Serena Williams terminó su carrera con una derrota en la tercera ronda, pero su legado en el tenis crecerá

Serena Williams

Agla Tomljanovic derrotó a Serena Williams en una emocionante batalla de tres horas el viernes por la noche en el US Open. (Albelo/Getty Images)

Icono, leyenda, cabra Serena Williams perdió en la tercera ronda del US Open, para ser su último partido como tenista profesional.

La australiana Agla Tomljanovic derrotó a Williams el viernes por la noche en una emocionante batalla, 7-5, 6-7 (7-4), 6-1, en el Estadio Arthur Ashe. El partido de tres horas vio una remontada salvaje y larga que terminó con un acalorado desempate en el segundo set antes de que Tomljanovic finalmente cerrara el partido en el tercero, terminando en lo que se convertiría en uno de sus mejores y más vistos partidos. Todo el torneo.

Al salir de la cancha, Williams se conmovió, lloró “lágrimas de felicidad” en su última entrevista, y agradeció a sus padres y a su hermana Venus.

En la cancha, Williams dijo: “Muchas gracias, ustedes estuvieron geniales hoy. Desearía haber jugado un poco mejor. Gracias papá, sé que estás mirando. Gracias mamá”. “Simplemente agradezco a todos, esto ha estado a mi lado durante tantos años, décadas. Dios mío, literalmente décadas. Pero todo comenzó con mis padres y se lo merecen todo, así que les estoy muy agradecido”. .”

“¡Supongo que son lágrimas de felicidad! No lo sé. Y no sería Serena si no existiera Venus, así que gracias Venus”.

Después de perder un apretado primer set, Williams tomó una ventaja de 4-0 en el segundo set y parecía listo para forzar el tercer set. Pero Tomljanovic, quien ganó cuatro juegos consecutivos que decidieron el primer set, se abrió camino hasta el desempate. Ella casi lo gana también, pero Williams consiguió una victoria por 7-4 para extender el partido.

Aunque Williams saltó 1-0 con un quiebre en el set final, superó rápidamente los siguientes dos sets y parecía agotada después de más de dos horas y media en la cancha. Tomljanovic rodó desde allí, incluso con toda la cancha aparentemente en su contra, para llevarse el set final y avanzar a la cuarta ronda al mismo tiempo que acababa con la racha de Williams.

“Realmente lo siento, solo porque amo a Serena tanto como lo que ustedes están haciendo y lo que hicieron por mí, porque el tenis es grandioso”, dijo Tomljanovic. Dijo después de ganar. “Nunca pensé que tendría la oportunidad de enfrentarla en su último partido cuando recuerdo haberla visto de niña en todas esas finales. Este es un momento surrealista para mí”.

En cuanto a los planes futuros de Williams, no cerró la puerta por completo cuando volvió a jugar.

Cuando se le preguntó si volvería, dijo: “No lo creo, pero nunca se sabe”. “No sé.”

Williams más de una derrota

Una derrota como esta no es la forma en que Williams quería terminar su carrera, pero no es por lo que será recordada. Su carrera es increíble y demasiado importante para que un solo momento la defina.

Williams tomó una raqueta de tenis por primera vez a la edad de tres años (aunque dice que fue a los 18 meses), y de alguna manera, su destino se decidió a partir de ahí. Como la hermana menor de la también leyenda del tenis Venus Williams, pasó tiempo viendo a Venus jugar, pasar y fallar, todo mientras esperaba en las sombras, aprendiendo todo lo que podía de lo que veía.

Venus fue el centro de atención primero, pero Serena la siguió de cerca. Llegó oficialmente en 1999, ganó el US Open y luego, en 2002-03, logró una hazaña que ahora se llama Serena Slam: tener los cuatro títulos de Grand Slam al mismo tiempo durante dos años calendario. Ganó el Abierto de Francia de 2002, el título de Wimbledon de 2002, el Abierto de Estados Unidos de 2002 y el Abierto de Australia de 2003. En cada una de esas finales, tuvo que derrotar a su hermana para ganar la copa. Williams volvió a ganar el Campeonato Serena Slam en 2014-2015.

Nunca logró alcanzar los cuatro majors del calendario (ganó los cuatro majors en el mismo año), pero se convirtió en la primera tenista de la historia en ganar el Grand Slam (ganó los cuatro majors y una medalla de oro olímpica) tanto en individuales como en dobles. Williams es tan dominante en los individuales que su carrera de dobles, que juega junto a Venus, a menudo se olvida. Como equipo de dobles, permanecieron invictos en las finales de Grand Slam, ganando 14 veces y sin perder ninguna.

