsando durante la mayor parte de los últimos 30 años, rechazó una pregunta sobre la participación de Arabia Saudita en el asesinato del periodista Jamal Khashoggi. Al decir: “Todos cometemos errores”.

O, por supuesto, la vez que el comisionado del PGA Tour, Jay Monahan, declaró unilateralmente que cualquier jugador que compitiera por un LIV sería automáticamente suspendido del PGA Tour, posición que ocupó de manera sucinta e inequívoca en East Lake, respondiendo a la pregunta de si podía ver el posible regreso futuro de los jugadores de LIV con un “no”.

Cuando se le preguntó por qué no, dijo: “Se unieron a la Serie LIV de golf y se comprometieron. Para la mayoría de ellos, se comprometieron por varios años. Como he dejado claro todo el tiempo, cada El jugador tiene una opción, y respeto su elección, pero lo hicieron. Lo hicimos por nosotros”. Continuaremos enfocándonos en las cosas que controlamos y seremos más y más fuertes”.

El seis veces ganador principal Phil Mickelson estaba en el campo cuando la Serie LIV comenzó con un evento en las afueras de Londres en junio. Adrien Dennis/AFP vía Getty Images

Con el cuarto de los siete eventos de la temporada regular de LIV (seguido de la final del campeonato por equipos) listo para comenzar, la nueva organización está lista para responder. Los comentarios van desde una declaración oficial en respuesta a los cambios de la PGA anunciados por Monahan el miércoles pasado – “LIV Golf es claramente lo mejor que ha sucedido para ayudar a las carreras de los golfistas profesionales” – a la reacción menos contundente pero más enojada de Lee Westwood, ahora un golfista Liv, quien le dijo a Golf Digest:

“Me río de lo que se les ha ocurrido a los jugadores del PGA Tour. Es solo una copia de lo que hace LIV. Hay muchos hipócritas por ahí. Todos dicen que LIV ‘no es competitivo’. Todos se refieren al aspecto infinito de LIV y los ‘Short Fields’ Ahora, es divertido Sugieren 20 eventos muy similares a LIV.

“Con suerte, en algún momento todos se atragantarán con sus palabras. Y esperamos que rindan cuentas como lo hicimos nosotros en los primeros días”.

la batalla continúa

Cada lado cree en lo que tiene que vender. Para McIlroy y Woods et al, quedarse con la PGA significa quedarse con la mejor competencia del mundo. El PGA Tour sigue siendo el único camino hacia las verdaderas joyas de la corona del golf, siendo los cuatro títulos principales el Masters, el PGA, el US Open y el British Open. El PGA Tour es el escenario de la historia de Jack Nicklaus, Arnold Palmer y Tiger Woods.

“Todos están tratando de llegar a la cima del golf profesional, que es el PGA Tour”, dijo McIlroy. “En última instancia, el PGA Tour hará lo que vaya a hacer, LIV hará lo que vaya a hacer, y en este punto, Jay dijo que es mejor si el PGA Tour intenta controlar lo que puede controlar y ofrecer lo mejor”. producto que la gente puede controlar”.

Esas fueron las ideas que Monahan tuvo al comienzo de East Lake, anunciando cambios que incluirían una clase más alta de eventos dentro del calendario actual que contaría con los mejores jugadores del juego, asegurando que esos jugadores se reunirían en 20 eventos al año. , dinero garantizado para principiantes y recompensas más altas para más golfistas del Programa Player Impact, que recompensa la participación con los fanáticos, así como los resultados y las calificaciones.

Se asoció formalmente con Woods y McIlroy para una nueva competencia de habilidad “Monday Night Football” y es imposible ignorar la frecuencia con la que los cambios son lo que LIV dice ser.

Golf, solo que más fuerte: el logotipo oficial de LIV. Campeonato de golf, sí, pero comienza con un reloj de cuenta regresiva real. La batalla continúa, y la próxima ronda llegará a un campo de golf cerca de ti.


Tara Sullivan es columnista de The Globe. Puede comunicarse con ella en [email protected] Síguela en Twitter Tweet incrustado.

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