Un cambio de juego y un caballero: Roger Federer finalmente llamó al tiempo | Roger Federer

Roger Federer se enfrenta a Cameron Norrie en Wimbledon el año pasado.

sPoco después de que Pete Sampras abandonara la final de Wimbledon de 2000 como 13 veces campeón de Grand Slam, se le hizo una simple pregunta en su conferencia de prensa: “¿Puedes pensar en alguien que batiría el récord?” En ese momento mucha gente se preguntaba sobre lo mismo que Sampras construyó un nicho intocable en el juego. Ahora parece divertido. Exactamente un año después, esa persona lo derrocó en el Tribunal de Distrito.

Con demasiada frecuencia en los deportes, el concepto de un joven novato tomando el relevo de un veterano es más un mito o una narrativa que una realidad, pero en el caso de Roger Federer fue un momento decisivo en la historia del tenis. Celebró su ascenso a la cima del deporte al derrotar a Sampras, su ídolo, a la edad de 19 años en la cuarta ronda de Wimbledon en 2001.

Dos años más tarde, Federer ganó su primer título de Wimbledon, marcando el comienzo de una nueva era para el tenis masculino. La forma en que rasgó despiadadamente el campo de juego, jugando el juego a un nivel más alto que nadie antes, sigue siendo diferente a todo lo visto. A pesar de los mejores esfuerzos de Andy Roddick, Leighton Hewitt y muchos otros, no tuvo competidor. En cierto modo, es aún más impresionante: en algún momento, ningún otro jugador realmente lo estaba presionando, como fue el caso de la mayoría de los grandes. fue simplemente bueno. Entre 2004 y 2007 solo ganó 11 campeonatos, acumulando victorias y títulos a un ritmo asombroso.

El paisaje solo hizo que su grandeza se sintiera aún más especial. Federer sofocó a sus oponentes con su suave agresión total, usando constantemente un golpe de derecha, uno de los mejores ataques de la historia, demasiado pronto. Continuó barriendo las redes incluso cuando sus oponentes permanecieron arraigados en la línea de fondo. El arsenal de tiros de Federer era infinito, y en el campo se movía como el viento pero era muy efectivo. A lo largo de su carrera, y especialmente a medida que su actividad deportiva fue decayendo, construyó uno de los mejores saques de todos los tiempos. Mientras dure el deporte, habrá pocas escenas tan impresionantes como Federer moviéndose a través de un juego de servicio en 55 segundos, golpeando cada punto con facilidad.

Si bien la estética pura del juego de Federer es, para muchos, más importante que solo los números, a veces eclipsan sus otras cualidades. Hizo que su tenis pareciera fácil, pero no lo era. Tenía la inteligencia y la disciplina en la cancha para aprovechar adecuadamente esos talentos. Ató sus habilidades a la determinación suficiente para sobrevivir las muchas veces que no jugó bien. Con su carrera significativamente extendida, el trabajo que le llevó mantener su distinción durante tanto tiempo se convirtió en una parte esencial de su historia.

Roger Federer se entrega a su impresionante arsenal de tiros contra Cameron Norrie en Wimbledon el año pasado. Foto: Alistair Grant/Associated Press

Su tiempo tratando de defenderse de sus rivales más jóvenes duró más que su tiempo como rey. Incluso cuando el equilibrio de poder cambió lentamente a favor de Rafael Nadal y Novak Djokovic, Federer siempre estuvo ahí hasta el final.

Las preguntas sobre el futuro de Federer comenzaron incluso antes de que cumpliera 30 años, pero durante la próxima década, junto con las hermanas Williams, su longevidad redefinió la forma en que la gente ve la duración y el arco de la carrera de un tenista.

Y ella hizo sus propios momentos separados, como los suyos. Campeonato Abierto de Tenis de Australia 2017 En su primer torneo oficial después de medio año de descanso, ganando el 20º torneo importante cuando era defender Campeonato un año después.

Gracias a su éxito, Federer se ha convertido en uno de los tenistas más famosos de todos los tiempos (las gorras de RF siguen siendo omnipresentes en todos los eventos), pero siempre se lo pasó bien. En las conferencias de prensa, sus deberes parecían durar una eternidad mientras avanzaba suavemente hacia las mismas respuestas en inglés, francés, alemán y suizo-alemán. Era alguien mucho más grande que todo el deporte y lo sabía, pero trataba a las personas que lo rodeaban con paciencia y amabilidad.

Federer era un ser humano, por supuesto. Tuvo sus momentos testimoniales en el campo, muchas veces cuando Juan Martín del Potro estaba del otro lado. No fue inmune a los comentarios viles, especialmente después de algunas tensas disputas con Djokovic. Pero su carrera también se define por su deportividad, profesionalismo y lo bien que se mantiene en los altibajos.

A lo largo de gran parte de la carrera de Federer, su longevidad ha sido una ventaja y su estilo de juego efectivo le ha permitido evadir las lesiones graves de su oponente. Pero sus graves problemas aparecieron de golpe en esta última etapa y lo dejaron con un final difícil. Ahora parece poco probable que tenga algo como la despedida enérgica diseñada por Serena Williams, quien es un mes menor que él y jugó a un nivel muy alto en el US Open en Nueva York.

Estaba programado para competir con Federer en su amado campeonato local en Basilea, lo que siempre pareció un final apropiado, pero después de un año de rehabilitación, se retiró. Queda por ver en qué forma estará la próxima semana.

Pero tal vez este final represente algo del mismo significado. Su amor por el deporte le permitió llevar su carrera hasta el final, extrayéndole lo máximo posible hasta cumplir los 41 años. Su éxito al final de su carrera le ha brindado innumerables oportunidades para salir de la cima, como lo hizo Sampras hace 20 años. Pero la vida era tan buena, se divertía tanto, tuvo una de las mejores carreras de la historia hasta que ya no pudo más.

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