Sobre el desarrollo del tenis femenino ‘Eje Literario’

susan lenglin

En 1919, la francesa de veinte años Suzanne Lenglen hizo su debut en Wimbledon con un conjunto sorprendentemente demacrado: un vestido con cuello en V, mangas cortas y una falda hasta la pantorrilla. Un sombrero flexible cubría su cabello corto. Se enrolló las medias de seda blanca sobre las rodillas porque los cordones le iban a atar las piernas. Ella no usaba corsé. Ni siquiera usaba enaguas.

Aunque la prensa describió su vestido como “indecente”, Lenglen ganó el torneo y se convirtió en la primera persona que no habla inglés en hacerlo. Fue el comienzo de una nueva y animada era para Wimbledon, que tuvo una pausa de cuatro años durante la Primera Guerra Mundial, y para el tenis femenino en general. Lenglen dominó la escena del tenis internacional hasta que se retiró del tenis amateur en 1926, ganando cinco títulos de Wimbledon, así como dos títulos franceses y tres medallas olímpicas. La racha de sus victorias hizo historia en el tenis, al mismo tiempo que cambió el curso de la historia de la moda.

Mientras que las jugadoras normalmente usaban las mismas faldas hasta los tobillos y blusas de cuello alto y manga larga dentro y fuera de la cancha, la vestimenta de Lenglen fue tan revolucionaria como su servicio alto y su afición por gritar coñac entre sets; Nunca antes en la historia occidental se han mostrado piernas de mujer.

Cuando las adolescentes llegaron a la veintena, su vestido de manga corta dio paso a vestidos sin mangas, y su sombrero de lino a una diadema muy copiada, apodada “Lenglen bandeau”. En lugar de elegantes tacones con cordones, usó “zapatos Lenglen” con suelas planas de goma en piel de vaca blanca. Elegido originalmente para la comodidad en la cancha de tenis, estos estilos elegantes y prácticos pronto se extendieron a los guardarropas diarios de las mujeres.

En el apogeo de su carrera, Lenglen era la atleta más famosa del mundo y un pilar de las páginas deportivas, las columnas de chismes y las revistas de moda por igual. En 1926, cuando la reina María le otorgó una medalla por el 50 aniversario de Wimbledon, ella era la joven atleta que vestía un vestido blanco sin mangas, una falda corta plisada y un blazer verde, “zapatos Lenglen”, y su corte se sentía anclado por su bandeau característico, no La venerable reina vestida de lila que fue una influencia mundial en la moda.

Susan Lenglen, con su característico bandeau y minifalda, disfrazada de Reina María en Wimbledon en 1926. (Foto de la Biblioteca Nacional de Francia)

Quizás más que cualquier otro deporte, el tenis femenino parece atraer (y evocar) el drama de la moda. Esto se debe en parte a su larga historia. El All England Lawn Tennis and Croquet Club, que alberga a Wimbledon, fue fundado en 1868. El deporte está a la altura de su tradición consagrada, y no hay mejor lugar que Wimbledon, donde siempre puede contar con encontrar fresas y crema gratis. cortes, espectadores reales, y un medio juego gratis. “Caballeros” y “damas” todavía juegan en el césped, como lo han hecho desde el nacimiento del juego moderno en 1873.

Esta reverencia por la herencia también se aplica a la vestimenta. El concepto de “tenis blancos” se remonta a los orígenes victorianos del juego. Se pensaba que el blanco mantenía la calma de los jugadores y ocultaba las antiestéticas manchas de sudor; Si representaban desafíos de lavado de dinero, no eran una gran preocupación para las élites juguetonas que jugaban el juego. Cuando el All England Club abrió por primera vez, a las mujeres no se les permitía jugar allí, y la única directiva de vestimenta era: “Los caballeros tienen instrucciones de no jugar con las mangas cuando las damas están presentes”. Pero cuando las mujeres comenzaron a competir en Wimbledon en 1884, la cuestión de qué ropa ponerse se volvió más apremiante.

Hasta el día de hoy, Wimbledon tiene el código de vestimenta más estricto del circuito profesional; Algunos espectadores incluso están sujetos a pautas de vestuario. En 1963, cuando las tradiciones de todo tipo mostraban signos de ruptura, Wimbledon estableció un código de vestimenta que era “predominantemente blanco” y lo revisó a “casi todo blanco” en 1995. También estipuló que los jugadores usaran “ropa de tenis apropiada”. —Forma de evaluación más subjetiva y escurridiza.

En un deporte que durante mucho tiempo se ha asociado con casas de campo y clubes de campo, el concepto de “en forma” se ha asociado con la clase social, la raza y el género.

En un deporte que durante mucho tiempo se ha asociado con casas de campo y clubes de campo, el concepto de “en forma” se ha asociado con la clase social, la raza y el género. (Muchos de estos clubes prohibieron a los miembros negros y judíos; la ropa no era solo blanca). El tenis no era un juego de hombres adaptado a la entrada de mujeres; Desde el principio, “fue revolucionario al unir a mujeres y hombres, jugar en la misma arena y golpearse la pelota”.

Desde los días en que el “tenis adecuado” de las mujeres consistía en polisones, corsés, guantes y sombreros para el sol, las atletas han luchado por equilibrar el rendimiento y la forma física. guía de tenis 1903, Tenis en el jardín interior y exterior, Aconsejó a las jugadoras que se vean lo mejor posible, “porque todos los ojos están puestos en ella. Muchos espectadores no entienden nada sobre el juego y, en general, lo siguiente es criticar a la jugadora y su apariencia”.

La cancha de tenis también era uno de los pocos lugares donde hombres y mujeres solteros podían mezclarse sin supervisión; El comandante Walter Clopton Wingfield, quien patentó las reglas modernas del tenis sobre hierba, promovió el juego como un lugar para el cortejo romántico. Verse bien era esencial para hacer un matrimonio por amor.

Pero incluso cuando el tenis femenino difiere de su uso diario, las jugadoras han sido objeto de un mayor escrutinio. Maud Watson, quien ganó su primer campeonato femenino en 1884, sorprendió con su falda hasta los tobillos. Lottie Dodd, la heroína de 1887, se salió con la suya usando una falda hasta la pantorrilla porque solo tenía quince años, pero se esperaba que usara faldas más largas cuando fuera mayor. “No creo que nuestros viejos vestidos fueran una desventaja tanto como la gente supone ahora”, recordó, de unos 70 años. “Pero era difícil volver corriendo para disparar un balón alto porque uno tenía miedo de pisarle la falda”.

Cuando la jugadora estadounidense Mae Sutton expuso más de su pierna en 1905, tuvo que reducir su racha antes de poder jugar; Su blusa de manga corta también provocó el comentario. Su hermana y compañera competidora, Violet Sutton, se quejó: “Es maravilloso que pudiéramos movernos. ¿Quieres saber qué llevábamos puesto? Camiseta interior larga, calzoncillos, enaguas, cubierta de corsé de lino blanco, camisa de pato, camisa, pantimedias Seda blanca, y un sombrero flexible. Nos estábamos mojando cuando terminamos el partido”.

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Faldas - Kimberly Chrisman Campbell

De Faldas por Kimberly Chrisman Campbell. Copyright © 2022 por Kimberly Chrisman-Campbell y reimpreso con permiso de The St. Grupo editorial de Martín.

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