¿Rafael Nadal está jugando el mejor tenis en 2022?

imagen vía Rafael Nadal/ Instagram

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miguelito Una vez soñó que fumaba gasolina con Ric Flair, pero como en la versión de 2007.


El 20 de marzo, Rafael Nadal perdió su primer partido de tenis de la temporada 2022. Fue la final del Masters 1000 en Indian Wells, California, donde se enfrentó a Taylor Fritz, una joven promesa de los suburbios de San Diego. Las tormentas que azotaron las montañas de San Jacinto el día anterior desaparecieron y Fritz ganó sets seguidos, a pesar de un empujón de Nadal en el desempate del segundo set. Antes de ese día, Nadal había ganado sus primeros veinte partidos en el ATP Tour 2022, que incluyeron títulos en Melbourne, Acapulco y el Abierto de Australia.

La victoria de Fritz ese día no debería haber clasificado (un golpe de derecha al otro lado de la cancha es prueba suficiente de su talento), pero es apropiado para esta fase especial de la carrera de Nadal mencionar que estaba jugando con una fractura por estrés en una de sus costillas durante ese torneo. . Aunque lo maneje, la erupción de ignición de Lesión crónica del pie Jugando con él desde mediados de la década de 2000, el caballo de trabajo de 36 años no ha comenzado una temporada con veinte victorias consecutivas. En los cinco meses transcurridos desde Indian Wells, pasó algún tiempo en rehabilitación, solo incurrió en tres derrotas más (elevando su récord actual en 2022 a 35-4) y terminó 22º en el Abierto de Francia de este año, ampliando su récord en Lograr el mayor número de hombres. Cuatro títulos.

Utilizo la palabra ‘etapa’ para referirme a este momento de la carrera de Nadal porque representa su fluidez. De nada sirve definir la trayectoria del atleta de forma limpia y decir que en algún momento fue “esa cosa” y ahora se ha convertido en “esa otra cosa” o asignar cualidades fijas a seres determinados por el cambio. Esta temporada fue una mezcla del fuego que marcó su debut a principios de la década de 2000 y nuevas variantes. Él es claramente mayor y más rico. Los mechones que descansaban sobre sus hombros han sido reemplazados por un mechón de cabello más claro. Todavía luce en las colecciones de Nike: solo su logotipo “Rafa” ahora está cosido junto con el símbolo multimillonario de la marca. Ya no hay camisetas de tirantes en su vestuario y los pantalones cortos no son tan largos como en 2005.

Más allá de las diferencias físicas y económicas que son fáciles de detectar, ha ajustado su estilo de juego en proporción a su edad. Apuntando a rallies más cortos con golpes y juegos de pelota más estratégicos y agregando potencia a su segundo servicio, lo aumentó en aproximadamente 7.5 mph con respecto al año pasado. Los puntos más rápidos acortan los partidos y le permiten conservar energía durante los torneos. Estas estadísticas no significarían nada si él tampoco tuviera resultados de rendimiento sin precedentes en su carrera de 21 años. Aunque ganó nueve de diez en el Abierto de Francia entre 2005 y 2014, nunca ganó sus dos primeros grandes (Abierto de Australia y Francia) como lo hizo en 2022, lo que le dio la única oportunidad de su carrera en el Calendar Slam. Eso fue hasta que un desgarro abdominal lo obligó a retirarse de las semifinales de Wimbledon antes de que pudiera disputarse. Mencionar una contrahistoria cuando se trata de deportes no es fructífero ni perspicaz, pero es difícil quitarse de encima la curiosidad de “¿Podría haberse salido con la suya?” Los dos poderes que aún pueden bloquear su camino hacia el título de Wimbledon, Nick Kyrgios y el campeón de Wimbledon de este año, Novak Djokovic, también han estado jugando su mejor tenis esta temporada.

