Sat. Dec 3rd, 2022
El recluso de la cárcel estatal de San Quentin, Brydon Tennyson, responde después de dar ...

Escrito por Janie McCauley

Stefan Schneider necesitaba un apodo, o un alias, como lo llamaban en prisión. Así que pronto los presos comenzaron a intercambiar ideas con el tenista universitario que hacía su primera visita a San Quintín.

“Calidad”, le mostró a Brydon Tennyson, de 22 años.

Twinkle Toes sugirió a otro recluso llamado Kenny, quien prefirió no usar su apellido por respeto a la familia de su víctima.

Ganador: Twinkle Toes sobresalió.

Enciéndete un rato”, dijo Tennyson con una sonrisa. “No pudimos darle un personaje violento porque parece un niño muy lindo”.

Más tarde, Ten sonrió y aplaudió mientras Schneider, que ahora tiene 20 años, mostró a todos su poderoso juego.

“Mira, sabía que lo estabas tomando simplemente”, dijo Tennyson enfáticamente.

Durante unas horas, estos prisioneros fueron solo jugadores de tenis afuera para divertirse competitivamente y tener la oportunidad de olvidar sus vidas tras las rejas por un tiempo, incluso con bloques de celdas en todas direcciones.

Cientos de reclusos llenan el extenso patio de ejercicios en San Quentin todos los sábados por la mañana para ejercitarse de todas las formas: caminatas, levantamientos de mentón, dominadas y flexiones, golpes con saco de boxeo, movimientos abdominales e incluso mesas de picnic con banco de pesas. Hay partidos de baloncesto y béisbol al mismo tiempo en un área de unos tres campos de fútbol.

Cada rincón está lleno de vigor y energía. Otros esperan su turno para cortarse el pelo o jugar a las damas, al dominó ya las herraduras.

Hay una cancha de tenis en un lado del terreno, y sus vallas traseras están tan cerca de las líneas que un Loeb bien ubicado envía a alguien a golpear los eslabones de la cadena con pocas posibilidades de mantener vivo un punto. Media docena de jugadores regulares empiezan a jugar a las 8 a. m. seguidas

“¿Estás listo, diez?” El recluso James Duff lloró, jubiloso. Solo estudió tenis en agosto pasado y ya es un jugador muy hábil.

Tennyson, quien dice: “Nunca creerías mi apellido, estaba destinado a jugar”, aprecia la oportunidad de volver al campo. El zurdo de 6 pies 3 pulgadas comenzó a jugar tenis en la escuela secundaria a la edad de 16 años.

“Iba a seguir jugando, pero tuve problemas legales”, dijo Tennyson, quien escribe poesía y actúa en la cárcel obras de Shakespeare. “Simplemente tengo un gran amor por él, lo amo. Estoy agradecido de estar en un lugar donde puedo jugar”.

Un equipo de tenis muy unido se reúne en cada oportunidad, y muchos aspiran a salir a la cancha todos los días, generalmente después de sus turnos o cursos universitarios. Están encantados de volver al extranjero después de un cierre casi constante durante dos años y medio durante la pandemia.

“Nos da una parte de la comunidad para salir de la monotonía de la prisión”, dijo Earl Wilson, el capitán del equipo de tenis de San Quentin, quien ha estado en prisión desde 1985, alrededor de 37 de 60. “Nos da un sentido de familia. A la gente le gusta venir y decir que es mejor venir aquí porque no discutimos”.

Esto se debe a que tienen su propia etiqueta de tenis: cualquier bola cercana generalmente se llama para evitar una confrontación.

Esto no significa que no haya charlas ociosas. Cuando no está jugando béisbol cerca, Colby Southwood podría unirse al grupo de tenis y Matt “Doc” Montana llamándolo “abuelo” y cortando una pelota corta para hacer correr a Montana.

Montana es considerado un ex tenista profesional y un líder importante en la mejora del rendimiento de los jugadores. El ex quiropráctico de 67 años es del Área de la Bahía y ha enseñado durante 30 años. Pasó innumerables horas con algunos de los prisioneros, guiándolos a través de los conceptos básicos mientras siempre enviaba a los recién llegados a la pared de golpes para que pudieran desarrollar un poco de ritmo.

