Sat. Dec 3rd, 2022

Colonia, Alemania: si se trata de una consolidación natural de la Copa del Mundo, y puede estar seguro de que no hay nada positivo en los preparativos o en el torneo en sí en Qatar a partir de noviembre, Greg Berhalter realizará una cuenta regresiva de cuatro semanas con un campo de entrenamiento para sus hombres. selección nacional de fútbol.

Centrándose en el partido inaugural del grupo, estuvo afinando tácticas, acelerando los niveles de condición física de aquellos que no anotaron los minutos regulares para sus clubes y permitiendo que los lesionados volvieran a correr solos. Incluso tendrá la flexibilidad de anunciar la lista incluso después de haber echado un vistazo final a los candidatos.

Pero el momento de esta Copa del Mundo cambió la planificación natural de Berhalter y los otros 31 entrenadores.

Para evitar el gélido verano en Oriente Medio, el torneo se ha trasladado a noviembre y diciembre, una bofetada en medio de la mayoría de las ligas del mundo. Con un marco de tiempo ajustado, la pista para el inicio de la Copa del Mundo está a solo una semana de distancia.

Anthony Robinson, el lateral izquierdo de primera elección de Berhalter del club Fulham de la Premier League, es un excelente ejemplo del calendario comprimido que le espera. Está previsto que juegue el 13 de noviembre contra el Manchester United y sea titular contra Gales en el partido inaugural del Grupo B en el estadio Al Rayyan ocho días después.

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El calendario implacable de Qatar es la razón por la cual el campamento de EE. UU. que se inauguró aquí el lunes por la mañana tiene más peso que el rally regular en los meses previos a la competencia principal.

Berhalter y su joven equipo permanecerán juntos durante nueve días, sobre todo en los partidos amistosos del viernes contra Japón en la cercana Düsseldorf y el 27 de septiembre contra Arabia Saudita en Murcia, España. Todo lo que queda antes de que el equipo se vuelva a formar en Qatar el 14 de noviembre, cinco días después de que se anunciara el equipo de 26 hombres y siete días antes de la prueba de Gales.

“Sería diferente si tuviéramos un mes antes y tuviéramos tres juegos de preparación y pudiéramos decir, ‘Bueno, realmente no importa en qué tipo de forma está este muchacho porque tendremos tiempo para llevarlo a donde lo es”, dijo Berhalter. “Si ningún jugador juega nunca entre ahora y la Copa del Mundo, será un desafío para nosotros”.

En lugar de otro campamento estadounidense, Berhalter dijo que se mantendría en contacto regular con los clubes que contratan jugadores estadounidenses, “para comprender cuál es su carga de entrenamiento, a veces para complementar su carga de entrenamiento si no juegan partidos y para comprender realmente dónde está el jugador”. es desde el punto de vista de la aptitud”.

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El estado físico será un problema para los jugadores con equipos de la MLS que no lleguen a los playoffs. Con la temporada regular terminando el 9 de octubre, Berhalter dijo que entrenará en casa el próximo mes.

Para este campamento, llegaron a Colonia jugadores de clubes de toda Europa, de la MLS, así como un suplente tardío de Brasil.

El delantero del Borussia Dortmund, Gio Reina, se reunió con el lateral derecho del Moenchengladbach, Joe Scully, después de sus partidos de la Bundesliga el sábado y viajaron juntos durante 30 minutos al día siguiente hasta el hotel del equipo estadounidense. El lateral izquierdo Sam Vines ha tenido un vuelo de más de dos horas desde su casa en Amberes, Bélgica.

Sin embargo, debido a los horarios y la personalidad del club, solo la mitad de las 26 convocatorias participaron en el entrenamiento del lunes en los terrenos del club de fútbol alemán en Colonia, donde la mascota del club, la cabra Henness, adorna paredes y pancartas en un entorno boscoso. .

Todos menos tres (jugadores, no Billy Goats) están programados para practicar el martes, y todo el grupo está programado para estar en el campo el miércoles.

Debido a los juegos, los detalles logísticos y un día de descanso, Berhalter solo tendrá cuatro sesiones con todos.

El crecimiento del núcleo del equipo desde el nombramiento de Berhalter a fines de 2018 ha disipado las preocupaciones internas sobre la falta de tiempo de preparación justo antes de la Copa del Mundo.

“Lo que me gustaría ver en este campamento es la construcción continua y la comprensión que Greg ha podido lograr con este grupo”, dijo Brian McBride, el exdelantero de la Copa Mundial de EE. UU. que ahora es el gerente general del equipo. “Los jugadores entienden sus ideas claramente (Greg es muy detallado durante todo el proceso) y todos lo entienden muy rápido. Saben qué esperar y qué esperar de Greg”.

Tal como se estaba preparando para hacer en el período previo a la Copa del Mundo, Berhalter tuvo que hacer cambios en la lista antes de que se abriera el campamento aquí. Desde la lista fue revelado el miércolesEl centrocampista Younes Moussa, el lateral Chris Richards y Cameron Carter-Vickers se retiraron por lesiones. (Robinson, el portero Zach Stephen, el mediocampista Christian Roldan y el delantero Tim Weh han sido eliminados de la lista preliminar debido a enfermedades).

Estos cambios abrieron nuevas aperturas y nuevas oportunidades para causar una impresión tardía. El centrocampista Johnny Cardoso del Internacional de Brasil y los defensas Mark McKenzie y Eric Palmer-Brown del Genk de Bélgica y el Troyes de Francia han sido convocados respectivamente.

Los jugadores dicen que lo que permanece constante, independientemente de las personas, es la camaradería que fomentan Berhalter y los líderes del equipo.

“Al venir aquí, sientes una especie de amor fraternal”, dijo Vines, cuyo retiro anterior fue en noviembre pasado. “Estamos peleando por lugares en la lista, pero al mismo tiempo, todos estamos en camino de lograr un objetivo, que es ganar la Copa del Mundo”.

“Aunque no estamos en los Estados Unidos, es como una pequeña parte de casa”, dijo el portero del Arsenal, Matt Turner.

“No nos enfermamos el uno del otro”, dijo Rina. “Todos lo pasamos muy bien pasando el rato juntos”.

Los sentimientos personales dieron paso al trabajo duro. Berhalter aún no se ha decidido por el portero titular. Turner trabaja para el club más famoso y solo ha aparecido una vez desde que pasó del New England Revolution a la MLS este verano. Ethan Horvath (Luton Town, Inglaterra) y Shawn Johnson (New York City FC) juegan regularmente y, si está sano, Stephen competirá por el puesto.

Basado en su alta forma goleadora con FC Dallas y el desempeño de la selección nacional el año pasado, Jesús Ferreira es el delantero principal. Pero por primera vez en mucho tiempo, Berhalter también convocó a Josh Sargent y Ricardo Pepe.

Llegaron a expensas de Jordan Pivok, quien tuvo un comienzo difícil con el líder de la Bundesliga Union Berlin. Berhalter reiteró la semana pasada que Bivok todavía está en la mezcla y que necesita la oportunidad de mirar más de cerca a Sargent y Pepe.

“Lo bueno es que Greg ha tenido un gran núcleo de este grupo durante un período de tiempo más largo”, dijo McBride. “Hay una buena comprensión de sus principios y de cómo quiere jugar. Sin un campamento justo antes de la Copa del Mundo, definitivamente es diferente. Hay algunos desafíos, pero hay una buena dinámica con este equipo”.

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