Sat. Dec 3rd, 2022
WASHINGTON, D.C. - 5 DE SEPTIEMBRE: Megan Rapinoe golpea el #15 de los Estados Unidos durante una sesión de entrenamiento antes de su partido contra Nigeria en el Reeves Field de la American University el 5 de septiembre de 2022 en Washington, DC.  (Foto de Era L. Black - Corbis / Getty Images)

Hubo momentos en que Megan Rapinoe se preguntó si todo había terminado. Hubo días en que la rehabilitación fue desalentadora, las recompensas parecían remotas y los pensamientos aterradores eran aterradores. “¿Siquiera quiero hacer esto?” se preguntó Rapinoe mientras luchaba con una serie de lesiones persistentes la primavera pasada.

“¿Quiero seguir jugando?”

Ella ha estado jugando durante tres décadas, desde los estadios ilimitados en Palo Cedro, California, hasta los escenarios más grandes del deporte. Entrenaba a diario y actuaba con regularidad, disfrutando del “brutal” Sucedió en el camino. ella ganó la copa del mundo Y el medallas olimpicas Escudos de la Liga Nacional Femenina de Fútbol. Empujó y empujó, a alturas sin precedentes, casi habitualmente, durante su cumpleaños número 36, y luego, el año pasado, se preguntó: ¿por qué?

“Porque yo no Necesitar Para jugar “, le dijo a Yahoo Sports, explicando el proceso de introspección con el que lidió. “Podría hacer otras cosas. Tengo muchas otras oportunidades. El [playing soccer] ¿Algo que realmente quiero elegir? ¿O estoy montando la rueda del hámster y no quiero bajarme? “

Entonces, durante el último año, se ha ralentizado y ralentizado.

Y allí, en el espacio que se hizo, encontró respuestas, pero la salud la estaba complicando. Se lesionó el tendón peroneo del tobillo derecho durante la pretemporada en la NWSL. Un frustrante proceso de recuperación la dejó al margen durante más de dos meses. Un día después de que finalmente estuvo ocupada, arrastró a su cría. Luego espasmos de lesiones repetidas en la espalda, y “F***,” Rapinoe pensó, “¿Me estás tomando el pelo?”

WASHINGTON, D.C. - 5 DE SEPTIEMBRE: Megan Rapinoe golpea el #15 de los Estados Unidos durante una sesión de entrenamiento antes de su partido contra Nigeria en el Reeves Field de la American University el 5 de septiembre de 2022 en Washington, DC.  (Foto de Era L. Black - Corbis / Getty Images)

Las lesiones han obligado a Megan Rapinoe a cuestionar su carrera. Ahora se siente renacer y vuelve a jugar buen fútbol. (Foto de Era L. Black – Corbis / Getty Images)

En el camino, comencé a hacer preguntas más amplias, como: “¿Mi cuerpo me está diciendo algo?”

“¿Es eso lo que quiero en mi vida?”

Ella ya se había dicho a sí misma: “Está bien si has terminado”.

Decidí, sin embargo, que no lo era. Los últimos tres meses han confirmado la razón. Después de superar las lesiones y volver a familiarizarme con el fútbol competitivo, sentí una “alegría y pasión renovadas” por el juego. A los 37 años, siente “una nueva vida” y está ansiosa por aprender y entrenar con el equipo de su club, OL Reign. grabado El ganador en tiempo de descuento A fines del mes pasado, fue su cuarto gol en tres partidos. Lo celebró quitándose la camisa y, con una sonrisa radiante, la arrojó al aire.

También parece estar en camino a la Copa Mundial Femenina de 2023, su cuarta, pero aquí, con la selección nacional de EE. UU., su historia es diferente. Ella sabe que este es un “capítulo muy nuevo en mi carrera”. Tres años despues Abraza la Bota de Oro y el Balón de Oro en el Mundial Rusia 2019solo comencé un juego USWNT en 2022.

Sin embargo, ella está bien con eso. Eso sí, dice que quiere “jugar tantos minutos como sea posible”. Siéntase energizado, inspirado y expresivo mientras recorre los campos. Pero, ¿quieres que los playoffs comiencen el próximo verano en Australia y Nueva Zelanda?

