Sat. Dec 3rd, 2022

Suspensión

Temprano en la segunda mitad el sábado, con Selección femenina de fútbol de Estados Unidos Mallory Pugh ya había liderado a Nigeria con tres goles en Kansas City y había recogido el balón de Emily Fox cerca de la línea de banda.

El espacio y el ángulo eran perfectos para correr, pero si había alguna duda sobre si Bowie debería enfrentarse a la defensora Nicole Payne, Megan Rapinoe la desdibujó.

“¡Adelante! ¡Adelante!”, gritó Rapinoe desde fuera del campo mientras las reservas estaban calientes.

“Yo estaba como, ‘Tienes razón’”, recuerda Pugh el domingo. “Eso me dio el impulso adicional que necesitaba. Así que el crédito también es para Pinoe”.

Boy Pine atacó, se deslizó dentro del área, luego cortó a la izquierda, tirando de la parte superior del cuerpo con un contacto y un tiro penal, que Alex Morgan convirtió en un sombrero. 4-0 victoria.

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El año pasado y posiblemente el año anterior, es posible que Poe no haya tenido la confianza y el pulido técnico para crear la oportunidad. Una vez que un talento imperdible que trascendió el fútbol de la NCAA para convertirse en profesional y se une al Washington Spirit en 2017, admite que se perdió, lo que culminó con su omisión del equipo olímpico 2020-21.

Este año, que todavía tiene solo 24 años, Pugh ha visto una especie de renacimiento con el programa mejor calificado del mundo. De cara a la revancha del martes con Nigeria en el Estadio Odi, es segunda en el equipo con seis goles y liderando con siete asistencias.

Si vuelve a marcar antes del 29 de abril, se convertirá en la sexta jugadora en la historia de las mujeres estadounidenses con 25 goles y 25 asistencias antes de cumplir los 25 años. Las otras están en el Salón de la Fama Nacional (Mia Hamm, Cindy Barlow Kohn, Kristen Lilly y Tiffany Milbrett) o con destino a ella (Morgan).

Incluyendo su producción para los Chicago Red Stars en la Women’s National Football League, la delantera zurda ha marcado 18 goles y 12 asistencias en 28 partidos este año.

“Ahora es lo que mucha gente esperaba de ella cuando tenía 16, 17 y 18 años”, dijo el entrenador de Estados Unidos, Vlatko Andonovsky.

USMNT tiene una lista de la Copa del Mundo sin resolver. Ésto es una cosa buena.

Pugh es la primera opción de Andonovsky en el ala izquierda, por delante de Rapinoe, quien a los 37 años sigue siendo impresionante pero en bocados más pequeños.

Más de la mitad del equipo estadounidense en Washington tiene entre 22 y 26 años. De este grupo, solo Pugh fue a la Copa del Mundo (2019) o a los Juegos Olímpicos (2016). Sus 79 caps la empataron en el sexto lugar de la lista actual; Sus 24 goles la colocan solo por detrás de Morgan, Rapinoe y Lindsey Horan.

Hubo una gran pausa en la carrera de Pew. Después de convertirse en la goleadora olímpica más joven de EE. UU. y emerger en la escena profesional, tuvo problemas.

“Me siento un poco perdida”, dijo. “Fue una evolución encontrar mi juego. Siento que desde el principio verás pequeños destellos de él. Pero ahora siento que es la confianza y la claridad que se unieron para encontrar lo que soy en el campo”.

Las lesiones jugaron un papel importante en el retraso en el crecimiento de las esporas. Cada vez que intentaba subir de nivel, una enfermedad de los isquiotibiales o de la cadera, entre otras cosas, la frenaba. Incapaz de desempeñarse a un alto nivel y no estar a la altura de las altas expectativas desde su gran avance en su adolescencia, fue intercambiada dos veces en la NWSL y aterrizó en la tabla de profundidad del equipo nacional.

“Mall ha tenido momentos difíciles en su carrera y, por más agotador que parezca ahora, en realidad fue un buen momento para ella, un buen momento para reagruparse, reiniciarse y crecer como jugadora y como individuo”, Andonovsky. dijo. Mentalmente más fuerte y me he desarrollado.

Las expectativas también afectaron a Pugh.

“No sé si lo sentí en ese momento, pero ahora hay pequeñas cosas que me afectaron”, dijo sobre sus primeros saltos a la NFL y la selección nacional. “Afectaría a cualquiera a esta edad. Tienes todos estos ojos puestos en ti. Comenzaste bien, pero las expectativas son muy altas todo el tiempo”.

El punto más bajo fue cuando Andonovsky le dijo que no estaría en el equipo olímpico de Tokio.

“Eso fue completamente justo”, dijo Pugh. “Eso es todo [high] nivel de este equipo. Pero tampoco me abandonaron. Hubo una comunicación regular, lo que me dio un poco de confianza porque no era como, “Oh, ya terminé con la selección nacional”. Todos se dieron cuenta de que no estaba bien. Puedo tener otra oportunidad”.

La oportunidad llegó después de un sólido final de la temporada 2021 de la NWSL, en la que Pugh terminó segundo en la votación de MVP de OL Reign, Jess Fishlock, y ayudó a llevar a las Estrellas Rojas a una lucha por el campeonato. Este año, Pugh empató en el cuarto lugar de la liga en goles (ocho) y empató en el primer lugar en asistencias (cinco).

“Jugar con ella es probablemente lo que preferiría jugar contra ella”, dijo Fox, de Ashburn, quien juega de lateral izquierdo para USA Racing y Louisville para NWSL. “Quiero decir, ella la estaba matando”.

Pugh atribuye su transformación en parte a su entrenador mental, Armando González, quien fue recomendado por su prometido, El campocorto de los Bravos de Atlanta Dansby Swanson. Durante los últimos dos años, participé en sesiones periódicas con González, generalmente a través de videollamadas.

“Sentí que toda mi identidad estaba cubierta por el fútbol”, dijo. “Yo trabajo con [Gonzalez]Me permitió respirar hondo y encontrar mi camino en lugar de ser duro conmigo mismo”.

Pugh dice que su vida ahora está mucho más cerca. Con un nutrido grupo de deportistas entre los aproximadamente 260 invitados, ella y Swanson se casarán en Georgia en diciembre, fecha que les viene bien a ambos.

En temporada, a medida que sus deportes se superponen, encuentran pequeños espacios en el calendario para verse. Este fin de semana, sus calendarios de viaje se alinean en Seattle.

El próximo verano, salvo una lesión o una caída en el rendimiento de Pugh, la pareja tendrá varias semanas de diferencia cuando se celebre la Copa del Mundo en Australia y Nueva Zelanda.

“No miré tan lejos”, dijo. “Poco a poco ayuda porque he aprendido que mirar demasiado hacia el futuro me estresa un poco. Cuando me concentro en lo que tengo delante, es un sentimiento diferente de confianza. Ahora entiendo que entiendo totalmente lo que quiero”. estoy haciendo y lo especial que soy en este campo”.

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