¿Tenis chico malo o perfecto? “McEnroe” de Showtime es una exploración sincera de una estrella compleja

Juan McEnroe

Pregúntele a un grupo de personas sobre John McEnroe en 2022 y probablemente obtendrá al menos algunas respuestas diferentes. Los fanáticos del tenis sin duda lo conocerán como uno de los mejores jugadores de todos los tiempos, así como también como un gran comentarista. Gen Z podría elegirlo como el narrador inexplicable perfecto, pero curiosamente, la próxima comedia de Netflix Nunca lo he hecho. Es posible que otros lo conozcan solo por su nombre y/o reputación: sus arrebatos en la corte son notorios y se conservan fuertemente en la cultura popular.

El punto es: todos pensamos que conocemos a John McEnroe, pero el nuevo documental de Showtime del escritor y director Barney Douglas, titulado “McEnroe”, intenta arreglar las cosas pintando un retrato íntimo de un perfeccionista complejo, cuya habilidad y conducta tienen un alcance sin precedentes. A la cima del deporte mientras lo convertía en una figura polémica dentro y fuera del campo.

Menos una biografía de santos y más una inmersión en la psique de los atletas de élite que, como muchos antes y después, saltaron al escenario mundial a una edad relativamente joven, la película de 1 hora y 43 minutos es una confesión encantadora y malévola. de uno de los chicos malos del deporte. Reúne imágenes de archivo extensas y videos caseros personales con entrevistas sinceras con John, su hermano Patrick (con quien a menudo cubre partidos de tenis), su esposa Patti Smith y sus hijos adultos. Incluso los grandes compañeros del tenis Billy Jean King y Bjorn Borg están en el camino (los últimos de la celosa casa del lago), brindando su visión única de una existencia que la mayoría de nosotros nunca y nunca entenderemos. El resultado es una mirada reveladora a la vida y carrera de un hombre mucho más de lo que han sugerido los titulares de los tabloides. Pero de alguna manera, la película puede profundizar un poco más.

Con el telón de fondo de una noche en la que McEnroe deambula por las calles de su ciudad natal de la ciudad de Nueva York, “McEnroe” comienza como la mayoría de los documentales: en el principio. Aprendemos cómo John comenzó a jugar tenis a una edad temprana en un club cerca de su casa, y cómo el deporte experimentó un gran aumento en popularidad en la década de 1970 junto a figuras como Jimmy Connors, Ellie Nustas, Vitas Gerolaitis y, por supuesto, Borg (la poesía representada en esta secuencia en particular merece un documental especial).

A partir de ahí, relata el ascenso de McEnroe en las clasificaciones del tenis, desde su primer debut en Wimbledon a los 18 años en la clasificación de 1977 hasta su amarga derrota en cinco sets a manos de Evan Lendl durante la final del Abierto de Francia de 1984. En los minutos entre minutos, abordamos reflexiones sobre la grandeza, qué es y qué significa, y una idea de la amistad de McEnroe con Gerulaitis y las rivalidades con Connors y Borg (la famosa final de Wimbledon de 1980 es ciertamente bien merecida). También hay una cantidad significativa de tiempo que McEnroe pasa en una relación con su padre, quien finalmente se convierte en su gerente, y el papel que el hombre mayor ha desempeñado a lo largo de la vida de su hijo.

John McEnroe (EE.UU.) jugando con una raqueta en el torneo de 1980, en el All England Lawn Tennis Club, Wimbledon. (AELTC/Michael Cole)

La película hace todo esto con un elegante sentido de la elegancia. Hay casi una calidad similar a la de “Sucesión” en los créditos iniciales, y los gráficos que imitan o reflejan el estado de ánimo de McEnroe son definitivamente extravagantes, pero también tienen sentido en el contexto de que este es un documental sobre un hombre conocido principalmente por su personalidad explosiva ( si alguien puede salirse con la suya usando los efectos visuales de una tormenta que se está gestando en el desierto, es probable que sea John McEnroe). Mientras tanto, la edición de audio durante la secuencia del Abierto de Francia de 1984 probablemente merece un premio por la forma en que sumerge completamente a los espectadores en la experiencia.

Pero si hay una falla en “McEnroe”, es una que afecta a demasiados documentales como este: trata de encajar una vida corta en un tiempo de ejecución más corto que la última película de Stranger Things. Aunque su sujeto está dispuesto a hablar sobre su vida, sus frustraciones, sus famosas payasadas en la cancha e incluso su consumo de drogas (“cocaína… digamos que no ayudó”, fue en un momento), hay Todavía hay mucho que siente que no tiene.

Como uno de los mejores tenistas de todos los tiempos (lo que significa algo dado que vivimos en un mundo donde Roger Federer, Rafael Nadal y Novak Djokovic han llevado el deporte a nuevos niveles ridículos), McEnroe probablemente se beneficiaría de tener más tiempo para profundice en los detalles, los aspectos más destacados de su carrera, especialmente porque gran parte de lo que se sabe sobre él, especialmente por parte del público más joven, son solo titulares. Una serie documental de 10 episodios similar a “The Last Dance” no es necesaria, pero para reducir el rápido ascenso de McEnroe, su eventual caída y las ondas de choque que reverberan a lo largo de su vida personal y profesional a nada menos que, digamos, el tiempo de ejecución. de “The Avengers: End-game”, significa que tendrás que poner mucha luz.

Cuando intentas desglosar la vida y la carrera de un hombre con la intención de comprender una psique, especialmente un hombre complejo como McEnroe, a quien los tabloides británicos se referían anteriormente como “Supermocoso”, pero ahora es uno de los tenistas más respetados. Críticos – Mirar los cambios que se han producido a lo largo del tiempo es la clave para comprender al hombre. Entonces, a pesar de ser una celebración entretenida de una maravilla deportiva que atrae a una audiencia diversa, “McEnroe” no se siente del todo completo.

La buena noticia es que lo que se incluye en la película hace que la experiencia visual sea cautivadora, especialmente el tiempo que pasa en la relación de McEnroe con Borg. Conocidos como Fuego y Hielo debido a su comportamiento muy diferente en el campo, la rivalidad entre ellos proporciona una especie de columna vertebral en medio del documental de la línea de tiempo, ya que revivimos los diversos partidos y las formas en que se empujaron entre sí para ser los mejores hasta que la línea de tiempo finalmente llegó a la abrupta jubilación.Borg a la edad de 26 años en 1983. Su repentina salida del deporte dejó un vacío que afectó mucho a McEnroe, y el hecho de que Borg aceptara ser entrevistado en la película revela mucho sobre su relación personal. con McEnroe hoy. Al igual que con su feroz batalla en el campo durante décadas.


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Mientras tanto, las entrevistas con los hijos adultos de McEnroe nos recuerdan un mundo con el que nosotros, la gente común, no estábamos familiarizados: la vida privada de una celebridad que continúa mucho después de que termina un partido o las cámaras dejan de grabar. Y son estos momentos frescos y reveladores los que hacen que “McEnroe” realmente valga la pena, al ver cómo las acciones y relaciones de su otrora controvertido sujeto impactaron sus vidas y su relación con él también. Eventualmente nos recuerdan que no importa lo que pensáramos que sabíamos sobre él, no conocíamos del todo a John McEnroe. Y si bien es posible que sepamos más ahora, todavía hay muchas cosas que probablemente no entendamos por completo.

“McEnroe” está actualmente disponible en Showtime On Demand/Live y se estrena el domingo 4 de septiembre a las 7 p. m. EST en Showtime. Ver un tráiler, a través de sitio de YouTube

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