SportTechie prueba la aplicación de seguimiento de pelotas de tenis SwingVision

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Las pelotas de tenis fueron una gran parte de mi infancia. Eran tan versátiles: una alternativa suave al béisbol en el patio trasero, una pelota que rebota para lanzar desde la pared, una pieza central para una nueva competencia de fantasía, y en nuestra familia, abundaban. prima de mamá Era un tenista profesional desde hace mucho tiempo y nos dio bolsas llenas de cien pelotas de tenis.

Sin embargo, hasta el día de hoy, siempre guardo al menos una pelota de tenis en la cajuela de mi automóvil mientras espera que se rompa el proverbial vidrio en caso de una emergencia. Una mañana, sin previo saludo ni contexto, le envié un mensaje de texto a mi hermano: “¿Tienes una pelota de tenis en tu auto ahora mismo?”. Él respondió de inmediato: “Siempre”. No hemos discutido este tema en al menos una década, pero luego agregó literalmente lo que iba a decir: “Nunca se sabe cuándo estallará un juego de algo”.

Sin embargo, nuestras pelotas de tenis no se usaban comúnmente en el tenis. Nuestra madre nos llevaba a una cancha local de vez en cuando, pero nos atraían más otros deportes de equipo. Con eso, siempre he querido aprender. En la universidad, tomé una clase de tenis con la esperanza de desarrollar habilidades aceptables, pero el entrenador era un estudiante universitario, un jugador talentoso que quiere ser un gran maestro que simplemente nos deja jugar juegos en lugar de ejercicios.

La principal barrera para mí fue la incapacidad de golpear un golpe de derecha de manera consistente. Los buenos swings de béisbol crean un giro hacia atrás para una mejor distancia; Top Spin es un anatema para ese deporte y, por lo tanto, no forma parte de mi memoria muscular. Pero es una habilidad rudimentaria del tenis lo que obstaculizó mi interés en jugar el deporte, porque me lo estaba perdiendo, cuando era razonablemente capaz en tantos otros juegos.

Cuando Apple me invitó a unirme a un grupo de reporteros y probar su aplicación de seguimiento de tenis en iOS SwingVisionAfortunadamente, acepté, con la esperanza de que esta herramienta me ayudara a aprender a jugar tenis. SwingVision utiliza la visión artificial de su iPhone o iPad para proporcionarla Análisis de metraje detallado y carretes de video automatizados. Es socio oficial de Tennis Australia, Lawn Tennis Association UK, Intercollegiate Tennis Association; Tennis Australia superó su gira fundacional de $ 2 millones, con las estrellas del tenis retiradas Andy Roddick y James Blake también invirtiendo.

Cuando agarras la raqueta Tribunal 16 de la ciudad de Long Island—Las primeras canchas de tenis con iluminación LED y piso de vidrio del mundo, producidas por Piso de vidrio ASB– Miré a mis enemigos naturales, Grid y la línea de base opuesta. Para complicar aún más las cosas para alguien que rutinariamente golpea alto es que estas canchas tienen 60 pies de largo, en lugar de los 78 estándar, porque están destinadas en gran medida al desarrollo de los jóvenes.

Tamir Dossiea, jefe de participación de la comunidad de SwingVision, fue mi entrenador asignado por la tarde y comenzó a golpear algunas pelotas menores en mi dirección. El iPad Pro estaba montado en un trípode alto en mi espalda, por lo que podía capturar todo el campo con la aplicación SwingVision. El resultado de los primeros golpes de derecha era predecible: un largo y amplio recorrido. (La pelota voló roja.)

SwingVision utiliza inteligentemente su Apple Watch para una experiencia complementaria. Es una manera fácil de realizar un seguimiento de las métricas básicas del ejercicio, como la frecuencia cardíaca y la distancia recorrida, pero no es única. Lo que es útil y nuevo es su índice de golpes de tenis. Al colocar el reloj en su mano dominante, puede registrar la fecha en el movimiento de la muñeca y la velocidad de las manecillas, lo que lo convierte en un recordatorio útil de la técnica de golpe adecuada. (Con una suscripción paga, el Apple Watch se puede usar para desafiar las llamadas de línea: con un toque rápido en la muñeca, SwingVision analizará la entrada o salida y ayudará a calmar los argumentos).

Dossiea me ofreció un consejo útil (respirar resultó ser algo que muchos jugadores novatos olvidan hacer mientras golpean la raqueta) y me sentí mucho más cómodo al final de esa sesión. Sin embargo, nada puede reemplazar la repetición. El director ejecutivo de SwingVision, Swupnil Sahai, se ofreció amablemente a enviar uno de su empresa montajes de vallas. Hice los arreglos para pedir prestada una máquina de pelotas Slinger Bag que consiguió mi colega Andrew Cohen. Pagué por un permiso para canchas de tenis en mi ciudad. Y me fui.

Fue fácil colocar mi teléfono en la cerca detrás de la cancha, con la aplicación SwingVision en el Apple Watch que mostraba una imagen de la vista de la cámara para ayudar a guiarla y calibrarla. La bolsa Slinger también fue útil.

Desafortunadamente, los golpes de derecha de Top Spin no fueron muy intuitivos. La mayoría de mis golpes de derecha el primer día que me caí fueron temporales y golpearon lentamente o golpearon a través de la cancha pero son planos. SwingVision calcula la posición del tiro y muestra un gráfico de distribución que muestra mi distribución: 85 % al tercero o tercero en toda la cancha y solo 14 % en la línea, la mayoría de los cuales aparecen como golpes consistentes.

Aquí hay una muestra representativa de esos primeros golpes de derecha, que seguramente harán temblar a Nick Bollettieri. Pero puedo compartir estos videos contigo, dulce lector, en nuestro pequeño círculo de confianza, ¿de acuerdo?

Más de media docena de sesiones de entrenamiento individuales (el Slinger Bag se puede configurar para entregar una pelota confiable para un entrenamiento constante) han mostrado una mejora significativa. No todas las historias de Sandbox culminarán en pelotas rápidas de más de 80 mph en los estadios de las grandes ligas sagradas; Ciertamente no hice un golpe de derecha similar en el Arthur Ashe Stadium esta vez. El estudiante promedio que había visto jugar en una cancha cercana unas cuantas veces seguramente me habría ganado en un partido. Pero el progreso tiene que empezar en alguna parte.

La frecuencia media de mis disparos aumentó. Me sentí más confiado repartiendo los tiros por todo el campo. Y podría mantener una carrera razonable con un jugador de tenis promedio, siempre que mi oponente nunca golpee con un revés.

Para llegar a un nivel realmente aceptable en los patios de recreo suburbanos locales, necesitaré un entrenador. La IA de SwingVision proporciona algunos entrenamientos sugeridos, pero necesitaré más consejos guiados. Algo que SwingVision podría integrar esto en la aplicación: permitir a los usuarios compartir sus datos y videos y recibir comentarios uno a uno de un entrenador remoto.

Y tener métricas de tiro objetivas puede ayudar: como me dijo el jefe de innovación de Tennis Australia, Machar Reed, el año pasado, el deporte es “rico en instrucciones, bajo en retroalimentación”. Esto es lo que hace de SwingVision una inversión atractiva para democratizar esos datos de forma escalable.

Pero Reed señaló que no era solo para un jugador joven con grandes ambiciones y dijo: “Creo que atrae a un jugador de 40 años, que solo quiere, en realidad, puede continuar obteniendo más información sobre sus juegos. , como lo hacen los consumidores de productos, al ciclismo o al golf”. Mi cumpleaños especial no es hasta el próximo año, pero aparte de eso, parece que está hablando de mí.

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