Opinión: ¿Por qué Tiafoe no es un símbolo de lo que vendrá en el tenis?

harry edwards

Nota del editor: Harry Edwards, sociólogo y Profesor Emeritus en la Universidad de California, Berkeley, autor de “La revolución del atleta negroSobre la actividad negra en la cancha y en el polideportivo. Las opiniones expresadas aquí son suyas. Leer Más opinión en CNN.



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Si vio a Frances Tiafoe jugar en el US Open la semana pasada con la esperanza de ver el próximo capítulo en el desarrollo del talento del tenis, fue generosamente recompensado. Pero si está buscando evidencia de los esfuerzos de los funcionarios del deporte para garantizar que haya más Tiafoes siguiendo sus pasos, es posible que tenga que esperar.

La final del US Open del domingo vio al español Carlos Alcaraz derrotar al noruego Casper Ruud en cuatro sets. Pero como investigador cuyo trabajo se centra en los negros en el deporte, me interesó más el partido del viernes entre Alcaraz y Tiafoe, El primer hombre afroamericano Para llegar a las semifinales del US Open desde que mi amigo El difunto gran tenista Arthur AsheLo hice en 1972. tiafo perdido a Alcaraz en una pelea acalorada, pero su sólido desempeño general en el Campeonato Abierto hizo saber al mundo del deporte que podría ser el próximo gran jugador estadounidense a seguir.

Ahora que terminaron los Grand Slams y podemos evaluar el año en el tenis, es notable que el US Open 2022 estuvo entre paréntesis por los logros de dos jugadores negros de gran éxito, mientras que todavía Deportes blancos abrumadoramente.

En Serena Williams, el US Open proporcionó una plataforma adecuada para la leyenda del tenis. Dejar abajo Carrera histórica en Tiafoe, tenía un joven talentoso y prometedor con toda la promesa del mundo. Ambos jugadores han tenido que superar penurias económicas para triunfar en un deporte con un historial de exclusión racial, uno Históricamente no es amable con los jugadores negros..

La historia de Serena – Su padre la entrenó de niña con su hermana Venus en Tribunales Generales en Compton, California – Bien conocido.

Tiafoe era tan Introducción Garabatos de tenis más difíciles, que aprendió a jugar en los mismos estadios que su padre, un inmigrante de Sierra Leona devastada por la guerra, ayudó a construir como miembro del equipo de construcción. Más tarde, su padre se convirtió en trabajador de mantenimiento en las instalaciones, lo que le dio a Tiafoe acceso a las instalaciones, el equipo y el entrenamiento que necesitaría para prosperar en el deporte.

LeBron James tuiteó Palabras de aliento para Tiafoe después de su sorprendente victoria en la cuarta ronda sobre la estrella del tenis Rafael Nadal. ex primera dama Michelle Obama Pasando a ver el emocionante partido de semifinales del viernes que finalmente Perdido ante el Carazal igual que el jugador de la NBA Bradley Beal y Una unidad de otros seguidores.

Pero de ninguna manera debemos confundir la saga Tiafoe con una señal de que el perfil demográfico del deporte, especialmente en lo que se refiere al juego masculino, está cambiando. Históricamente, el término “solo para blancos” en las canchas de tenis no solo se refería a la ropa, Como dijo un periodista deportivo,.

El cambio coordinado puede ocurrir en el deporte, si se hace un esfuerzo concertado para que suceda, y no ha sucedido lo suficiente como para cambiar la imagen demográfica del tenis. Esto está en marcado contraste con otros deportes populares.

Los atletas negros ahora constituyen casi Tres cuartas partes de los jugadores de la NBADurante la primera mitad del siglo XX – hasta 1951 – el baloncesto profesional fue el predominante Todo el juego blanco. Lo mismo se puede decir de fútbol y béisbol profesional, que envió a los primeros jugadores negros de la era moderna a 1946 Y el 1947Directo.

Sin embargo, estos deportes de equipo tienen una ventaja cuando se trata de diversificación que los deportes individuales no tienen. Los jugadores negros en los vestuarios que anteriormente eran completamente blancos se están volviendo cada vez más prominentes tanto profesional como colectivamente en un momento en que la desegregación política y social se ha expandido.

Una vez que los jugadores negros comenzaron a participar en números accesorios en deportes de equipo de los que anteriormente habían sido excluidos, literalmente “cambiaron el juego”, trayendo consigo un estilo de juego deportivo impulsado por la cultura aprendido en los centros urbanos de Estados Unidos.

Una vez que este estilo de juego se afianzó, los entrenadores, propietarios y entrenadores de equipos profesionales de baloncesto y fútbol se sintieron obligados a reclutar más atletas negros, particularmente en el fútbol en lugares como el corredor y la recepción amplia, donde los jugadores afroamericanos disfrutaban de una cultura. “ventaja impulsada” en su deporte y estilo de juego.