“No”, dijo en una entrevista telefónica la semana pasada. “Si estoy siendo realmente honesto, ¿debería ser la mejor persona para comenzar esos juegos? No, definitivamente no”.

Dentro de la decisión de Rapinoe de aceptar un rol de reserva de la USWNT

Me di cuenta como lo dice Rapinoe después de Tokioincluso después Anotó dos veces en la victoria de la medalla de bronce olímpica, que su papel en el USWNT estaba a punto de cambiar. “Sabía que las cosas no serían iguales, no podían ser iguales y no quería que fueran iguales”, dice. Cuando se le preguntó por qué, dijo: “Quiero decir, no puedo jugar durante varios minutos. No creo que pueda tener el tipo de impacto y rendimiento que tuve al principio de mi carrera”.

Lo que no sabía era exactamente qué implicaría su nuevo rol; O si hubo un papel que la benefició a ella y a su equipo.

Ella comenzó a trabajar en estas preguntas en noviembre pasado, en una serie de llamadas con el entrenador de USWNT, Vlatko Andonovsky, con quien tiene una “relación realmente buena y honesta” que se remonta a sus días con Covenant.

En su primera llamada, Andonovsky describió el proceso que estaba a punto de diseñar. Tenía una nueva generación de jugadores, bajo algunos títulos en el sitio de Rapinoe, quería actualizarse y quedarse para poder envejecimiento USWNT puede evolucionar. Para incorporar a estos jugadores, tendría que excluir a veteranos como Rapinoe de algunos campos de entrenamiento. Rapinoe lo entendió y, sinceramente, dice, ni siquiera quería ir. A Australia en el primero de esos campamentos el pasado mes de noviembre.

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Sus preguntas eran sobre la siguiente etapa de este desarrollo. Rapinoe, que cumplirá 38 años el próximo verano, le dijo a Andonovsky lo que todavía siente que puede contribuir al USWNT y le preguntó: ¿Es esto algo que quieres? Andonovsky designó un rol de respaldo y le preguntó a Rapinoe: ¿Es esto una cosa? Usted está ¿Quiere?

Rapinoe, quien “sentía que todavía tenía mucho que ofrecer y que aún podía jugar a un nivel muy alto”, tuvo que preguntarse: “¿Estás bien desde el banco? ¿Estás bien para jugar 30 minutos? ¿Estás bien para no jugar minutos?”

Andonovsky dijo que salieron de la conversación con un entendimiento común: “Si está sana, si está en condiciones de tener minutos, estará en la lista”.

Su regreso, en junio para Campeonato W de CONCACAF , que sirvió como clasificatorio para la Copa del Mundo y los Juegos Olímpicos, despertó la sospecha pública generalizada. Rapinoe, en el momento del anuncio, no había iniciado ningún partido de fútbol competitivo de ningún tipo en 2022. Andonovsky respondió al escepticismo elogiando la “experiencia” y la “mentalidad ganadora” de Rapino, y diciendo que “su conocimiento y comprensión son de gran valor para el grupo”.

Sin embargo, Andonovsky quiere dejarlo en claro: “Meghan no está aquí solo porque es una buena líder [and] Bueno para nuestro medio ambiente. Megan, ante todo, está aquí porque es muy buena jugadora. …Desde que volvió de una lesión, las reglas del juego han cambiado”. Dijo esas palabras la semana pasada, luego de un mes en el que Rapinoe anotó o asistió siete goles en cuatro partidos de la NFL. Dijo que se sentiría “muy cómodo usándolos en situaciones en las que requiere mucho apalancamiento.

Pero también señaló que Mallory Pugh y Sophia Smith, dos estrellas de principios de los años veinte de la Premier League, se han potenciado como extremos clave. Rapinoe los presionará, pero si quiere los puntos de partida, “solo habrá tensión. Probablemente siempre seré miserable”, dice Rapinoe, “porque eso ya no es a) lo que puedo hacer, y (b) lo que Flatko quiere .”

