Para un periodista deportivo de Filadelfia, el debut de Sam Coffey en la USWNT está llegando a casa

Sam Coffey (14 USWNT) in action during the International Friendly game between USWNT and Nigeria at Audi Field in Washington D.C.

Cuando mi hermana tenía 10 u 11 años, convirtió el sótano de nuestra casa en su propio centro de entrenamiento. Pasaba horas allí driblando y haciendo ejercicios y acondicionamiento. Volvió arriba, empapada en sudor.

No era una configuración de última generación. Nuestra casa fue construida a mediados del siglo XIX, y el sótano, aunque era parte de una ampliación, parecía que databa de 1865. Estaba cubierto de telarañas. Las paredes no estaban pintadas, solo bloques de gris, pero Sam usó tiza de neón rosa para darles vida.

Escribí “USWNT” en un bloque de ladrillos y “GO USA” en otro bloque. Más de una década después, la tiza comienza a desvanecerse, pero sus palabras aún son visibles, un recordatorio de todas esas horas dedicadas al entrenamiento. Las horas de las que nadie ha oído hablar.

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Jugar en la selección ha sido el sueño de mi hermana durante mucho tiempo y la conozco. Creció con un póster de Alex Morgan encima de su cama y el martes, en los primeros dos minutos de su primer título internacional con la selección nacional femenina de Estados Unidos, le dio un pase a Morgan que casi anota.

Unos 60 minutos después, se abrió paso entre tres nigerianas para hacer un pase a su compañera NWSL Portland Thorns, Sophia Smith. Después de que Rose Lavell anotó para darle a Estados Unidos una ventaja de 2-1, lo que les daría una victoria en un amistoso internacional, Sam estaba celebrando en el campo con Megan Rapinoe, LaVelle, Mallory Pugh y Lindsey Horan.

Fue un momento surrealista, pero no sorprendente. La llegada de Sam a la selección nacional siempre se ha sentido inevitable, dado su progreso constante. Primero, estaba ganando el All-American con el equipo del club de su escuela secundaria. A continuación, ganó el premio al mediocampista del año de los Diez Grandes con Penn State. Luego vino la llamada de NWSL y Thorns, y poco después de ser reclutada, ganó el premio al Novato del Mes. Ahora ella está vestida con un traje rojo, blanco y azul y dispara perfectamente a su ídolo de la infancia. Aprendí hace mucho tiempo a no poner límites a lo que puedes hacer.

No estábamos seguros de cuándo haría Sam su primera coincidencia. La llamaron al campamento tres veces, y el sábado, en el primero de los dos partidos de la selección nacional contra Nigeria, se estaba preparando en la banca. Iba de camino a una cita con el médico cuando mi madre me llamó locamente para decirme que era el momento adecuado.

Conduje hasta un descanso y transmití el resto del juego desde mi teléfono móvil en un auto alquilado, pero no apareció. Luego recibí otra llamada el lunes por la noche. Sam comienza el juego del martes. Ha llegado el momento y estaré preparado para ello.

Mirando desde el palco de prensa en Citizens Bank Park, una hora antes del partido Phillies vs. Marlins, llegué a ESPN justo a tiempo para verla correr por el campo. Sabía que había sido un momento que había estado esperando la mayor parte de su vida, desde que había escrito esas palabras con tiza en las paredes de abajo, pero parecía tranquila. Parecía que pertenecía allí.

Antes del partido, mientras sonaba el himno nacional por los altavoces del Audi Stadium, la cámara captó a Sam con los ojos cerrados, la mano sobre el corazón y una sonrisa en el rostro, balanceándose suavemente de un lado a otro. No pensé mucho en eso, porque es algo que ella hace antes de cada juego. Pero Julie Foddy, ahora presentadora de ESPN, tomó nota.

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Elogió a Bassam por sumergirse en el momento y, de repente, se dio cuenta de la parte más emocionante de este nuevo capítulo de su carrera.

No es un hecho que Sam pueda ser miembro permanente del equipo nacional femenino de EE. UU., o que algún día pueda ganar una medalla de oro en los Juegos Olímpicos. Es que el mundo conoce su pasión pura, su ética de trabajo incansable, su personalidad tonta y su ingenio. Conocen a Sam Coffey, el súper fan de ABBA que puede citar la mayoría de sus episodios Ley y orden: UVE Y estropear una foto familiar en un instante cruzando los ojos justo cuando golpea el obturador. Un voluntario de la comunidad que pasa la Nochebuena repartiendo mochilas llenas de comida, agua y notas escritas a mano, no por publicidad, sino porque es lo correcto.

Llegan a conocer al Sam Coffey que yo conozco, a quien amo, y ellos también la aman.

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