opinión | El US Open demuestra que la diversidad es buena para el tenis

Durante los largos y calurosos veranos de mi infancia, mi padre miraba interminables horas de béisbol en el televisor en blanco y negro que estaba en la esquina de la sala de estar.

Tenga en cuenta que dije eso Ver béisbol. El juego para él era un ritual silencioso. Estaba bajando el volumen para silenciar a los locutores de jugada por jugada que hablaban de bolas de foul, carreras impulsadas y canchas bajo techo.

Mi papá explicó que los locutores deportivos, en ese momento, todos hombres blancos, nunca sabrían lo que significaron algunos de esos momentos innovadores del béisbol para alguien como él. Y entiendo por qué un hombre negro de Alabama no querría escuchar a un grupo de locutores adinerados hablar sobre lo que piensan sobre jugadores como hank aaronY el willie señorita o Rod Karoo.

Obtuve una nueva apreciación por su ritual de silenciar a los locutores deportivos a las pocas horas de ver el Abierto de EE. UU., el torneo de tenis de dos semanas que este año ofreció partidos emocionantes, a menudo jugados por personas de color.

El tenis es el cuarto deporte más popular del mundo, y Francis Tiafoe, Carlos Alcaraz, Ons Jaber, Nick Kyrgios, Caroline García, Coco Gauff, Rajiv Ram y Taylor Townsend llegaron a las siguientes rondas en individuales y dobles. El juego finalmente comienza a parecerse a todo el planeta.

Esta es una gran noticia y ayuda a explicar cómo llegué a silenciar a los expertos. Algunos de los locutores de ESPN que cubrieron el segundo partido del Campeonato Abierto de Serena Williams, Chris Evert y John McEnroe, elogiaron su regreso tácito con una victoria después de un período de juego. Pero luego dejaron que sus lenguas vagaran cuando Evert comenzó a hablar sobre todo lo que Serena había aprendido “sobre ser una mujer negra en un deporte blanco”.

Entiendo lo que podría ser Everett intentar Para decir eso, porque Serena y su hermana Venus realmente tuvieron que descubrir cómo sobrevivir (y eventualmente dominar) un deporte que no era para ellas. Pero es irónico que algunas de las personas que alaban la inteligencia de las hermanas Williams ahora estén menos asimiladas cuando eran solo tenistas.

Algunos de nosotros no podemos olvidar los despreciables comentarios de McEnroe Publicado en un periódico británico 2000 se queja de las actitudes de las hermanas Williams. McEnroe, que maldijo a los árbitros, destrozó su raqueta y título”Súper mocosoDebido a sus rabietas infantiles con la cara roja, se quejó de que las hermanas Williams no eran lo suficientemente amigables.

En el Sunday Telegraph de Londres, McEnroe escribió que las hermanas carecen de respeto y humildad. ¿Saludar a la gente en el vestuario los mata? Preguntó.

Los jugadores negros anteriores como Arthur Ashe, Althea Gibson y Yannick Noah también han enfrentado fuertes vientos, pero las hermanas Williams han enfrentado un tipo especial de animosidad porque hicieron las cosas en sus propios términos. Han ganado coronas de Grand Slam y millones en patrocinios, y es fácil olvidar que muchos de los que ahora se consideran fanáticos leales han cuestionado en voz alta su existencia, su cuerpo, sus trenzas, sus elecciones de moda y sus caminatas juguetonas. Bailar en el campo.

Pero no pretendamos que ese sea siempre el caso. Para celebrar plenamente sus carreras, uno debe reconocer y comprender el racismo y el juicio que enfrentaron simplemente porque eran diferentes.

Entonces, lo que me gustaría escuchar de los comentaristas es la falta de familiaridad con lo que Serena aprendió como mujer negra en “White Sport”, sino más bien lo que que ellos Aprendí a medida que más jugadores de color entraban en la estructura de ese juego. Debe ser mucho. Estamos viendo diferentes estilos de tenis, diferentes caminos hacia la grandeza y una multitud diversa de fanáticos. ¿Qué nos enseña todo esto?

La respuesta obvia es que la variedad es buena para el tenis. El público de las primeras rondas del torneo récords rotosdebido en parte a los encuentros de despedida de Serena, pero también al juego candente de la primera cabeza de serie y una amplia gama de llegadas.

Estaba de viaje el viernes, así que terminé de ver el partido de semifinales masculino entre Alcaraz y Tiafoe en el bar de un hotel lleno de gente. Alcaraz es un fenómeno español de 19 años. Tiafoe, de 24 años, es hijo de inmigrantes sierraleoneses que pasó su infancia durmiendo en el Junior Champions Tennis Center en College Park, Maryland, donde su padre trabajaba como portero. A veces pasaba la noche allí, porque su madre trabajaba de noche en el hospital. Vino de las dificultades algo único

No estoy seguro de que mi padre hubiera aprobado que viera tenis en un bar de Boston, pero sonreí cuando me di cuenta de que estaba siguiendo su viejo ritual. El sonido era bajo. Todo lo que se podía escuchar era el chisme de un grupo reunido frente al televisor. El comentario fue fuerte. grito. gritando. High Fives – Y al final (Caraz se impuso en un agotador partido de cinco horas y cinco sets), algunas lágrimas.

No es de extrañar. Todos estábamos ansiosos por el futuro del tenis.

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