En total, Williams pasó 319 semanas como la tenista número 1 de la WTA en el mundo. Solo Steffi Graf y Martina Navratilova pasaron más tiempo en la cima que yo. Si bien a menudo ha optado por concentrarse en los Grand Slams en lugar de jugar en el WTA Tour, ganó 73 títulos individuales, lo que la ubica en el quinto lugar de todos los tiempos en la historia del tenis femenino. Ha tenido 23 títulos de Grand Slam, la mayor cantidad en la Era Abierta, y uno detrás de Margaret Court en tener el récord de todos los tiempos.

Romper los límites generó apoyo y críticas.

Si bien Williams era bueno, había más en él, en los titulares y en los titulares de una manera que trascendía el tenis y el atletismo en general. Era atrevida y atrevida, sin importarle los estándares de las tenistas. Llevaba ropa que nadie había visto nunca en la cancha de tenis, y vestía colores brillantes, trajes de algodón y minifaldas. Llevaba el pelo como quería, con trenzas y cuentas, elegante y natural. Mostró su cuerpo con orgullo, negándose a ocultar los músculos por los que había trabajado tan duro. Se convirtió en un ícono de la moda, apareció en la portada de Vogue, modeló varias líneas de ropa y se convirtió en modelo de trajes de baño de Sports Illustrated.

Al mismo tiempo, hubo pocos atletas que inspiraran tanta pasión en el público, ya sea a favor o en contra de ella. Fue criticada por su cabello y ropa de tenis. Fue criticada por ser demasiado fuerte y demasiado ruidosa cuando tocaba. Fue criticada por introducir las carreras en el tenis. Williams no era una jugadora perfecta, ni era un ser humano perfecto, por lo que se ganó algunas críticas, como cuando la llamaron por ser demasiado egoísta y luchadora después de su larga discusión en la corte con el juez de silla durante la final femenina del US Open 2018. contra Naomi Osaka, que perdió.

Pero incluso este ejemplo tiene un giro elemental. Después de ese partido, un periódico australiano publicó una caricatura racista de Williams, utilizando estereotipos raciales para retratarla como una criatura musculosa e hipermuscular con cara de mono y labios grandes, mientras que Osaka fue pintada como una mujer rubia blanca. Algunas de las críticas de Williams fueron justas y merecidas, pero algunas, tanto dentro como fuera del tenis, se debieron a que ella era una mujer negra que se atrevió a desafiar las costumbres blancas y femeninas del deporte.

El legado de Williams es enorme

Williams ha sido tan buena durante tanto tiempo que durante los últimos años ha estado compitiendo contra jugadoras que comenzaron a jugar tenis porque la vieron hacerlo. Son la generación de Serena, juegan a su manera y con su propio estilo, pero llevan consigo una parte de Williams cada vez que juegan.

Es por eso que su legado solo crecerá. La generación de Serena no es estática, ya que su historia en el deporte seguirá influyendo en las niñas y mujeres de todo el mundo, ya sea que jueguen al tenis o no. Las mujeres que se han sentido inspiradas por Williams inspirarán a una generación propia, llevándola al futuro mucho después de que dejó de competir. Venus y Serena caminaron para que jugadores como Coco Gauff pudieran correr. Y Gauff corre para que en el futuro otros puedan volar.

Williams ha sido dominante durante mucho tiempo, y en el deporte individual se trata tanto de la preparación mental y el rendimiento como del cuerpo. La única comparación real que puedes hacer es Tiger Woods, quien también jugó en deportes individuales. Ambos han tenido un gran éxito de una manera que trasciende los deportes. Ambos desafiaron las costumbres blancas y en gran parte la historia blanca para sus deportes. Y ambos han logrado socavar un hito histórico en su deporte: Williams se retirará con solo un título importante después de ganar 24 títulos de Grand Slam a Margaret Court, y Woods sigue tres majors detrás del poseedor del récord de todos los tiempos de Jack Nicklaus.

Pero si el default no define el legado de Woods, ciertamente no define a Williams. Ya sea que mires su carrera como un todo o en un nivel micro, ella ha hecho cosas que nadie esperaba o esperaba. Por ejemplo, incluso después de más de una década de excelencia, nadie hubiera imaginado que ganaría (o podría haber ganado) el Abierto de Australia de 2017 durante su embarazo de ocho semanas. Luego se perdió la competencia durante un año después de que una cesárea de emergencia le provocara una embolia pulmonar que la dejó postrada en cama durante seis semanas. No muchos esperaban que saliera tan fuerte y poderosa como era, pero lo hizo de todos modos, regresando en 2018 para llegar a la final en cuatro torneos importantes y a las semifinales en dos más.

Ahora que ha hecho (casi) todo lo que quería hacer en el tenis, sigue adelante. Centrarse en su empresa de capital de riesgo, ampliar su familia y hacer lo que le dé la gana. Te lo has ganado.

No hay nadie como Serena Williams, y nunca volverá a haber nadie como ella. Ella no solo cambió el deporte del tenis. Cambiaste el mundo.

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