“Les doy algunos consejos a estos muchachos para tratar de ayudarlos”, dijo Montana, quien también hace estiramientos y yoga en el campo. “La epidemia ha sido muy difícil. Hemos estado encerrados tras encerrados”.

Montana, quien lleva 3 años y medio en San Quentin y toma clases de sociología y psicología, está muy agradecida por la presencia de la corte.

“Cuando el autobús vino aquí y vi la cancha de tenis, pensé, ‘Uh'”, recuerda.

Kenny Rogers encontró la felicidad al probar algo nuevo mientras cumplía su condena. Ha estado en este juego durante 14 años y señala: “Este tenis fue mi nueva chispa”.

Patrick Leong ayuda a ejecutar el programa “Inside-Outside” al coordinar a jugadores voluntarios visitantes como Schneider para que jueguen dobles con reclusos en San Quentin, la institución correccional más antigua de California y hogar de la única cámara de ejecución del estado.

Leung también juega como profesor de inglés en Diablo Valley College. Con una corbata de moño de la vieja escuela, los reclusos cantan con cariño a su amigo “Alley Pat”: el asa es un guiño a su sutil precisión en las líneas.

Schneider y su madre, Margie Moran, una jugadora de tenis de Alameda desde hace mucho tiempo que juega para varios equipos de la USTA simultáneamente, estuvieron entre los primeros visitantes a los que se les permitió ingresar a San Quentin para este programa cuando se levantaron las restricciones por la pandemia.

Estos programas deportivos únicos no son nada nuevo. Bob Myers, el gerente general de los Golden State Warriors, jugó en el interior de San Quentin hace cinco años, una tradición que cumple el cuerpo técnico del equipo al enfrentarse a los internos. San Quentin también recibió a atletas de softball, soccer, flag soccer y un club de carreras de 100 millas.

La experiencia de las personas invitadas a participar en prisión a menudo les cambia la vida y les brinda una visión profunda de cómo es para una población en gran parte olvidada.

“No esperaba nada como esto… hay tantos en un solo lugar”, dijo Schneider. “Realmente me gustó cómo encontraron una comunidad de tenis con estos 10 jugadores, y parecían estar divirtiéndose mucho. Claramente son muy buenos en la cantidad de tiempo que han jugado, así que fue genial verlos”.

Wilson restaura raquetas, dirige las pruebas del equipo de tenis y está a cargo del equipo.

Le encantan los días en que los jugadores vienen a darle a San Quentin la competencia que tanto necesita. Ilumina la monotonía de la vida en prisión.

La madre de Wilson lo introdujo al tenis alrededor de los siete años. Sin embargo, siempre se ha adherido a los principales deportes que han crecido: fútbol, ​​baloncesto y béisbol, que “van contra el tenis” en la primavera. Wilson espera volver a jugar Beyond Walls algún día.

“Sigue aprendiendo, mantente saludable y dirígete a mi madre antes de que muera”, dijo sobre lo que guarda después de casi cuatro décadas en el interior. “Es mi roca”.

“¡Vaya! ¡Buen tiro, Stefan!”, gritó Wilson.

“¡Fantástico, Kenny! ¡Conseguir algo bueno!”, aclamó Moran.

Golpes de puño. Aplauda las raquetas para celebrar los buenos golpes o animar la próxima oportunidad. Se sintió como un día amistoso de tenis que podría haber sido en cualquier parque público en lugar de dentro de los muros de la prisión.

Al final de una sesión de dos horas y media en esa soleada y cálida mañana de mediados de agosto, con un humilde orador debajo del asiento tocando suavemente rock clásico, Wilson reunió al grupo en una reunión grupal: “Uno, ¡Dos, tres, tenis al revés!”

Se despidieron y los visitantes salieron por las puertas de la prisión, solo para volver a verse en dos semanas.

Para entonces, Ten se había entrenado para enfrentarse a los Twinkle Toes, y el prisionero con orgullo golpeó un as que superó a Schneider.

“¡He logrado mi objetivo! ¡He superado a Stefan!”, declaró.

“Él hizo su día”, dijo Moran, emocionado con el logro de Tennyson.

Entonces, ¿qué pasa con el apodo de la madre de Twinkle, Moran?

El Diez Sonriente se encogió de hombros, colocó un dedo sobre su cabeza como si pensara y luego exhaló: “Estas cosas toman tiempo”.

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