Puede que se haya descrito a sí mismo como “golf, pero más fuerte”, pero no se puede negar el lío caliente que ha hecho LIV Golf.

Phil Mickelson usó pantalones cortos para practicar y se puso el green antes de la segunda ronda del sábado en Bolton.

Pero en este día, eso no podría estar más lejos de la verdad, mientras Mickelson se agachaba cerca de la parte inferior de la cancha de 42 jugadores en LIV Golf Invitational Boston, un torneo que terminó con la primera ronda de Rebel el domingo, mientras Dustin Johnson se escondía en un tiro de playoffs de 18 pies de altura para derrotar a Joaquin Neiman y Anirban Lahiri por el título.

Es desconcertante, sí, porque el domingo 18 por la tarde es el escenario más dramático del golf, y es el lugar al que automáticamente sabes que debes dirigirte cuando el evento termina. Pero en el mundo de LIV Golf, donde se evita la tradición y se adoptan los trucos, donde la salida de la pistola baja el green 18 el domingo a nada diferente a los otros 17, donde para los espectadores, al menos aquellos que intentan localizar a los golfistas que compiten no solo en un título en solitario sino como miembros de un equipo con nombres como 4 Aces, Iron Heads o Majestics, todo suena un poco extraño.

Es golf, solo desordenado.

Desordenado no solo en las formas desconocidas de quién está en qué hoyo y cuándo, equipo versus puntuación única, o competencia ilimitada de tres días, los cambios drásticos e institucionales que han inspirado al fundador de LIV, Greg Norman, y sus compañeros desertores de la PGA llegan a su actual lema, “Golf, pero con una voz más alta”.

El extremo superior de esta ronda siempre proviene de los signos de dólar, de los miles de millones invertidos para atraer dinero a los mejores jugadores como Mickelson y otros grandes ganadores como Johnson, Bryson DeChambeau, Brooks Koepka y, más recientemente, el campeón defensor británico Cam Smith. Esto es evidente no solo en el lucrativo premio acumulado de cada evento, sino también en el entorno del curso, la experiencia de los fanáticos y el valor de producción que no escatima en gastos.

Pero algo puede verse limpio en la superficie y seguir siendo muy desordenado por debajo. Y desde el momento en que quedó claro que LIV sería financiado por el brazo financiero del gobierno de Arabia Saudita con un historial de graves abusos contra los derechos humanos, desde el momento en que quedó claro que esta cantidad de dinero sería ilimitada en los esfuerzos de Arabia Saudita para lograr mejorando su imagen En todo el mundo a través del deporte, ha quedado muy claro que el golf se dirige hacia un futuro caótico.

Estamos aquí.

Phil Mickelson usó pantalones cortos para practicar y se puso el green antes de la segunda ronda del sábado en Bolton.Marie Schwalm/La Prensa Asociada

Aquí estamos, con Mickelson subiendo al pasillo 18 con pantalones cortos negros, en respuesta a otros cambios de LIV, a excepción del vestuario que Norman anunció solo unos días antes, saludando a los fanáticos deseosos de admirar las pantorrillas hinchadas que Lefty hizo suyas sus estrellas de Twitter. . Hace solo unos meses, Mickelson iba cuesta abajo, su aparición en el US Open en Brooklyn sofocada por la noticia de que había desertado a LIV, así como por los comentarios increíblemente insensibles que hizo sobre trabajar con los saudíes. Aunque recibió aplausos mientras tocaba El Country Club, también escuchó acoso. Y cuando, como casi todos los golfistas de LIV en el campo este fin de semana, luchó por hacer un corte, para muchos leales a la PGA, pareció anticipar la inevitable caída de LIV.

Pero claramente no va a desaparecer, como es evidente en los cambios recientes de la PGA en las estructuras de premios, un nuevo nivel de Campeonato Elite y el pago base de nivel de entrada como en el esperado anuncio de un calendario global completo en 2023. Tan evidente como la inclusión de un joven estrella en ascenso como Australian Smith, quien anunció la atmósfera el domingo, “parece que la pista está en un latido del corazón”.

Aunque todavía es imposible de encontrar en la televisión tradicional, donde no hay contrato, y aún con una audiencia relativamente pequeña en las transmisiones de YouTube (alrededor de 166,000 visitas en un desempate a tres bandas que comenzó con Johnson, Lahiri y Neiman), las audiencias en el sitio, aunque es mucho más delgado que un gran torneo como el US Open, todavía se nota. Con los sombreros de los Medias Rojas en sus cabezas, muchos vestidos de Lily Pulitzer en sus espaldas y bebidas en sus manos, no pudieron llenar las cuerdas en los pasillos (como los locutores intentaron decir lo contrario en la transmisión), pero ellos se las arregló para hacer algo de ruido.

Norman le regala a Dustin Johnson la Copa de los Ganadores al final del partido de playoffs del domingo.Matthew J. Lee / Cosas del mundo

Gánese el apodo de “golf, pero más fuerte” de buena fe si está cerca del tee de apertura o si pasa algún tiempo en el pueblo de fanáticos detrás de la entrada del campo. Con música a todo volumen, con paracaidistas descendiendo en medio de humo amarillo en el primer carril, con el locutor animando a los fanáticos a hacer sus mejores impresiones de Nochevieja y unirse a la cuenta regresiva oficial de 10 segundos para comenzar a tocar, hubo momentos en que los decibelios excedieron cualquier cosa para ser bienvenido en un evento tradicional de la PGA.

Sin duda, esto es parte de lo que LIV, la feliz causa de un juego del que cree que hay que rescatar, del aburrimiento (para los aficionados) y de la mezquindad (para los jugadores), lucha por ello.

Más fuerte, quizás, en momentos. Pero también es desordenado, y eso es una preocupación mucho mayor.


Tara Sullivan es columnista de The Globe. Puede comunicarse con ella en [email protected] Síguela en Twitter Tweet incrustado.

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