Preguntas y respuestas sobre golf masculino: Derek Hitchner

Derek Hitchner Es un estudiante graduado de Minneapolis, Minnesota, que compite con el equipo de golf masculino de Pepperdine. Ahora que comienza su quinto año con Waves, tiene un puntaje promedio de 71.81, lo que lo ubica en el número ocho en la lista de golfistas de Pepperdine. Este verano llegó a las semifinales del US Amateur. Al regresar por un año más, espera ganar otro Campeonato Nacional antes de irse:

P: ¿Por qué regresaste por quinto año aquí en Pepperdine?

a: Regresé a Pepperdine por varias razones. Principalmente, Pepperdine fue de gran valor desde el punto de vista del desarrollo del golf. Los entrenadores, los cursos y los torneos son muy útiles para ayudar a mejorar mi juego. Además, recientemente se implementó una nueva iniciativa llamada PGA University Tour Program, que sirve como trampolín para que los jugadores universitarios ingresen al mundo del golf profesional. Jugar un año más aquí me ayuda a obtener este programa.

P: ¿Cómo te sientes acerca del nuevo equipo este año?

a: El nuevo equipo es genial. La dinámica es notablemente diferente de lo que hemos tenido en años anteriores, dada la cantidad de caras nuevas que hay. Tenemos muchos trabajadores trabajadores y un ambiente de equipo creado que hará que todos sean mejores. Me encantó conocer a los nuevos jugadores del equipo y no puedo esperar al final de la temporada.

P: ¿Qué hizo que su tiempo en Pepperdine fuera tan especial?

a: Pepperdine era simplemente todo lo que estaba buscando en la escuela, especialmente con mi juego de golf. El programa me ha ayudado a mejorar mi juego y a mí mismo de muchas maneras, y siempre estaré en deuda con Pepperdine y el entrenador Beard por eso. Además, la escuela y la comunidad en general fomentaron una experiencia increíble y un sentido de hogar. Realmente creo que Pepperdine es un lugar especial y estoy muy agradecida de haber tenido la oportunidad de estar aquí.

P: ¿Cuéntenos sobre su experiencia con los aficionados en los Estados Unidos?

a: Los aficionados estadounidenses fueron increíbles. Fue una experiencia surrealista inolvidable. Fue muy gratificante ver que el trabajo que dedicaste a mejorarlo se hizo realidad en ese momento. El campo – Ridgewood Country Club – USGA, y los miembros allí crearon un gran ambiente de torneo. Fue genial experimentar esto con mi familia allí y con el entrenador de barba.

P: ¿Qué te hizo elegir Pepperdine en primer lugar?

a: Rápidamente me di cuenta de que Pepperdine presentaba la mejor oportunidad universitaria para desarrollar mi juego, mi persona y mi propósito. Fui increíblemente afortunado de conocer al entrenador Bird en un oscuro campamento de golf en Irlanda, y sin esta experiencia, ciertamente no habría tenido la oportunidad de ir a Pepperdine. Nos mantuvimos en contacto después de ese campamento y, a medida que aprendí más sobre el instructor y el programa, rápidamente me di cuenta de que Pepperdine era un entorno único y una escuela ideal para ayudarme a alcanzar mis aspiraciones de golf.

P: ¿Qué hizo que el equipo del Campeonato Nacional fuera tan especial?

a: El equipo del Campeonato Nacional fue especial por una gran cantidad de razones, pero creo que lo primero y más importante en esa lista es la competencia implacable por este equipo. Ese espíritu competitivo desarrolló un ambiente que impulsó a cada jugador a lo mejor de sus habilidades y, esencialmente, cada jugador ayudó a mejorar a los demás. Agradezco el hecho de que puedo probarlo.

P: ¿Cuál es tu recuerdo favorito con el equipo?

a: Como no estaba en la posición de Greyhawk cuando el equipo ganó el Campeonato Nacional en 2021, creo que mi recuerdo favorito es llegar a las semifinales de la NCAA en 2022. Esa fue una de las experiencias más especiales de mi vida. Había una multitud increíble de seguidores y fanáticos de Pepperdine en Scottsdale, y fue una gran oportunidad para representar a Pepperdine y al equipo. Ha sido una experiencia fuerte en este sentido, jugar para la escuela y mis compañeros a mi alrededor. Creo que nunca olvidaré el momento en que avanzamos a cuartos de final y lo celebramos juntos en el octavo green del campo.

P: ¿Cómo ha cambiado su papel en el equipo desde un nuevo año hasta la fecha?

a: Creo que está construyendo gradualmente hacia un rol de liderazgo ampliado a medida que avanzan los años. Me gustaría pensar que ese es el caso para mí. Siempre he sido menos vocal, y aunque eso probablemente no cambiará, es genial poder pasar tiempo con algunos chicos y estar ahí para ellos en cualquier forma que sea necesaria. También tenemos un equipo de cuatro estudiantes de posgrado y uno de último año, por lo que es un equipo más antiguo con muchos líderes.

P: ¿Cuál es tu campo favorito en el que jugaste?

a: Tuvimos la suerte de jugar contra Augusta como equipo el año pasado, y ni siquiera comenzaré a tratar de expresar lo increíble que fue esa experiencia. La experiencia fue más allá de las palabras pueden capturar.

P: ¿Qué diferencia a este dispositivo de entrenamiento de otros con los que ha trabajado en el pasado?

a: La principal diferencia es que el entrenador Zambri reemplazó al entrenador Woodruff como asistente. Me encanta el entrenador Z; Es un tipo increíble y un entrenador increíblemente inteligente y perspicaz. Tanto él como el entrenador Bird poseen una increíble riqueza de conocimientos sobre el juego de golf. Se siente realmente especial pasar un año con los dos. ¡Planeo estar lo más absorto posible con el tiempo que me queda con ellos!

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