Todavía hay continuidad en el juego de Nadal, incluso con novedades. Está claro a partir de un análisis superficial de la película del partido que profundizó en sus peculiaridades obvias desde el comienzo de su carrera. Cosas como ajustar su asiento lateral para que esté perfectamente paralelo a la cancha. Cuando haya un cambio de extremos, caminará hasta el centro del campo y luego regresará a su asiento para tomar agua o gel energético. Antes de que sirva, hay una química diseñada para las modificaciones de la tela y una cadencia precisa de cómo se usan las bandas deportivas. Por lo general, estas señales son solo una broma de los locutores deportivos que están conscientes de su relevancia, cuando merecen más atención al analizar su éxito. No se traza una línea entre su ritual en la cancha y la capacidad de ganar un partido cuando pierde un set y cinco partidos.

Tiene sentido en algún nivel. Los únicos rituales que suelen estudiarse son los muy excepcionales. Debe reclamar adelantar algún tipo o comunicarse con otra aeronave para considerarlo importante. Algunos rituales son poderosos y efectivos incluso si los eventos que invocan se limitan a una cancha de tenis.

Una vez que juegas la pelota, Nadal corta los puntos con la precisión que ha estado allí desde sus días en el Challenge Tour. cambiará dirección del punto Al defenderlo y hacer que sus oponentes retrocedan enviándolos con grandes devoluciones. El top spin creado en su mano delantera siempre ha sido más que darle un margen de error más amplio. Es frustrante y parecido a un mosquito, con cada bola tomando un arco y una forma ligeramente diferente pero unida en su terquedad. Da lecciones sobre ángulos y parábolas, ya sea que esté listo para ellos o no. Luego está la frase cliché de todos los elogios de Nadal que es imposible de ignorar: Se toma muy en serio el mantra inmortalizado en las vigas de Roland Garros (que ha ganado catorce veces), “La victoria es de los más intransigentes”. (“La victoire appartient au plus opiniâtre”).

La cita, originalmente atribuida a Napoleón y dedicada al piloto francés que nombró a Roland Garros en su honor, es un poco ambigua. La victoria nunca es sólo una función de la voluntad. Tal vez Nadal lo tome en serio y tal vez alimente su cohesión por el momento. Sugerir que la cita o “mentalidad” por sí sola se traduce en resultados deportivos que no se corresponden con la realidad del deporte (y la mayoría de los otros fenómenos). La representación de “competitividad” en el resumen puede llevar a creer que Nadal está logrando algunos objetivos establecidos con anticipación. y negarse a estudiar movimientos concretos y ajustes sutiles necesarios para su nivel de juego. Es la culminación de un acondicionamiento intenso para evitar la fatiga, entrenamientos diseñados para sincronizar su cuerpo y su cerebro, y la calma necesaria para lograrlo en partidos que pueden prolongarse durante horas. También es innegable que tener millones de sobra para entrenamiento, recuperación, nutrición y bienestar general juega un papel importante. Hay docenas de tenistas profesionales que son millonarios, aunque ninguno ha sido tan familiar en las últimas dos décadas como Nadal (a excepción de las hermanas Williams). Y no puedes ignorar el poder de frotarte el sudor de las cejas de una manera festiva.

Perdió su oportunidad en el escurridizo Calendar Slam, pero con el US Open aún por delante podemos verlo compitiendo 3-4 en el Grand Slam durante el final de su carrera. Eso cimentaría su clímax en 2022, después de 21 años en el juego, lo que nadie podría esperar razonablemente.

Durante los cuartos de final en Indian Wells este año, después de que una variante cayera a favor de Nadal, el oponente Nick Kyrgios gritó en su pecho “¡Tiene tanta suerte!” Esto provocó algunos comentarios despectivos hacia Kyrgios, cuyas demostraciones emocionales en la cancha a menudo son analizadas más allá del jugador promedio, pero tenía razón. No estaba insinuando que Nadal solo tuvo éxito debido a un servicio divino o menospreciando la habilidad de su oponente. Fue un momento frustrante lidiar con una estrella del tenis que puede golpear como una pared de ladrillos. Una admisión de que el juego de Nadal está tan bien recortado que se da más oportunidades para lidiar con intangibles. Algo tan aleatorio como una pelota que rebota con suerte o se filtra a través de la red puede marcar la diferencia en el puntaje esperado o derribar a uno de los jugadores más impresionantes que haya golpeado la raqueta.


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