Sat. Dec 3rd, 2022

NAPA, CA – Ricky Fowler estaba parado entre las latas en el Silverado Resort and Spa y complaciendo a un reportero el martes cuando un gatito negro llamó su atención.

Fowler levantó su teléfono y señaló al gato.

“Tomaré una foto de Allison”, dijo mientras se preparaba para jugar una ronda de práctica para el Campeonato Fortinet inaugural de esta semana. “Tenemos dos gatos en casa. Son fáciles de viajar. Se cuidan solos”.

Se puede decir que todos los golfistas, al menos los más exitosos, tienen nueve vidas. La depresión viene y va. El equipo dura más que su utilidad. Las asociaciones de recintos se están volviendo extrañamente obsoletas.

Los 28 miembros de la clase junior del PGA TOUR están programados para competir en Fortinet, incluidos cinco (Trevor Cone, Nicolas Echavarria, Harrison Endycott, Vincent Norrman y Kevin Roy) que comenzarán su primer Tour.

Luego está Fowler, de 33 años, quien comenzará de nuevo en un intento por salir de la caída a mitad de su carrera que lo vio caer al puesto 176 en el mundo. Tendrá un nuevo carro esta semana, su amigo y veterano caddie del TOUR Ricky Romano, y Fortinet será su primer campeonato desde que regresó al entrenador de swing Butch Harmon después de un período de tres años con John Tillery.

“Amo a Tillery”, dijo Fowler, quien se perdió las eliminatorias de la FedExCup por primera vez en su carrera, al no poder avanzar después de que FedEx St. Judas el mes pasado. “No puedo decir nada malo de él, tuve que dejar el lado personal y ver qué era lo mejor para mí en el golf. Lo dimos todo durante tres años”.

“Había casi demasiada barrera del idioma en cierto modo”, agregó.

De vuelta en Harmon, Fowler busca comodidad en lo ordinario. Los dos han estado juntos durante cinco años o más, con Fowler terminando cuarto en el ranking oficial de golf y ganando el Players Championship de 2015, una de las cinco rondas que ganó.

Limitado a mensajes de texto y llamadas telefónicas hasta ahora, es probable que se reúnan en persona en Las Vegas, donde está Harmon, los lunes del Shriners Children’s Open a principios de octubre. Fowler sabe en lo que se supone que debe trabajar: un avión con un brazo izquierdo más inclinado, una mano más alta en la parte superior, y como muchos jugadores, a veces se encuentra trabajando en cosas en lugares extraños.

En el fin de semana del Campeonato BMW del mes pasado, él, su esposa, Allison, y su hija, Maya, fueron al Bakers Bay Golf and Ocean Club en las Bahamas para algunas R y R. Impida que juegue.

“Me topé con algunos y jugué algunos hoyos con un juego de alquiler”, dijo. “Quería hacer algunas volteretas. Simplemente jugué con todo lo que tenían. El eje del conductor no era una gran cosa, así que jugué hierros. Un día jugué como 12 hoyos con un asistente profesional allí, un chico que conozco a través de Discovery.

“Fue genial escaparse, divertirse un poco y trabajar en algunas cosas de swing”.

Fowler hizo una pausa, bebiendo de una botella de agua de la Copa Presidentes, como un recordatorio de que, si bien ha sido miembro del equipo de la Copa Presidentes de EE. UU. tres veces, el evento de la próxima semana continuará sin él. (También estuvo en cuatro equipos de la Copa Ryder de EE. UU.).

Hubo destellos de progreso en la era de Tillery, pero de una manera que solo aumentó la frustración. Fowler terminó T3 en THE CJ [email protected] la temporada pasada, pero eso fue hace 11 meses y ese fue su único resultado entre los 10 primeros. Solo ha hecho 13 cortes en 22 aperturas.

El último hombre en competir en el FedEx St. Jude El mes pasado, Fowler presentó un caso nuevo, aunque temporal. Fowler y su viejo amigo Joe Skovron, un amigo de su casa en Murrieta, California, acordaron separarse.

“No era lo que ninguno de nosotros quería”, dijo Fowler.

Abrió con un 65 en TPC Southwind pero terminó con un T64. Él y Tiger Woods partieron del sur de Florida para una reunión de jugadores a principios de semana en BMW, después de lo cual Fowler y su familia fueron a las Bahamas. Cuando estaba de vacaciones, comenzó a pensar en reemplazar la lata a largo plazo.

“Esperé dos semanas porque realmente no quería pensar en eso”, dijo Fowler. “Me tomé un tiempo libre y pensé: ‘¿Quiero a alguien como amigo? ¿Quiero que sea un negocio completo? Para mí, siempre he querido divertirme. Rick es alguien a quien conozco desde hace mucho tiempo”. durante mucho tiempo, ha sido un muy buen jugador, y sentí que encajaba perfectamente para intentarlo este otoño'”.

El equipo Ricky/Rickey jugará la primera ronda en Silverado el jueves, donde Fowler se enfrentará a Joel Dahmen y Harris English. “Todavía estamos en el proceso de terminar”, dijo Fowler. “Aceptamos o miramos cualquier título”.

Si la nueva asociación vale la pena o no, tendrá mucho que ver con la capacidad de Fowler para meter la pelota en el hoyo. Ganando sus golpes: Las clasificaciones han caído dramáticamente con su clasificación mundial, pero ha visto señales alentadoras en Memphis. Todavía está por ahí, en alguna parte, y tipos como Ben Hogan y Tom Watson no encontraron su mejor equipo hasta los 30 años.

“Siento que estoy en un muy buen lugar”, dijo Fowler. “Puedes decir que estoy más sana y fuerte que nunca. La vida en casa no podría ser mejor. El pequeño es adorable”.

Cuando se le preguntó sobre sus objetivos, agregó: “Volver a la diversión y la competencia. En los últimos años, no he estado en condiciones de competir mucho. Ha habido muchas veces, pero no debería haber grandes brechas entre tener la oportunidad de ganar. Quiero salir, derrotaré a los hombres”.

Fowler está decidido a demostrar que sigue siendo el mismo tipo que ganó el título de JUGADORES en 2015 e hizo el TOUR Championship más recientemente en 2019. Todavía está allí; Solo tiene que encontrarlo.

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