Los jugadores negros en estos deportes tenían lo que yo llamo “poder transaccional”: sus habilidades tenían una demanda tan alta que el costo de sacar a los atletas negros del vestuario superaba el valor de su inclusión en equipos universitarios y profesionales.

Este mismo fenómeno se puede ver más claramente hoy con los jóvenes mariscales de campo negros, los atletas, el móvil, que están cambiando la forma en que se juega esta posición. Los entrenadores y cazatalentos de la NFL siempre están buscando al próximo patricio mahomes si no lamar jackson Como mariscal de campo, anteriormente era una posición que estaba fuera del alcance de los afroamericanos.

Está claro que los líderes profesionales del tenis han creado programas para intentar despertar el interés en las comunidades de color. La Asociación de Tenis de los Estados Unidos ha construido un Red de programas para principiantesY el Creado por Arthur Ashe En la década de 1960 para presentar el juego a las comunidades desatendidas. Este tipo de esfuerzos son geniales, en la medida de lo posible. La experiencia deportiva en cualquier nivel puede ser formativa, incluso transformadora, en la vida de los jóvenes atletas.

Pero tales experiencias, sin importar qué tan sincero sea el propósito y qué tan bien financiadas puedan estar, nunca son suficientes para garantizar un amplio acceso y oportunidades en los más altos niveles de competencia y logros. Se necesitan años de inversión financiera y una amplia tutela desde una edad muy temprana, el tipo de instrucción que Tiafoe recibió en la cancha de tenis de su casa y que Williams recibió de su padre. La exposición al juego que la USTA brinda a los jugadores jóvenes no es suficiente para lograr los mismos resultados.

Tales esfuerzos tampoco están totalmente en desacuerdo con la tradición bien establecida y profundamente arraigada de la exclusión negra en la cultura del tenis, que no se puede exagerar. Ella tiene cambio gradual impedido En todos los niveles del deporte.

Hay poca presión sobre las asociaciones de deportes electrónicos de tenis o cualquier otra autoridad gobernante para hacer que el juego sea más accesible para los jugadores negros. Y para ser honesto al respecto, el deporte se define en esencia por una especie de elitismo de club de campo que va en contra de una mayor inclusión. o como 1 autor para Vice En otras palabras, el tenis sigue siendo “quizás el último evento mundial en permanecer ferozmente blanco en su sensibilidad y sus participantes”.

La eliminación de la segregación de los vestuarios de Estados Unidos en los deportes de equipo de prestigio no se produjo en términos de moralidad o justicia. No sucedió porque era “lo correcto”.

Los funcionarios de la liga que dirigen deportes importantes, a menudo bajo presión política debido a un cambio social más amplio y por la presión de la prensa negra y los líderes afroamericanos, consideraron cada vez más beneficioso permitir que los jugadores negros muestren sus talentos de manera rutinaria en la corriente principal anteriormente “solo para blancos”. deportes de equipo”.

Por el contrario, tienes a un individuo gentil como Tiafoe, quien a pesar de todas sus grandes habilidades en la cancha nada contra la corriente, y en el tenis casi solo. En cierto modo, fue su pobreza, no sus privilegios, lo que le proporcionó camino no convencional para este deporte.

Muchos tenistas blancos dicen que crecieron practicando este deporte; tiafú literalmente criado En la cancha de tenis, vive por un tiempo con su padre en una oficina de reserva en las instalaciones de tenis que su padre ayudó a mantener. Es una situación única, que es poco probable que se repita.

Hay, por supuesto, un lado del huevo o la gallina en el problema del tenis negro. Habría más campeones negros si los afroamericanos tuvieran mayor acceso al tenis, particularmente en áreas urbanas, junto con el entrenamiento y el equipo adecuados. Y si el mundo del tenis ve que pueden surgir más campeones negros de tales entornos, podrían hacer más para invertir en brindar más oportunidades para los jugadores jóvenes en esas comunidades.

¿Podría Tiafoe proporcionar tal chispa? Él dijo Espera poder inspirar a otros afroamericanos a practicar este deporte. “Al final del día me encanta porque Francis Tiafoe hay mucha gente de color jugando al tenis. Ese es obviamente un objetivo para mí. Es por eso que estoy aquí esforzándome tanto”, dijo a los miembros de la prensa durante su carrera en el US Open.

Un sentimiento encomiable y quizás funcione. Pero todo lo que he aprendido de décadas de estudiar la experiencia de Black me dice que su avance no será suficiente para deshacer décadas de cultura institucional en un deporte que históricamente ha sido recalcitrante al cambio.

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