KANSAS CITY, KS - 3 DE SEPTIEMBRE: Megan Rapinoe #15 de los Estados Unidos dispara el balón hacia la portería durante la segunda mitad de un amistoso internacional contra Nigeria en el Children's Mercy Park el 3 de septiembre de 2022 en Kansas City, Kansas.  (Foto de Ed Zorga/Getty Images)KANSAS CITY, KS - 3 DE SEPTIEMBRE: Megan Rapinoe #15 de los Estados Unidos dispara el balón hacia la portería durante la segunda mitad de un amistoso internacional contra Nigeria en el Children's Mercy Park el 3 de septiembre de 2022 en Kansas City, Kansas.  (Foto de Ed Zorga/Getty Images)

Megan Rapinoe encabeza el balón durante un partido amistoso internacional contra Nigeria en Mercy Park Children’s el 3 de septiembre de 2022 en Kansas City, Kansas. (Foto de Ed Zorga/Getty Images)

Así que no, dice ella, no quieres empezar el próximo verano, incluso en el escenario siendo el único elegible para la gracia. Ella repite: “Creo que si hubiera comenzado todos estos juegos, algo habría ido terriblemente mal, sinceramente”. Por ejemplo, el dinero para esos juegos debería comenzar, y Soph debería comenzar esos juegos, y [Trinity Rodman] Tiene que salir de la banca y tener ese tipo de energía.

“¿Todavía tengo mucho que ofrecer? Sí”, “Pero antes que nada, físicamente, no puedo comenzar todos los juegos y jugar todos los juegos. … [And] No creo que sea mejor para el equipo. No creo que eso realmente nos dé la mejor oportunidad de ganar la Copa del Mundo”.

Rapino encuentra lo que ha estado buscando

El altruismo sonaba muy bien en teoría. Rapinoe ha sabido que la ‘prueba real’ llegará en junio, cuando se reincorpore Un equipo en transición por el Campeonato W y descubre: “qué es esto [role] ¿En realidad se vería como? ¿Te sentirás bien con todos? ¿Valdrá la pena por ambos lados? “

Pero antes de que ella llegara, se produjeron lesiones y surgieron todo tipo de preguntas.

Rapinoe nunca consideró seriamente la jubilación. Tras el Mundial 2019, con su estrella en ascenso, hubo etapas de frustración cuando el fútbol la apartó de Muchas cosas del Mundial (Tiempo discutiendo con el presidente) permite a la persona explorar. Pero también hubo momentos en los que sentí lo contrario; Cuando la fama y otros intereses se distraen del fútbol.

Ella finalmente quiere seguir estos otras emociones. La vida sin fútbol, ​​dice, “sería así increíble. Tiene “gente genial” a su alrededor y “una estructura de trabajo completa establecida, cuando esté lista para terminar, entonces puedo esforzarme más”.

Pero también lo sabe: “Nunca habrá nada como ganar la Copa del Mundo o jugar frente a 50.000 espectadores”. Nada volverá a repetir la prisa que sentí En el Parque de los Príncipes en 2019O podría sentirlo el próximo verano. ¿Por qué no sigues persiguiéndola?

Sentí el interés y la actividad del nuevo rol que estableció Andonovsky. Las lesiones “molestas, intermitentes, en cascada” hicieron que se desviara de su rumbo, a un lugar donde, “honestamente, algunos días, no quería hacer nada”, dijo. Pero a medida que comenzó a recuperarse, volvió a pensar racionalmente, redescubriendo la positividad que impulsó gran parte de su carrera.

Luego voló a Colorado en junio, para su primer campamento en ocho meses y para el primer párrafo de este nuevo capítulo. “Inmediatamente, me sentí muy natural y me sentí muy bien”, dice. No comenzó un solo partido en el Campeonato W, y no salió de la banca en la final, pero “se sintió muy apreciada y emocionada de seguir mejorando”.

Esto es lo que ella estaba buscando al final. Para sentirse apreciado y energizado. Ya no “solo en el río y el arroyo”, dejó que los ritmos de una carrera profesional tradicional la guiaran y la llevaran dondequiera que estuviera. Ella está aquí porque quiere estar.

“No tengo nada que probar”, dice, recordando Cita de Stephen Curry Esto resume su perspectiva actual. “Pero todo para hacerlo”.

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